中美洲的古玛雅文明于大约 1000 年前消亡,现在,因为宾夕法尼亚州立大学的一个新项目,它正在被赋予生命。该项目拟在虚拟现实(VR)中重建卡哈帕奇(Cahal Pech)的玛雅遗址。

该项目名为“沉浸式考古技术”(Immersive Technologies for Archaeology),由地理学博士黄家伟(Jiawei Huang)和阿里夫·马斯鲁尔(Arif Masrur)所推动。宾夕法尼亚州立大学地理学教授亚力山大·克利佩尔(Alexander Klippel)在发现这个项目后将其纳入了该校的研究机构 ChoroPhroensis。克利佩尔的研究关注的是沉浸式技术和空间信息理论,及其在地理研究中的运用。

马斯鲁尔拥有地理专业的硕士学位,专攻制图和空间分析,他来自北爱荷华大学,在那里他是一个跨学科的极地研究中心的研究人员。由于对数据驱动的地理研究有着浓厚的兴趣,马斯鲁尔热衷于将他的知识应用到虚拟现实中。“我想把我的技术技能应用于虚拟现实和增强现实,以在沉浸式环境中捕捉历史遗迹。卡哈帕奇给了我一个很好的机会。”他说。

黄家伟拥有密歇根大学环境信息学硕士学位,他之所以能够将自己对地理和文化遗产的热情结合在一起,归功于这个项目。“许多文物都是从坟墓中挖掘出来的,它们指向了将玉器戴在死者身上的精英文化实践。由于恶劣的气候变化和干旱,玛雅社会和政治体系在公元 900 年左右解体,我们有机会与宾夕法尼亚州立大学的人类学和北亚利桑那大学的人员合作,帮助公众和研究人员利用虚拟现实来远程探索该地。”黄说。

在虚拟现实中重建卡哈帕奇,基于宾夕法尼亚州立大学的博士生克莱尔·埃伯特(Claire Ebert)所做的工作,她现在是匹兹堡大学的考古学访问学者。她在伯利兹的研究考察了前古典时期和古典时期(公元前 1000 年——公元 900 年)玛雅人的饮食、气候变化和复原力之间的关系。以此为起点,加上宾夕法尼亚州立大学地理学系的支持,黄和马斯鲁尔一直努力在虚拟现实中重现卡哈帕奇遗址,让其他研究人员和任何对玛雅文化感兴趣的人有机会体验这一段历史。

自去年夏天以来,黄一直在为这个项目工作,今年早些时候,马斯鲁尔也加入了他的团队。在中美洲的学生们到现场拍摄了动态结构图和全景图像,以帮助建立详细的参考资料库。在有了足够的资料后,他们便创造出了栩栩如生的 3D 模型,将其复制到一个精确的尺度上。这包括了结构复杂的 34 个建筑,一个金字塔式的庙宇,几个广场和两个球场。高清模拟允许用户放大并查看项目旨在重现的细节。

“我们的想法是利用这些沉浸式技术来理解文化遗产。即使作为一名游客,你也可以把你的相机聚焦在一个特定的地点,并从结构内部的矿物质中找到附加的信息,以了解它所依附的文化历史。”马斯鲁尔说。

该团队一直在打造 HTC Vive 和 Oculus 头显的体验,也计划推出一款移动版本。