向我们令人失望的机器人未来问好

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机器人的未来如何?Lance Ulanoff 撰文表示,他几乎已经放弃了对自主的、类人机器人的希望。“科幻小说仍然会有像人类一样的机器人朋友,比如《迷失太空》中的人形机器人。在现实世界中,机器人起义永远不会来自于人形机器人的军队,而我们未来的 R2-D2 将独自工作。”他说。

Lance Ulanoff 是一位技术专家、记者和社交媒体评论员。以下是他的文章的译文:

想象一下没有 C-3PO 的《星球大战》。R2-D2 仍然在那里,但是,如果没有它的超语言的陪衬,R2 就会变成一个可爱但无趣的滚动工具盒。

这个系列需要的是协议机器人的叙事弧,但也因为我们无法想象没有他们的人形机器人的更先进的文明。

几年前,iRobot 公司首席执行官科林·安吉尔(Colin Angle)告诉我,在 2050 年之前,我们不会看到 C-3PO 之类的机器人。考虑到微处理器、驱动器和人工智能的发展速度,这听起来总是很悲观。但现在,我认为他过于慷慨了。坦率地说,我几乎已经放弃了对自主的、类人机器人的希望,尤其是在本田终止了 ASIMO 的开发之后,ASIMO 是业内最有趣、最有前途的机器人。

本田花了近 20 年开发 ASIMO,它是从遥控机器人在楼梯上的尴尬失败中走出来的,代表着行动机器人的创新步伐,可以自己走楼梯,拿起瓶子给您倒一杯饮料,以至于大多数参观者确信它体内有一个 4 英尺高的人。到 2014 年,它还具备直接与人类接触的能力。当时,我认为距离 C-3PO 只有几步之遥。

事实上,机器人技术从来都不是本田的副业,它的目的主要是将技术投入到其核心业务中(汽车、摩托车、卡车)。公司代表经常提醒我,ASIMO 没有更大的商业计划。他们从来没有过报价,也没有太多的发展路线图。这些改进可以说是时隔多年的自然迭代。

拆解 ASIMO 业务,将其技术投入到其他项目中,这是令人沮丧的,但并不令人意外。实际上,任何一家成功打造出强大、智能和逼真的机器人的公司,最终都放弃了这些设备。

在我第一次看到 ASIMO 的时候,索尼向我介绍了它鼓舞人心的 AIBO 机器狗的后续行动。它的 SDR-4X,后来改名为 QRIO,比 ASIMO 要小得多,但功能也不差。它可以像数字约翰·特拉沃尔塔(John Travolta)一样流畅地回应触摸、移动和舞蹈。它甚至有一个价格标签:78 000 美元。我猜测,这个数字代表了索尼建造少数几个 QRIO 模型的成本。由于索尼几年来一直在销售 2000 美元的 AIBO 狗,我想他们可能还会出售一个价值 4000 美元的人形机器人。

几年后,索尼放弃了 AIBO,再也没有谈论过 QRIO。最近,索尼重新引入了 AIBO。它是完全重新设计的,但仍然很贵(大概 2000 美元)。我对这只机器狗的未来也不抱太大希望。索尼尚未开始在美国销售这些产品,而且似乎也没有时间表。

本田的竞争对手丰田也一直在开发人形机器人,主要目的是帮助解决日本的人口老龄化问题。在机器人领域,它最出名的可能是其合作伙伴那个会行走、会吹喇叭的机器人。说真的,这个机器人多年来一直在吹同样的喇叭。

还有丰田的 T-HR3,这是一件令人震惊的作品,它随着太极大师的流畅性动作而移动。遗憾的是,T-HR3 完全是遥控的,旨在帮助丰田为其他产品开发更好的伺服马达。

再到美国,波士顿动力公司正在建造 Atlas,它可以说是目前最强大的人形机器人。它不够优雅,但速度和敏捷性弥补了这方面的不足。Atlas 可以跑步、跳跃和后翻,但它不太可能在美国的家庭中出现,在不久的将来甚至是遥远的未来都不可能。这家高度保密的公司大部分工作都致力于建设军事援助机器人。

软银的 Pepper 具有表现力、流畅性和响应性,但除了软件更新之外,它在几年里几乎没有什么变化。此外,该公司的重点是将 Pepper 卖给企业,作为一种礼宾服务。

最后,还有汉森机器人的“索菲亚”(Sophia),一个人形机器人,潜入了恐怖谷的深处。

老实说,在我看来,索菲娅是装扮成下一代机器人的电子动画。她的演讲和回应都是预先录制的,或者说是在舞台外的,她几乎不能移动。HBO 的《硅谷》最近推出了一个更好、更有趣的索菲娅版本(他们称其为菲奥娜(Fiona),以避免被起诉)。

从本质上讲,消费者类人机器人的开发毫无进展。没有一家公司愿意投资这些钱来建造明天的 C-3PO,也许消费者也不感兴趣。

也许他们是对的。机器人技术在其他技术或为特定任务而构建时总是最有效。iRobot 公司的 Roomba 完全是为了真空地毯而设计的。SpaceX 的 Dragon 模块外观和工作方式与其他空间模块类似,但具有自动导航和控制功能。自动驾驶汽车看起来仍然像普通汽车一样运行,但它的好处是对交通状况的意识。自动驾驶汽车的公路之旅是否会从乘客座位上的 C-3PO 中受益?可能不会,不过我还是想看看。

科幻小说仍然会有像人类一样的机器人朋友,比如《迷失太空》中的人形机器人。在现实世界中,机器人起义永远不会来自于人形机器人的军队,而我们未来的 R2-D2 将独自工作。

【数字叙事 作者:Lance Ulanoff;编译:Lighting】