增强现实正变得越来越普遍,它带来了一个充满无限可能性体验的世界,并可能将因此成为下一次技术变革的主导力量。但 Doug Bierend 的文章给我们提供了另一种观点——来自作家、企业家和创新者马克·佩斯——即,AR 的崛起等同于沉浸式监视,更接近于数据收集和社会影响机制与现实世界的相结合的状况。

这听起来可能有点杞人忧天或庸人自扰的感觉,但担忧根源于 AR 和数据收集工作的实际情况。AR 的独特之处在于它依赖于对用户的环境及他们在其中的活动详细的视觉感知。当然问题不在于设备和媒介,问题在于“数据跟随”所产生的副作用。

文中写道:“当一个互动的系统,给与我们一种媒介,它能以最基本的、最具感觉的方式来取代我们对周围世界的印象,会发生什么呢?考虑到已经被数字交互所代表的入侵和影响的深远,当屏幕融化到世界本身时,这意味着什么?它的影响远远超出了游戏和购物的范畴。”

该文还评介了马克·佩斯关于社交媒体以来的新媒介利用收集的数据对人们虚假欲望的塑造和利用,而增强现实将可能进一步、更沉浸式地塑造虚假的欲望。以下是这篇文章的译文:

增强现实——在一个人的物理环境中覆盖令人信服的、交互式的数字内容——正变得越来越普遍。对于消费者来说,它是一个充满无限可能性体验的世界;只要盯着你的手机或通过一种特殊的眼镜,你所在的任何地方都会突然被沉浸式场景、游戏、界面和其他人所增强。

一个相对原始的 AR 游戏的流行,比如《神奇宝贝 Go》,表明人们对一个数字增强的世界是多么的渴望。事实上,对于那些追求和发展它的公司来说,增强现实代表着下一个巨大的数字平台。在苹果、谷歌、Facebook 和微软等公司的大力支持下,AR 正被押注于下一项变革技术,它会像手机一样无处不在且有利可图。

然而,另一种观点认为,AR 的崛起等同于沉浸式监视,更接近于数据收集和社会影响机制与现实世界相结合的状况。

“增强现实技术是一种监控技术,”未来学家、虚拟现实技术创新者马克·佩斯(Mark Pesce)说。“这就是它的运作方式。增强现实必须强烈地意识到你所处的空间,以及在那个空间里的东西。”

佩斯从体验谈起,它是早期虚拟现实发展的一部分,比如 Sega 的 Virtua VR,以及 VRML,一种基于网络的 VR(另一种增强现实)早期语言。

“在 VR 中,”佩斯说,“环境会不断受到监控,这样环境才能对你做出反应。这并没有什么特别的恶意,但是我们也知道数据正在被收集并添加到你的个人资料中,并且它实际上是在将你进行武器化;我们确实有证据。”

在最新一期的澳大利亚文学杂志《Meanjin》中,佩斯提出了自己的担忧,即数据驱动的社交媒体公司越来越强大,不仅可以衡量和利用人们的思想和欲望,还能影响他们。他描述了一个反乌托邦——或者说是“监视乌托邦”——读起来更像赫胥黎,而不是奥威尔。

佩斯的文章从去年的一个故事开始,讲述了 Facebook 通过改变新闻订阅的构成来评估和影响澳大利亚青少年的情绪状态的实验。Facebook 在美国也尝试过类似的实验,但遭到了用户的批评和抵制。

人们似乎不喜欢让自己的情绪被操纵或被利用,但这是与 Facebook 签约内容的一部分。这是签约的条款和条件。

2014 年纽约时报说:“研究人员发现,情绪是会传染的。那些看到更多正面帖子的人的回应是写更多积极的帖子。同样,看到更多的负面内容会让用户在自己的帖子中变得更加消极。”

简而言之:操纵是有效的。这些媒介不是作为窗口,而是作为镜像,在我们的视图中提供了他们的算法所确定的我们最有可能参与的内容。尽管我们有更好的判断,但我们还是经常参与其中,正是因为他们成功地吸引了我们的注意力。

佩斯说:“这意味着,公民话语中的某些话题不能被提升,因为它们不会传播。这种无处不在的监视和剖析系统呈现出一种完全符合个人欲望的面孔,它的设计是为了满足这些欲望。那么,这些欲望中有多少是由这个装置共同创造的,通过该设备的关系,是由那些为该设备提供动力的自主力量?”

我们每个人都以我们特有的方式使用我们的变色龙设备,但我们都以相同的数据收集机器为食。我们在屏幕上看到的是经过调节的,不是通过一个精确地反映世界的原则,也不是让我们有效地和富有成效地与之互动。是什么驱动了机器,使整个运作有利可图?它甚至不是所传达的信息的质量或真实性。

这便涉及到了诸如假新闻、过滤泡沫以及机器人或巨怪的公民话语系统等扭曲现象。没有什么东西能像喂养偏见一样更能推动参与。我们中的许多人都陷入了反馈循环中,随着这些算法和他们围绕我们构建的个人资料变得更加精炼,界面更加引人注目和沉浸,我们将变得更加难以摆脱。

当一个互动的系统,让我们找到一种媒介,它能以最基本的、最具感觉的方式来取代我们对周围世界的印象,会发生什么呢?考虑到已经被数字交互所代表的入侵和影响的深远,当屏幕融化到世界本身时,这意味着什么?它的影响远远超出了游戏和购物的范畴。

根据佩斯的说法,在社交媒体和个人技术有影响力的机制出现之前,我们可能会发现自己处于宝贵的最后一段时间。

“它有力量让自己隐形。它消除了功能上的任何空隙,看起来就像一个光滑的表面,”佩斯说。“这是纪律和惩罚。这个想法没有什么新鲜的。因此,当这些系统变得更有意义时,如果你谈论的是一个可以编辑现实的系统,它会编辑自己的可见性。”

在传统上,广告牌、店面和类似的东西一直是商业侵入我们周围环境的主要手段。在机器学习和个人数据收集的支持下,沉浸式的 AR 没有边界,几乎不可能准确地描述下一阶段的数据收集和影响将会是什么样子。但我们目前的情况提供了线索。

我们中很少有人会想到我们在手机上花了多少时间,或者它对我们的心态和对世界的感觉所带来什么影响。15 年前,有人可能会建议我们可以通过简单地放下电话来避免接触上瘾。而如今,我们对我们的设备的依赖程度已经越来越高。随着形式因素变得越来越不具有侵入性——佩斯认为,我们将会看到价格适中的、像电影一样的 AR 设备在 5 年内进入市场——同样的趋势可能会重新开始。

在一个增强的世界里,这种影响力系统是全方位的,并且总是存在的。能否摘下眼镜将取决于我们能从多大程度上摆脱它们。

“如果你谈论的是某种反应——也许,我想说的是,摆脱你的情绪——那么建立一种关键的距离是很容易的。如果你谈论的是让你持续性地积极参与一些事情,让你在某种程度上被迷住,那么,在可能的情况下,你必须跨越的精神障碍会更高。”

这听起来可能有点杞人忧天或庸人自扰的感觉,但这些担忧根源于 AR 和数据收集工作的实际情况。今天,任何闪亮的新设备或服务最终都将被用来收集、分析和销售他们从用户那里收集到的各种各样的数据。这是业务模型的关键,而 AR 在这方面并不是唯一的。

AR 的独特之处在于它依赖于对用户的环境及他们在其中的活动详细的视觉感知。例如,苹果的 ARkit 是建立在该公司所谓的“世界追踪”基础上的。根据他们为开发者提供的文档:

为了在真实和虚拟空间之间建立一种通信,ARKit 使用一种称为视觉跟踪测量法的技术。这个过程结合了来自 iOS 设备的运动传感硬件的信息,以及对设备摄像头可见的场景的计算机视觉分析。ARKit 识别场景图像中的显著特征,跟踪视频帧中这些特征的位置的差异,并将这些信息与运动传感数据进行比较。其结果是该设备的位置和运动的高精度模型。世界跟踪也分析和理解一个场景的内容。

对环境和用户的持续认识是关键,其他技术也强调了这一事实。例如,与授权个人设备来追踪和理解用户环境的同时,领先的技术公司也在努力推动面部识别技术的广泛使用。

我们越来越有能力记录我们的面部表情、眼球运动和其他丰富的数据流,这种能力的存在很大程度上是因为它可以进入商业数据收集的庞大基础设施。与愚蠢的数字面具分享有趣的视频,是面部追踪的次要价值。虚拟现实、增强现实以及各种游戏、实用工具和社交应用也是如此。

“这将是智能手机之后的下一场大战役,其中一部分将是为设备而战,但更多的是谁将获得所有这些设备的数据流。”佩斯说,“这将是 Facebook 的游戏吗?或者是索尼的游戏,谷歌的游戏?或者,这将是腾讯的游戏?因为中国绝对会做他们自己的事情。以前这条线是“跟着钱走”,而现在这条线是“跟随数据”。

所有这些都不是说这些公司恶意地试图破坏公民或社会生活。毕竟,他们陷入自己的反馈循环中,是为了满足股东的利益而抢占市场份额。但是,尽管有如此相似的动机,这些设备和平台越来越有能力塑造社会情绪,其影响在很大程度上是不可预测的,但在话语和政治中已经是切实可见的。从公司向政府出售数据以获取利润,再到将同样的数据用于监控和管理人,这些举措是令人不安的。

“武器化”可能暗示了一种过度邪恶的动机。但是 AR 也会像许多现代技术一样,武器就是它开始的地方。

最早的 AR 系统是几十年前开发出来的,目的是帮助战斗机飞行员通过正面的显示器获得更高的态势感知;一种先进技术会带来另一类先进技术(例如炸弹和导弹)。在消费科技的背景下,武器化意味着我们购买或使用的东西——工作、娱乐、与家人或朋友交流——掩盖了衡量和变现我们的活动、态度的深层目的。这可以采取广告的形式,也可以是恶意的宣传。唯一阻碍这些用途的是尚未成文的法律法规,或者是那些试图以最高尚的眼光来描绘自己公司的 CEO 们的反复无常。但最终,马克·扎克伯格并没有为自己的投资者服务,而是成功地“连接世界”——他通过寻找提高投资回报的新方法来实现这一目标。

沉浸式网络化的技术不可避免地会变得更强大,更广泛,更有影响力。任何事情都不可能在一个设备或另一个设备的级别上完成,以防止数据的收集和销售——同样,AR 尤其需要这样做——以带来扭曲的交互作用。但问题不在增强现实、手机、互联网,或者其他媒介上。事实上,它们可以是令人信服的、积极的新体验和能力的基础。

问题在于数据收集这一看起来是次要的(但实际上是主要的)行业,它们根据不属于我们自己的利益来塑造我们造行为和情感。这个问题只会被更强大的沉浸式系统增大。

因此,最新的技术引发了人们的担忧。最重要的事情之一,也许是最简单的,是让人们更清晰地意识到他们被观察的许多方式,根据现实情况调整支出、使用习惯和期望。这些技术满足了对便利和体验的渴望,但我们必须学会更重视我们的隐私和代理。

“从这么多不同的象限中收集了大量的数据,其中大部分我们完全没有意识到,在某种意义上,我们需要考虑的是做一个清单。”佩斯说。“你必须平衡自己的愿望,让自己能够以一种有趣而有意义的方式与他人建立联系——你需要了解在那里的存在所产生的数据,以及它是如何被使用的,你所承担的风险。”

【数字叙事 原作:Doug Bierend;编译:Lighting】