“讲故事”将成为核心。人归根到底是讲故事的人,一本书,一篇 140 字微博,都是在讲故事。传统的讲故事方式将一去不回,传统听故事的方式也将一同消失;而令人兴奋的新故事将一个一个出现,未来将是这些讲故事人的新世界。尼克·比尔顿在他的著作《翻转世界》中如是描述我们的未来。

尼克·比尔顿是《纽约时报》的科技与商业版专栏作家,科技博客 Bits Blog 的主笔和博主,纽约大学的兼职教授,还是纽约最著名创客空间 NYC Resistor 的创始人之一。《经济学人》杂志评定的 2013 年度好书《孵化 Twitter》使他声名远扬。这本书讲述“一个因打造和出售 Blogger 而出名的农家小子,一个渴望用编码改变世界的创业青年,一个害羞又满脑子奇怪想法的文身黑客,一个爱开玩笑逗朋友开心的外交家,在一个满是污垢的小公寓里,从一个在挣扎中求生存的播客平台 Odeo 开始”的“硅谷”故事;在书中,他把自己既会写代码又会写故事的本领发挥得淋漓尽致。

《翻转世界》以一个个故事讲述作者对新奇的网络服务和数码产品的不断尝试,进而向读者描述科技影响下的未来社会是什么样子,以及在飞速发展的未来社会中,人们将如何讲述故事、传播故事和消费故事。作者列举大量事例,给我们解释:浏览网页的人跟读书的人,大脑反应有什么不同?玩电子游戏的外科医师是不是真的刀法比较利落?还描绘了火车、电话、印刷术出现的时代,新科技的出现引起怎样的恐慌与焦虑,人们对当时新科技产生的这些反响跟现在新科技的出现有何异同,哪些是烟雾弹,哪些正中红心?

《纽约时报》畅销书《想象》的作者乔纳·莱勒称《翻转世界》是一部“大胆又极具创意的颠覆之作”。“它解读了电子游戏的优点、鸡尾酒问题的科学性,以及未来故事讲述的可能方式。”他说,“比尔顿勾勒出一个全新的世界,在那里,媒介越来越不重要,信息本身才是王道。”