人工智能正在改变我们的社会,基于这一技术的性爱机器人也将逐步进入我们的生活。不少学者对性爱机器人对婚姻这一社会的基本组织所可能带来的颠覆性表示担忧,但经济学家玛瑞娜·阿德布里(Marina Adshade)认为,这一新兴技术将使婚姻结合会变得更好。婚姻伴随着技术的发展而演变,比如避孕技术为夫妻双方提供了更多的选择,并促使社会认为女性也能从她们的关系中寻求性满足。因此,在玛丽娜看来,未来性爱机器人可能会解开性亲密和婚姻之间的联系,从而进一步重构婚姻观念和形式,带来更高质量的婚姻。

以下的文本编译自玛瑞娜·阿德布里的著作《机器人性爱:社会和伦理影响》,由约翰·达纳赫和尼尔·麦克图尔编辑,麻省理工学院出版社出版。

技术变革总是带来社会变革。这是毋庸置疑的,但我们很少能准确预测当新技术被引入时,社会行为会如何演变。例如,没有人会对生育控制技术的进步所催生的性放纵感到惊讶。但是,有没有人真的能预料到,让女性更容易控制生育,会导致未婚女性生育数量急剧增加呢?这是新避孕措施带来的性观念放松的直接结果吗?同样,早期采用者可能知道,家庭生产技术的进步将女性从家务中解放了出来,但是,他们是否知道微波炉最终会促进社会对同性婚姻的更宽容态度呢?就像这些技术是导致意外的社会后果的催化剂一样,我们应该预料到,专门为人类性满足而设计的机器人的激增意味着,性行为引发的社会变革即将到来。

这种社会变革的某些要素可能比其他因素更容易预测。例如,选择保持单身的年轻成年人的比例(他们的性需求是由机器人来满足的)很可能会增加。然而,由于社会变革是有机的,其他社会规范和行为的适应则更难预测。但这不是处女地。在 20 世纪后半叶,新技术彻底改变了性行为和婚姻规范。尽管做出这些预测肯定会带来一些运气,但我们已经有几十年的技术诱导的社会变革,来指导我们对一个面临大规模使用性爱机器人的世界的未来进行预测。

现实情况是,婚姻总是伴随着科技的变化而发展。在 1700 年代中期至 2000 年代早期,一个男人和一个女人之间的婚姻的作用主要是为了鼓励市场商品和服务(男性)、家庭用品和服务(女性)的有效生产。由于社会能力,丈夫的工资几乎总是比妻子高。但早在 19 世纪末,婚姻就开始发展,因为家里的电气化使女性的工作时间减少了,而工作场所的新技术开始减少性别工资差距。从 1890 年到 1940 年,在劳动大军中工作的已婚妇女的比例增加了两倍,而在整个世纪中,随着新技术取代家中妇女的劳动,这一比例继续上升。到 20 世纪 70 年代初,微波炉和冷冻食品的到来意味着一个家庭在漫长的工作日结束后很容易就能得到食物,即使是在母亲外出工作的时候。

作为这些新技术的意外结果,婚姻不再是关于市场和家庭商品的有效生产,而是在 20 世纪末之前就开始谈论的其他事情:友谊、爱情和性。婚姻使两个人聚在一起的原因,不再是因为他们在生产能力方面是非常不同的,而是因为他们彼此非常相似。因此,社会更容易看到(尽管是逐渐地)禁止同性婚姻的规则的无关紧要。

我们还没有看到技术引发的对婚姻制度或者是性行为的社会规范的改变。了解这些社会变化是如何发生的,这给了我们一种蓝图,让我们思考未来会如何改变——一旦性爱机器人技术成为已婚和单身人士的选择。根据这一历史轨迹,我预测,性爱机器人技术的采用可以解开性亲密与婚姻之间的联系,但也会带来更高质量的婚姻。

有些人认为,男人应该“承担婚姻的负担”,因为婚姻让男人容易获得性接触,如果男人在其他地方找到性行为,他们就不会结婚。我们现在这个预测是针对性爱机器人而作出的,但是一个世纪以前,乳胶避孕套 (1912)和宫内节育器(1909) 的发明显著增加了人民自由做爱不用冒怀孕和(重要的是,在一个梅毒猖獗的时代)传染性疾病的风险。时代杂志当时刊登了约翰·B.沃森(John B. Watson)的一篇文章,问了一个直率的问题:50 年后,男人会结婚吗?沃森的回答是一个响亮的否定,他写道:“我们不再需要相互帮助的伙伴,我们想要玩伴。”社会评论人士警告说,节育技术将取消女性必须保持贞洁的激励措施,并鼓励她们的非婚性行为,从而破坏婚姻。男人没有结婚的动力,而女人,由于她们唯一的财产是性接触,将会因此穷困潦倒。

到 20 世纪 20 年代末和 30 年代,很明显,这些担忧是没有根据的。夫妇们继续结婚,事实上,他们结婚的比率比前几十年要高。在这一点上,话题转向了避孕措施如何改变婚姻本身的性质。而在过去,女性可能会表现得好像她们屈从于丈夫的性欲望,仅仅是为了生孩子,而在避孕方面的技术进步意味着女性被迫承认与她们的丈夫保持亲密的关系。社会评论员沃尔特·李普曼(Walter Lippmann)在他 1929 年的《道德序言》中写道:“避孕是一个不可避免的过程,避孕的实践让丈夫和妻子坚信,他们不需要为彼此的欲望而感到羞耻。”

这种技术变革——早期避孕药——改变了社会看待婚姻的方式,更重要的是,女性的性取向。在本世纪下半叶,新的、更好的避孕措施帮助社会认识到,女性是性的存在,在她们的关系中,她们和男性一样有权获得性满足。这种行为的改变削弱了人们的信念,即婚姻的目的是为了换取经济上的安全感。在历史上第一次,性亲密和婚姻被认为是内在联系的。

这种婚姻目的的改变也受到了避孕措施的次要和意想不到的影响——增加女性经济独立。有了信心,她们能够限制孩子的数量,70 年代和 80 年代的女性增加了她们在中学后教育的投资以及她们对劳动的依赖。由于生育控制,女性在很大程度上不再依靠婚姻来维持经济安全。

但我们还是会结婚。根据皮尤研究中心的数据,2012 年,45 岁的男性和 45 岁的女性中,有 81%的人在人生的某个阶段结了婚;当然,从 20 世纪 60 年代开始,几乎没有出现过大规模放弃婚姻的现象。我们结婚是因为,除了它提供的陪伴之外,婚姻仍然是最有效的组建家庭的方式,因为它能最大限度地减少家庭生产的成本。个人可以独自生活,甚至有孩子,即使没有伴侣的支持。但是,婚姻仍然是一种低成本的养育家庭的方式,因为它允许在家务劳动中分工协作。今天,多亏了避孕技术的遗产,我们结婚了,因为婚姻给双方都带来了相对容易的性接触。

接下来的问题是:当性爱机器人为婚姻提供了一种低成本的替代选择时,婚姻会发生什么变化?一种可能是过去一个世纪的社会变革的逆转,它将婚姻和性亲密联系在一起,并回归到对婚姻作为一个生产性家庭单位的看法。

那些担心性爱机器人技术会对结婚率产生负面影响的人认为,性爱机器人可以替代婚姻中的性行为。如果他们是正确的,婚外性行为的成本下降将会减少婚姻中对性行为的需求,结婚率也会下降。然而,也可以很容易地看到,在婚姻中,性接触和家庭生产是消费的补充——换句话说,就是经常一起消费的商品或服务,比如茶和糖,或者蜂窝数据和手机应用。如果是这种情况,那么,消费者理论预测,容易获得性机器人实际上会提高终身婚姻的比率,因为商品价格的下降会增加对消费补充的需求,就像蜂窝数据的价格下降可能会增加对手机流媒体服务的需求。此外,如果通过性服务技术的性接触是对家庭生产的补充,那么我们就可以感受到婚姻质量的提高,从而降低离婚率。

有一种经济原则——以法国化学家亨利·路易斯·勒查特利尔(Henry LouisLeChâtelier)的名字命名——说,每当对个人决策的约束被取消时,该决定的结果不会比施加该约束的结果更糟糕。找到与你有性相容的人的必要性必然会限制你结婚的决定。根据勒查特利尔的原则,消除婚姻伴侣选择的限制不会导致婚姻质量下降,相反很可能会使婚姻质量更高。

对性机器人技术的使用不会改变个人希望与另一个人分享生活和抚养子女的生物需求。但这将使个人有可能选择基于非共同性欲望的特征——来解开性亲密和家庭生活的联系。不难想象,两个异性恋的女人看到了组建家庭和抚养孩子的价值,就像一对已婚夫妇一样,但是她们对性伴侣的需求是通过性爱机器人来实现的。也不难想象,一个同性恋者看到了组建家庭和抚养孩子的价值,因为这种安排可以显著减少与生殖技术相关的费用。通过解开性亲密和婚姻之间的联系,婚姻可能不会像我们今天想象的那样结束。但这种新形式的婚姻将是一种社会上最优的安排,因为它会鼓励有效的家庭形成,从而带来更有可能经受住时间考验的婚姻。

一旦我们理清了性亲密和婚姻之间的联系,不难想象,目前阻碍已婚人士在婚姻之外与其他非机器人的个体寻求性满足的障碍将不难消除。

至少在工业化社会中,一夫一妻制婚姻是社会最理想的婚姻安排,因为它生产人力资本水平较高的儿童。当人们确信这些孩子不是由其他男人生的时候,男人就会对他们的孩子投入更多的钱,如果丈夫是忠诚的,未婚的女人就不会抚养那些对这些孩子缺乏承诺的已婚男人的孩子。如今,随着可靠的避孕措施的获得,对婚姻忠诚的激励是完全不同的,因此,围绕一夫一妻的社会规范也随之发生了变化。

如果对性机器人技术的使用鼓励了婚姻的建立,而不受相互性亲密的限制,并且专注于家庭用品的生产(也许还会提供非性伴侣),那么任何对这些婚姻将会产生低水平人力资本的孩子的担忧都是没有根据的。事实上,这样的婚姻可以为孩子们提供更好的环境,因此,我们可以预期,这些安排最终会得到社会的认可。就像避孕技术的进步对性行为和婚姻规范有直接和间接的影响一样,性爱机器人技术很可能对婚外性行为有直接和间接的影响。

例如,社会对非传统婚姻安排的更大程度的接受,可能会鼓励其他人进入纯生产性的婚姻,无论这些夫妇是否将他们的婚外性行为外包给性伴侣或其他人。这些婚姻的形成不是因为性机器人技术是可行的,而是因为这种安排的社会成本已经通过技术带来的社会规范的改变而被消除了。

当然,许多婚姻可能会继续保持一夫一妻制,但随着社会规范的发展,对非单一性婚姻的认可,婚姻中的一夫一妻制将被视为一种个人偏好,而不是社会强加的约束。有足够多的已婚人士选择在婚姻之外寻求性满足,甚至在他们生活的各个阶段,很容易想象非单一性婚姻成为发达国家的主导婚姻制度。

在这个充满活力、被性爱机器人解放的婚姻的新世界里,会有负面的影响吗?就像其他技术进步一样,性爱机器人技术对于较低社会经济群体来说显然不太容易获得——这些群体不太可能从引入新技术所带来的任何不断变化的社会规范中受益。还有另一个警告:为了真正的社会变革发生,必须有先进的、可负担的、可访问的,最重要的是,广泛的性机器人技术。这个故事的元素可能是最难预测的。

对婚外性行为的需求日益增长,推动了节育技术的普遍采用。由于技术的扩散,围绕性乱交的规范迅速发展,但态度的转变已经在进行中,这有助于使技术的传播成为可能。

以同样的方式,对婚姻态度的改变可能已经在进行,并正在加速推动性爱机器人技术的广泛采用。我们已经看到了一场小规模的革命,人们要求在婚姻中接受非一夫一妻制度,更广泛地说,是抛弃了普遍的婚姻观念。对性爱机器人的访问不能在其自身的转型社会中鼓励人们广泛接受这些新的态度,但它肯定会加速已经发生的变化——也许是相当惊人的。对于那些相信传统婚姻概念的人来说,获得性爱机器人技术可以帮助我们迎来一些非常艰难的时期。

【数字叙事 原作:玛瑞娜·阿德布里;编译:毕昂】