哥伦比亚大学数字媒体中心研究员和新闻工作者克雷格·西尔弗曼(Craig Silverman)创办了一家名叫 Emergent 的网站,对传闻的传播进行实时监控,并创造了一种新的娱乐形式。

西尔弗曼和他的研究助理搜集大量被报道的传闻(它们通常最先出现在社交媒体中,然后被各种新闻媒体传播),输入数据库中。这些有待证实或揭穿的传言将被作出“真实度评级”。这样,他们就可以跟踪评价哪些传闻是真实的,哪些传闻后来被揭穿,哪些只是在重复最初的传言。然后,计算机算法每小时都会对这些传闻的网站链接进行跟踪,看看内容是否发生了变化。一个传闻的“真实度评级”可以根据内容的变化而变化。

Emergent 有点像传闻追踪网站 Snopes,但更有用也更有趣——不仅展示传闻是否真实,而且收集人们对传闻的评论。它使传闻的传播过程成为有价值的信息,而且创造了一种大众参与的以传闻为起点的娱乐形式。