短信、微信等通讯工具推动了对话形式的文本创作,并进而形成了一种新的小说类型——聊天小说。初创公司 Hooked 近日推出的长篇故事《暗物质》(Dark Matter),将这一小说类型推到了一个新的高度。

《暗物质》讲述塔斯尼姆·辛格的故事。她是一名来自南亚的斯坦福大学的学生,在她的双胞胎妹妹神秘死亡后,她发现自己有了与超自然现象互动的能力。这部小说由 Hooked 签约作家 Elyse Endick 创作,今天在 Snapchat 上首次亮相,每天都有新的章节发布。

Hooked 首席执行官普雷纳·古普塔(Prerna Gupta)称,《暗物质》的完整版本有 3.2 万字(相当于一部故事片剧本或短篇小说的长度),是迄今最长的聊天小说。

Hooked 专注于组织聊天小说创作和发行,鼓励作家对对这一小说类型进行探索。目前的作品基本都是短篇幅的。但古普塔表示,她和丈夫帕拉格·乔迪亚(Parag Chordia)在一起创办这家公司时就考虑过长篇幅的聊天小说的可能性。

“当一种新的格式或真正的新媒体出现时,你首先要从基础开始。你讲最简单的故事,然后当你变得更善于用这种方式交流时,你就可以开始深入下去。“她说。

在古普塔看来,柏拉图的对话为长篇幅的聊天叙事提供了参照,而基于通讯应用的聊天已不局限于文本,还包括表情、图片和视频。这是否意味着《暗物质》具有某种思辨性,并超越文字——例如,增加音轨和定制插图?

古普塔没有透露《暗物质》的具体信息,但从她的谈话中我们感到,在长篇聊天小说中,作者会有更多的方法讲述故事,对话或在线聊天作为叙事方式在长篇幅的作品会有更多的变化,而聊天方式本身就是魔法。

尽管《暗物质》是在 Snapchat 上首发的,但也会进入 Hooked 应用。古普塔说,她更关注的不是拥有分销渠道,而是接触全球的更多受众——Snapchat 的传播可以帮助她做到这一点。Hooked 此前曾透露,通过 Hooked 应用和 Snapchat 平台,有 1 亿独立读者阅读了它的故事。

PS:人与 AI 的对话应是聊天小说的一个方向, Fei Liu正在做这方面的尝试。她设想并创建了一个 AI 男友,爱她,挑战她,而她在与他的互动中推动他们的爱情戏剧向前发展。

【数字叙事 净之火】