我们通常认为机器人是随科幻而来的,而事实上神话中即已有机器人:古希腊发明之神赫菲斯托斯便创造了一个行走的机器人——青铜巨人塔洛斯。这是艾德丽安·马约尔(Adrienne Mayor)在她的著作《神与机器人:神话、机器和古代技术梦想》中列举的诸多例子之一。这本书讲述了古希腊、罗马、印度和中国的神话如何设想机器人及其他形式的人工生命和人体增强功能,并发明真正的自动化机器。

在这本引人入胜、插图丰富的书中,我们可看到:早在荷马时代,希腊人就幻想着机器人仆人、活动雕像,甚至人工智能。而在印度传说中,佛陀珍贵的遗物是由仿照古希腊罗马设计的机器人战士来保护的。神话机器人出现在美狄亚、代达罗斯、普罗米修斯、潘朵拉及关于阿尔戈英雄的故事中,这些机器被描述为是用人类工匠用来制造工具和雕像的同样的材料和方法制造的。事实上,许多复杂的活动装置在古代即开始建造,并随着一系列自动机的诞生而达到高潮。

艾德丽安·马约尔在《神与机器人》告诉我们,机器人伦理是一个自神话时代以来人类一直在思考的问题。早在 2500 多年前,希腊人就在探索创造人工生命的想法,并努力解决至今仍未解决的有关生物技术的伦理,即“工艺中的生命”问题。机器人已经被人们设想并且担心了数千年,而这本书将帮助我们理解对自动化的看法和焦虑以及对人类的意义。它通过对流行神话的叙述和分析来透视我们今天在人工生命创造上的作为,通过对古代思想的聚焦来回答关于感知和代理的重大问题。

《神与机器人》将神话、古老机器、今天的机器人和其他新兴技术连接在一个点上,探索了创造人工生命的永恒冲动,揭示了当今机器人技术和人工智能的一些最先进创新是如何在古代神话中被预示的,并阐明科学总是由想象力驱动的。这是一本关于人工智能的神话,柯库斯赞之为“令人着迷的书”。

【数字叙事 净之火】