2017 年 12 月,弗朗索瓦·帕切特(Francois Pachet)在巴黎索尼计算机科学实验室领导的研究小组与法国音乐家贝诺瓦·卡雷(Benoit Carre)合作,在 Skygge 发布了人类音乐家与人工智能合作创作的专辑《Hello World》。该专辑被称为人类与 AI 合作创意的里程碑。

帕切特所创建、使用的 AI 程序名为 Flow Machines,这是一种旨在帮助、指导作曲者并推动他们更具创造性的工具。

那么,帕切特的团队是如何使用 Flow Machines 来创作歌曲的呢?将已有的乐曲作为材料来进行融合,从而生成新的旋律,是 AI 创作音乐的基本过程;它将输入解释为数据,并且基于数据集中的统计概率提供新的音乐元素。AI 程序有多种模型。据帕切特介绍,Flow Machines 使用马尔可夫链来创建轨迹,而不是像 Google DeepMind 那样使用神经网络作为程序内核。神经网络需要大量的信息来产生结果,而马尔可夫链具有能够从小得多的数据中产生统计模型的优点。

据帕切特在 TEDx 演讲上作的演示,要用 Flow Machines 创作一首歌,音乐家首先要引入一些能激发他们灵感的东西:吉他音轨、声乐音轨(他们的声音或其他人的声音)、功能谱或包含给定旋律或和声数据的 MIDI 文件。Flow Machines 会分析这些东西,以及数据库中成千上万的其他功能谱,然后(按帕切特说的)“动态生成一个乐谱”。如果音乐家不喜欢它,他们可以拒绝,Flow Machines 会提出别的东西;如果他们喜欢它,或者它的一部分,他们可以播放它,编辑特定音符或在其上添加乐器或歌词。创作的过程相当快,一首乐曲通常只需要几个小时或几天。

人工智能音乐往往会带有作为材料的过去音乐的明显的元素,《Hello World》便体现了这一情形,比如其中的两首歌曲《爸爸的车》和《影子先生的歌谣》,前者有着显著的披头士风格,后者则能很容易从中听到美国作曲家艾灵顿公爵和乔治·格什温的声音。这跟它基于模拟的创作方式和有限的理解能力有关。算法的融合能力远胜于人类,但由于受限于对人类情感和语言的理解,其创造力有一定的限度。

但就《Hello World》而言,其风格不完全是被动接受的结果,AI 的限制甚至被用来凸显创作者的喜好和追求。帕切特说:“我们的目标是让一些大胆的东西回到歌曲中。我的印象是,20 世纪 60 年代、70 年代,还有 80 年代,音乐在节奏、和声、旋律等方面更有趣。”他并不担心人们把他们当成恐龙看待;在他看来,创新经常是对过去的重新发现和使用,而技术能帮助我们更好地做到这一点。

帕切特多年来一直从事流媒体技术的开发,并与诸多音乐家合作不断尝试将技术融入到歌曲创作过程中。这为他和卡雷在专辑《Hello World》上的合作奠定了基础。这是一个多艺术家的专辑,收录了多种风格流行音乐、爵士乐和电子音乐。正如希勒和艾萨克森 50 年前所展望的那样,这些歌曲都包含了人工智能创作的元素,比如旋律、和声等等,也都经过了艺术家们的精心雕琢。

在完成《Hello World》之后,帕切特加盟了 Spotify,成为该工作室人工智能研究部门的负责人。他希望有更多的音乐家加入 Flow Machines 等 AI 音乐创作的阵营,当然这得他们乐意在 AI 的帮助下创作作品。“他们应该能够说,‘好吧,我同意,我把我的名字写在上面。’”他说。

但是,对于歌曲,光有音乐家自己喜欢是不够的。听众对 Flow Machines 辅助创作的歌曲持何态度呢?《Hello World》专辑中最著名的歌手之一是 Kiesza,她演唱了主打歌曲,在 Spotify 上的播放量已超过 180 万次。虽然与 Cardi B 的《Bodak Yellow》——在 spotidy 上的播放量有 1000 多万次——比起来少得可怜,不过有超过 100 万次的播放量仍然是令人鼓舞的。Kiesza 说:“这首歌旋律听起来与我以前听过的任何东西都不同……我从一开始就喜欢它。”她希望有更多的粉丝能喜欢上这首歌,乃至整个专辑。

《Hello World》不是第一个用人工智能创作的流行音乐专辑。之前,Dadabots 为重金属乐队 Krallice 发行了一张专辑,名为《Coditany of Timeness》,这是第一个借助神经网络创建的重金属专辑。除了帕切特和 Krallice,一些著名音乐家也在借助人工智能创作音乐。比如电子音乐作曲家 Ash Koosha ,已经在 AI 程序 Yona 的辅助下创作了一系列歌曲。还有 Sevenism,每周在他的 Bandcamp 页面中新增一首与 AI 合作创作的乐曲。

人工智能在改变音乐创作方式的同时,也将带来音乐风格的变化。帕切特认为,这种变化或将培养人们新的音乐趣味。

那么,我们应该如何看待 Flow Machines 等 AI 程序在音乐创作中扮演的角色?一些人将其描述为非人类智能创作者,对此,帕切特并不认同,他更倾向于将 Flow Machines 当作另一种形式的乐器——一种人类音乐创作者的增强工具——来对待。“Flow Machines 只是一种工具。”他说,“……否则,许多歌曲会被认为是吉他、声音编码器或小号、钢琴等其他东西的作品。”

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