由于智能手机的普及,有声读物多年来一直是出版业的一个热门领域。2018 年,在西方国家,分销渠道开始迎头赶上:谷歌、沃尔玛和 Instaread 都已开始销售有声读物,Kobo 也紧随其后。中介机构也在让有声读物的发行变得更容易,比如 Findaway Voice,它将自行出版的有声读物引入 Apple Books,并收取 45%的版税。数字有声图书服务网站 Audiobooks.com 总经理伊恩·斯莫尔(Ian Small)预测,2019 年有声读物将继续是出版业的热点,而音频内容制作会有更多创新性实验。

伊恩·斯莫尔 14 年来一直在跟踪有声读物行业的发展。他认为 2019 年的增长和发展将比以往任何时候都要快。“我预计,随着零售商尝试新事物、争夺消费者注意力,市场将出现更多的竞争和进入,也将出现更多的创造性。” 他说,“有了这些,我们将看到外部行业试图与定位好的零售商结盟,参与到不断增长的市场中,不同行业将携手合作,创造协同效应,发掘增长潜力。我希望看到令人惊讶的合作,为消费者提供新的服务模型,以及关于内容和交付的实验。”

在他看来,音频内容制作的创新是随播客的发展自然而然地到来的。播客正以各种有趣的方式与几十年前的有声读物进行交叉融合。最近的一些例子包括麦克·罗杰斯(Mac Rogers)的《偷星星》(Steal the Stars),这是 Macmillan 子公司 Tor 制作的第一部有声读物,后来被改编成小说;漫威娱乐制作的第一部脚本播客《金刚狼:漫漫长夜》(Wolverine: the Long Night),将漫画人物带给了听众。斯莫尔预测 2019 年将会有更多的实验。

“出版商正在对音频内容制作,以及他们如何发布这些产品——音频独家、简短系列、全演员阵容的产品——进行更多的试验。”他说,“我认为我们将在 2019 年看到更多这样的产品。根据过去几年的趋势,我们可以预期比前一年会有更多的内容;然而,我尤其预计非英语内容将出现繁荣。这是对这一媒介在全球范围内日益扩展的自然反应,也是零售商在全球范围内扩大影响力的自然反应。”

斯莫尔预测,音频不断扩大的受众群体正在吸纳更年轻、更能说多种语言的人。“在全球客户增长的同时,”他表示,“我还预计年轻的听众将越来越多,这一群体的性别平衡程度甚至比我们之前看到的还要高。随着人们家庭集成技术不断增长……更年轻、更精通技术的人群将转向有声读物和口语娱乐。反过来,它们又会对内容产生影响,对定价和可用的购买渠道产生影响。”

不仅仅是有声读物。在播客领域,出版商也有很多机会,这要归功于平台对内容的渴求。同时,独立播客工作室模式的兴起也将为叙事类音频创作提供新的方式。在斯莫尔看来,受众数量和内容在 2019 年继续增长是毫无疑问的,唯一的疑问是,在新的一年里,出版商和创作者会为音频找到什么有趣的新方向。

【数字叙事 原作:Adam Rowe;编译:毕昂】