驾驶一辆漫游车在月球表面上穿行,不仅是宇航员的梦想,也是很多普通人的梦想。一个把一辆开创性虚拟现实漫游车送上月球的计划,将使这一梦想成为现实——只要戴上 Oculus Rift 虚拟现实头套,该项目就会让任何人体验到月球表面的经历。

美国卡内基-梅隆大学科学家说,他们的机器人已经得到阿波罗 9 号太空船宇航员拉塞尔-施威卡特的支持。另外,谷歌公司正在举办一项比赛:只要一个科研组从月球发回视频,就会得到该公司提供的 3000 万美元奖励。卡内基-梅隆大学科学家研发的虚拟现实漫游车是这笔丰厚奖金的有力竞争者之一。

虚拟现实漫游车 3 人科研组成员之一、同时又是卡内基-梅隆大学工程学研究生丹尼尔-沙菲尔说:“用于演示的版本很简单,它可让地球上的任何人通过一个机器人的双眼体验月球生活。戴上我们研发的头套,向左看,就会看到广阔的月球表面。而向右看,就会看到地球。你看到的就是月球的真正面貌。”

卡内基-梅隆大学的这些科学家和美国宇宙机器人( Astrobotic )太空技术公司密切合作,力争谷歌月球 X 奖。根据比赛要求,科研组必须把一个机器人送上月球,让它移动 500 米,然后把拍摄的视频发回地球。

宇宙机器人太空技术公司是卡内基-梅隆大学的衍生公司,已和美国太空探索技术( SpaceX )公司签约,将使用该公司的猎鹰 9 号火箭,然后在 2016 年把虚拟现实漫游车送上月球。太空探索技术公司是一家由伊隆-马斯克创办的私人太空公司。

沙菲尔说:“设想一下,当你放眼望去、看到具有几十亿年历史的岩石和陨石坑,你会有怎样的感觉。现在,这几乎不可能做到。但将来,你只要戴上我们研发的 Oculus Rift 虚拟现实头套,就能环顾月球四周。那种感觉跟身临其境一样。人们一定会觉得自己就在月球上。当你转动你的头,远在 24 万英里外的虚拟现实漫游车也会移动它的头,而这一切你都能感受到。”

这个机器人以卡内基-梅隆大学创办人安德鲁-卡内基命名,叫安迪。它最初的演示版本只需 3 周就组装完成。沙菲尔的科研组希望他们的项目会再次激发人们对太空的兴趣。“是时候回去了。”沙菲尔说,“1972 年 12 月 14 日,人类在月球留下最后脚印。不幸的是,那股激情再也没出现过。”