大卫·盖德(David Gaider)早在几年前就希望制作自己的音乐叙事游戏了——就像《龙腾世纪:宗教裁判所》(Dragon Age: Inquisition)中的内容一样。由于他在 BioWare 的老板拒绝,他未能如愿以偿。

现在,他正在通过 Summerfall 工作室实现他的愿望。他是这家工作室的联合创始人兼创意总监。周五,在 PAX Australia 上,他和工作人员宣布了新项目《Chorus》(合唱)。这不是一个角色扮演游戏(Gaider 已经致力于这类游戏几十年);他们称之为“冒险音乐剧”,以城市幻想为背景,根据玩家的选择来呈现音乐和歌词的分支,以展开叙事。

Summerfall 已经在 Fig 上发起众筹活动,并正在与获得格莱美奖提名的作曲家奥斯丁·温特里(Austin Wintory)、配音演员特洛伊·贝克(Troy Baker)和劳拉·贝利(Laura Bailey)等名人合作。

音乐叙事游戏是一个新的概念——在独立游戏场景中构建一些新奇的东西,这将继续给游戏产业和全球的粉丝带来惊喜。

“在很多游戏中,音乐都是一个更重要的元素,但我认为还没有人提出过这种游戏类型,即音乐本身是互动的,而且涉及到做出的选择实际上会影响游戏故事,”盖德说。“所以这是一个非常新的想法。”

“虽然《Chorus》有 RPG 元素,但它绝对不是 RPG!”Summerfall 联合创始人利亚姆·埃斯勒(Liam Esler)说。“我们称《Chorus》为一款冒险音乐游戏——部分是角色驱动的叙事游戏,部分是互动音乐游戏,部分是冒险游戏。这是多种类型的融合,包括我们过去开发的 RPG 游戏中对话驱动的任务,冒险游戏风格的世界导航,以及互动音乐编号(由播放器决定歌曲的前进方向)。”

Summerfall 希望在 Fig 寻求 60 万美元的众筹资金。埃斯勒说他们已经得到了澳大利亚国家机构 Film Victoria 的两笔资助。“他们确实是澳大利亚游戏发展的一个支柱,我们怎么感谢他们都不为过,”他说。盖德和埃斯勒也投入了一些自己的钱。

《Chorus》的起源可以追溯到盖德之前在 BioWare 的工作,他在那里制作了《博德之门 2:阿姆的阴影》、《无冬之夜》和《星球大战:旧共和国骑士》。他是《龙腾世纪》系列的主要作者,甚至为他所创造的世界创作漫画和小说。

盖德热爱音乐剧,正是他对这种艺术形式的热爱推动了《Chorus》。

“自从我在 BioWare 工作以来,我就一直梦想着制作一部音乐剧,”他说。“半开玩笑地,我试图说服《龙腾世纪》的经理们,我们应该制作一个音乐 DLC。当然,他们从来没有尝试过,但在我的脑海中,它一直是一种可以被制作出来的东西,而且会有比我更多的人对这个前景感到兴奋。”

Summerfall 的新闻稿指出,除了《龙腾世纪》,《梦幻老爹:老爸约会模拟》和标志性的《再一次,有感觉》音乐剧集《吸血鬼杀手巴菲》都是团队的灵感来源。《梦幻老爹》是一款深受喜爱的独立游戏,以其出色的剧本、良好的幽默感和积极的 LGBTQ 表现而闻名。《再一次,有感觉》经常出现在巴菲的最佳剧集排名前十的位置。

“《再一次,有感觉》这一集的特点是,它本身就是一部扎实的音乐剧。歌曲很吸引人,它们将整季酝酿已久的剧情推向了高潮,最棒的是,它们都发生在现实世界中……角色们实际上在唱歌,而不是作为简单的叙事手段,”盖德说。“把这一点与巴菲的奇幻设定结合起来,你就得到了一些与我们想要的《Chorus》非常接近的东西。”

盖德和他的团队为什么将《Chorus》加入到城市幻想的场景中呢?

“当我们第一次讨论《Chorus》时,我们知道我们需要解释为什么角色会突然开始唱歌——所以我们知道我们需要一种幻想元素,但我们并不一定想要创造一个高度幻想的游戏。所以我们选择了介于两者之间的类型!”埃斯勒说。“我们喜欢的很多电视剧、电影和书籍都是都市幻想——虽然我们也看过一些游戏,比如《怪奇物语》和《我们中间的狼》,但我们希望看到更多的游戏探索游戏之外的内容,形成一个精彩的流派。”

特洛伊·贝克和劳拉·贝利会为 Summerfall 带来帮助。在游戏圈中,贝克最出名的表演可能是《最后的我们》中的乔尔和《神秘海域》中的塞缪尔·德雷克。自 20 世纪 90 年代初以来,他一直在卡通、动画、电影、游戏和电视中表演。

“特洛伊作品的广度和水准不言而喻,但真正打动我们的是他对电子游戏音乐理念的热情。”埃斯勒说。“当我们和他交谈时,很明显我们在《Chorus》的经验方面是非常一致的——我们只是点击了一下。和他一起工作很愉快。”

贝利是《龙与地下城》真人秀中最受欢迎的关键角色的粉丝最爱。和贝克一样,她在动画、卡通、电影、游戏和电视方面有几十年的经验。和贝克一样,她也有一些配音。

“对话和演唱是《Chorus》中不可或缺的一部分,我们必须确保我们能拥有最优秀的人才。”埃斯勒说道。“幸运的是,我们的项目性质对配音演员的吸引力不亚于它对我们的吸引力。在这款游戏中,他们将做一些不同于以往的事情。”

Summerfall 是一家初创公司,一家小型独立工作室。盖德有几十年的创作经验,但他以前从来没有做过音乐剧……奥斯丁·温特里也没有,尽管他为电影和游戏创作了 300 多首配乐,并在 2013 年凭借《Journey》的原声带获得了格莱美奖(这是第一个获得该奖项提名的游戏)。他们如何能够利用每个人的才能来做一个以前没人做过的项目呢?

“叙事设计是我的专长,在我为公司工作的 17 年里,我帮助创作了 BioWare 最好的故事,这些故事以其鲜明的人物、浪漫的主题和戏剧性著称。在这里做同样的事情将是一个挑战,但我当然渴望尝试!”盖德说。

盖德是否也会为《Chorus》写音乐剧以及游戏故事和小说呢?他笑着给出了肯定的回答。

“事实上,除了龙腾世纪:宗教裁判所》中的一首歌以外,我没有写过其他歌词。自从去年我们开始前期制作,我就一直在做这个,我发现根据玩家的选择制作音乐和歌词的分支实际上是比较容易的部分——这与我过去 20 年一直在做的工作类似。在一首歌里写动人的歌词,最终讲述自己的故事,这更具挑战性。值得庆幸的是,在接下来的几年里,利亚姆和奥斯丁·温托里会一直帮我解决这个问题。” (编译自 venturebeat.com)

【数字叙事 原作:JASON WILSON;编译:净之火】