在珍妮弗·海利(Jennifer Haley)的戏剧《地狱》(The Nether)的未来派的隐约奥威尔式的场景中,一名政府调查员对虚拟现实应用程序的创建和使用进行了调查,该程序将用户带到维多利亚“更简单的时代”——提供“完全的感官沉浸”,并为参与者提供机会,让他们放纵自己的每一个欲望。我们知道,不必担心后果的行为通常是大胆的一反常态的。

这听起来可能很有趣,但在《地狱》中,我们看到的是一个可怕的平行宇宙,主要涉及肮脏的老男人和他们对无辜小女孩的好色“癖好”。不管这意味着性骚扰或性虐待,甚至可能是用一把反射超自然光的斧头杀人,他们都不必担心,因为女孩总是能在下一轮“游戏”中重新启动或者说复活。

在伊比·奥沃拉比(Ibi Owolabi)为埃默里剧院导演的这部戏剧中,故事情节在现实与幻想同样严酷的世界之间交替,而布伦特·格伦(Brent Glenn)的大气照明和 艾伦·杨(Alan Yeong)朴素的服装对这两个世界进行了鲜明的呈现。奥沃拉比并没有利用传统戏剧布景或装饰来进一步突出细节,而是更多地采用了投影设计师米尔顿·科德罗(Milton Cordero)的技术创意,他最近在 Horizon 的《夜色下的狗狗奇遇》中留下了自己的独特印记。

由年轻女演员斯蒂芬妮·埃斯科洛扎(Stephanie Escorza)饰演的莫里斯侦探不像此类角色通常表现的那样强悍或具有威胁性。同样,由托马斯·沃德(Thomas Ward)扮演的她的首要嫌疑人在心理上也并没有像他应该的那样邪恶——既不像创造高科技“藏身之地”的西姆斯先生,也不是像控制他的着网络化身的帕帕。

他们之间就“身份加密”和“存在的语境框架”、“跨越”和“永久阴影”以及所谓的“形而上学奴役制度”展开了激烈的讨论。帕帕/西姆斯指出,在某种程度上,“仅仅因为地狱是虚拟的并不意味着它不是真实的。”

莫里斯也加入了对话,让人更加困惑的是,他还向另一名用户、布兰德的道尔·马库斯·达勒姆提问,他可能是一名卧底,或者是游戏中善良的年轻追求者伍德纳特(钱伯姆·阿库楚[Tsiambwom Akuchu]饰演)的网络形象背后的玩家,又或者,是他让处于困境中的少女生活在自己的世界里,成为典型的甜美和永远受伤害的爱丽丝(德文·黑尔斯[Devon Hales]饰)。那么,以此类推,莫里斯真的是她自称的那个人吗?

海利在她神秘的《邻里 3:末日的要求》(2012 年在奥罗拉上演)中探索过类似的主题。在这部戏剧中,一款电子游戏超越了玩游戏的孩子们的大脑,给他们的现实生活造成了可怕的破坏。在那里,你也不可能总是分辨出演员们是在扮演人类角色,还是在扮演电脑控制的另一个自我。本质上,地狱总是相似的。

【数字叙事 原作:Bert Osborne;编译:净之火】