《Under Presents》,一出最接近虚拟现实的沉浸式戏剧,一个奇怪的歌舞厅与时间旅行、游戏、戏剧、VR 的混合,近日出现在 Facebook 的 Oculus Quest 上。在这里,你会觉得自己像一个地下世界的游客和一个沉浸式体验的参与者、现场的表演者。创作者将其描述为“时间弯曲的戏剧冒险”或“不再满足于睡眠的旅程”。它开创了虚拟戏剧发展的一个方向,抑或是 VR 的下一个重大体验的预览。

在一个布满残骸的废墟上,我正跟着一个猫人。它的笑容寓意宽泛而令人不安。它在我身边跳舞,招手。我们走向喷泉。我们站在那里。猫咬断了手指。我的。我摘下我的脸,用手指在上面弹,然后变出洋葱,扔到空中。我们一起跳舞。然后我走开了。

这是一出最接近虚拟现实的沉浸式戏剧中的场景。《Under Presents》,一个奇怪的歌舞厅与时间旅行、游戏、戏剧、VR 的混合,今天出现在 Facebook 的 Oculus Quest 上。在这里,我觉得像一个地下世界的游客和一个沉浸式体验的参与者、现场的表演者。我感到失落。而这一切可能都是按计划进行的。

VR 需要新的体验。而在现实世界中越来越接近虚拟现实的沉浸式体验的直播剧场正在寻找新的方向。对任何追踪这两个行业的人来说,这种吻合似乎是不可避免的。Oculus 从去年开始就一直在暗示将 VR 和沉浸式剧场融合在一起。在今年的圣丹斯电影节上,《Under Presents》首次作为一个早期的互动演示出现,现在它在 Oculus VR 头显上发布,让每个人都可以尝试。

《Under Presents》是由总部位于洛杉矶的 Tender Claws 公司与纽约的 Piehole 戏剧公司合作制作的,它给人的感觉就像是一个戏剧迷宫或是穿越时空的夜总会。Tender Claws 联合创始人和《Under Presents》的创作者萨曼莎·戈尔曼(Samantha Gorman)和丹尼·坎尼扎罗(Danny Cannizzaro)将其描述为“时间弯曲的戏剧冒险”或“不再满足于睡眠的旅程”。如果你在其他世界感到无所事事,那么很值得在其中花些时间。

它标志着虚拟剧场发展的一个方向。或许这将是 VR 的下一个重大体验?或者,也许,更复杂的虚拟世界与真实的人——如 Facebook Horizon——的预览。

虚拟表演的未来

最有趣的是《Under Presents》的现场剧场部分:在接下来的四个月里,多位演员(大约 10 位)将在体验中进行现场表演。你可能会遇到这些现场演员,也可能不会。你甚至可能不知道他们是现场演员。《Under Presents》试图使现场和录像之间的界限变得含混不清。

《Under Presents》的很多部分都发生在一家半废弃的夜总会里,在那里,一个幽灵般的主持人会介绍一些怪异的音乐和戏剧表演,它们让人感觉像是滑稽戏、歌舞表演或变装。Tender Claws 的坎尼扎罗说,这更像是一个场地,而不是一场比赛。

“这是歌舞、变装表演、喜剧艺术、面具表演和木偶戏的交集。这种交集在纽约的实验剧院并非前所未有。”《Under Presents》的合作导演、Piehole 的联合创始人塔拉·艾哈迈迪内贾德(Tara Ahmadinejad)表示。对于艾哈迈迪内贾德来说,这是第一次在虚拟现实中工作。

我不知道,当我周游世界时,有些表演是实时的还是录制下来的。“整个故事的大部分内容都是关于人们陷入循环、自由意志和突破,所以从概念上讲,我们很有必要把握好这条线。”坎尼扎罗说,“当角色不再是预先录制的,而是开始对你做出反应时,玩家会有什么不同?生动性,什么是生动性?“

“在这个虚拟的世界,在另一个世界的背景下,这些生动的例子是让事情看起来令人兴奋和真实的小火花。”艾哈迈迪内贾德说。

玩家不能在《Under Presents》中说话,但演员可以。他们还配备了一个特殊的界面,可将创意工具置于自己的指挥之下。这些能力包括把观众带到舞台上进行互动,或者把他们关在笼子里“惩罚”他们的不良行为。有一个后台区域,让演员可以在演出之间进行准备。

“我们制作了一系列演员拥有的工具或功能,”坎尼扎罗说,“我们称之为‘一个即兴工具箱’”。

我希望我也能使用这些工具,并做一些 VR 即兴创作。但是这些工具不适合观众(至少现在还不适合)。作为一个四处游荡的观众,我只是一个戴金色面具的无名的黑色幽灵。我不能说话。我只需要轻轻一拍,偶尔就能从面具里变出一些神奇的东西,比如洋葱或鸡蛋。为什么?如何?我还不知道。我的面具感觉像是我可以隐藏的东西。我觉得自由。

“在某种程度上,让玩家不说话可以让玩家进行更多的探索,同时也让演员在引导玩家体验不同的道路上有更多的控制权。”艾哈迈迪内贾德说。

有时,它感觉有点像 VR 版的实验剧院,我怀念去市中心看戏的感觉。其中一幕叫做《湿粮》,是关于跳舞时想要被喂食的猫人。

在这款应用发布前的几天,在 VR 的一次现场彩排中,我被选中参加了一个名为“不要按按钮”(Don’t Press the Button)的简短游戏节目。我被要求……不要按我前面的大按钮。我不按它。观众中每个人都鼓掌。

是的,很奇怪。

穿越和自我发现

《Under Presents》内部有一个故事,与时间有关。虚拟夜总会里挂着一个时钟,显示现实世界中的实际时间,每一个小时都有一场特别的演出。

《Under Presents》的另一部分是在船上上演的,在那里,一个多幕剧,由演员录制,在多个房间里上演。我可以四处走动,摘下面具,用手指来回拨弄时间。这就像一场沉浸式剧院表演的全息图,我可以一次又一次地体验。

在某个地方,我看到另一个人正在做我刚才做的事情,只是有一点延迟。过了一会儿,我意识到自己正处于一个无止境的时间循环中。

我用手“抓住”这个世界,把东西拉向自己,飞快地向前跳跃着。我抓起东西扔出去,看看会发生什么。我走出剧院,走进沙漠,试图找到世界的尽头。

《Under Presents》的现场表演也是有时间限制的,只在接下来的四个月里进行,不过应用程序中的内容将继续存在,在那之后甚至可以玩得很好。“我们已经计划了两个不同的更新,我们将为现场演员、新角色和新能力添加不同的内容,以便它们能够随着时间的推移不断发展。”坎尼扎罗说,“我们也有兴趣看这部剧是有新的演出,还是延长了?”

即使是我所看到的也不能预示接下来会发生什么。“我们可以计划不同的事件,惊喜事件。”戈尔曼说。“在发布周,我们可能会遭遇这些巨型骨架的侵扰。”

作为虚拟剧场活动的门票,20 美元(应用程序价格)似乎是合理的。我也想尝试表演,不只是当一个沉默的观众。但也许我只是在幻想接下来会发生什么。

【数字叙事 作者:Scott Stein;编译:净之火】