哥大新闻学学生学用编程讲故事

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数据和算法正在改变着各个行业,重新塑造我们的生活。现在起,讲故事也该靠数据了。于是,哥伦比亚大学新开设了一个名为 Lede 项目的新闻学硕士学位项目。完成的学生将获得一个数据新闻学位。

这是新闻教学领域的一次大胆尝试。参加这个项目的记者们将学习如何编程,如何处理数据图表等技能。当然,所有的数据分析和处理技能都将以社会学和人文科学为背景。目的是让学生们为将来开展数字统计驱动型的媒体业务做好准备。此前美国已经出现了这样的媒体,比如:FiveThirtyEight,the Upshot。

在首期课程中,学生们分析了白宫的客人名单,尝试用数据分析的方式来判断财富是不是这些人能够成为白宫访客的影响因素,他们还分析了到访行为对随后发生的事件是否存在影响。还有同学分析了视频游戏平台上的聊天记录中体现的群体性特征。发现男生玩游戏的时候,人们的评论内容主要是针对游戏本身,而女生玩游戏的时候,评论的对象却会变成游戏者。

有没有觉得很有趣?不过学费不便宜。10 个月的课程,学费接近 6 万美元,加上食宿大约需要 10 万美元,堪比商学院开销。

在大胆尝试的过程中,哥伦比亚大学的新闻学教授 Mark Hansen 和 Jonathan Soma 也表示出一些担心。他们认为目前的主流媒体可能认识不到这些学生的价值。很担心他们会成为新闻媒体中的码农。不过,对数据改变新闻的趋势他们表示很有信心。

或许这正体现了哥大新闻学院一直以来敢于实践的务实风格。就像哈佛商学院以案例教学而享誉商学界一样,在新闻教学领域,哥大一直以重实践的教学内容而与众不同。它的创始人约瑟夫·普利策在建院前曾表达过自己的新闻教育观点。

“我的想法是将新闻作为一种崇高的知识分子的职业,用实践的方法鼓励、教育现在、将来的从业人员。”

哥大新闻学院一直以来正是依靠秉承这种理念在美国新闻学排名中位列榜首。

作为一个数据乐观派,我真希望在不远的将来,依靠数据得到的洞察,能在普利策奖中占有一席之地。对了,哥大新闻学院还肩负着每年新闻界桂冠——普利策奖评选的任务。