Simogo 的《六号设备》和《漫漫旅途》,还有 inkle 的《80 天》,都是界限模糊的艺术作品:很难说它们到底是游戏,还是互动小说,或者是别的一些什么。如今独立开发组 Down to the Wire 将要把这个界限再突破一点:他们所带来的是《冰封》(Ice-Bound),一款融合了小说、游戏和增强现实的 iPad 互动应用。

《冰封》的故事是从一座处于极地的被废弃的基地 Carina 站开始的。现在这个基地已经无人居住,成为一座埋在冰层下的庞大迷宫。作家 Kristopher Holmquist 开始写以这个基地作为背景的故事,但是他并没有完成这部小说就死于一种罕见的神经疾病。这部小说的残本在网上发布,随即成为极度流行的读物,成千上万的读者都很想知道,小说的结局最后是什么,到底是什么隐藏在极地基地的最底层。30 年之后,一位发行商启动了一个人工智能来模拟 Kristopher Holmquist,名字就叫做 KRIS,让这位人工智能写完这部小说。这位人工智能开始怀疑自己是否能够完成小说,是否真的是 Kristopher Holmquist 自己,以及这部小说是否真的能够结束。故事就从这里开始。

增强现实的画册
增强现实的画册

从故事情节描述来看,这是一部“元小说”(Meta-Novel),即“关于小说的小说”。iPad 的应用其实就是人工智能 KRIS 本人,玩家需要跟它来进行互动,慢慢引导这位人工智能完成小说;而它的与众不同在于其不仅仅是与 iPad 上的 AI 来互动,随着应用发售的还有一本 80 页的全彩画册,其中是 Kristopher Holmquist 的生平文件,档案,未完成的小说章节和其他的一些信息。而这个互动小说的关键就在这里:书和应用并非单独的,玩家需要用 iPad 上的摄像头扫描书页,才能让 KRIS 了解到很多它完成任务所必要的信息。更加奇妙之处在于,在与书页互动的过程中,AI 会让你看到很多书页所隐藏的信息——另一层的现实,这正是增强现实的应用。

用 iPad 的摄像头,看到书中隐藏的内容
用 iPad 的摄像头,看到书中隐藏的内容

游戏的部分有点像完型填空——玩家选择适当的部分填到小说里,说服 KRIS 你对于小说的解读是正确的,这其中也少不了与 KRIS 和画册的互动。

这是一部真正奇妙的互动小说或者说游戏——未来的游戏应该就是这种形式的,有兴趣的玩家可以前往他们的Kickstarter页面看一看,甚至可以赞助他们之后买下来玩一玩。PS:事实上,这篇评介也可以当作小说来读,数字技术对文学的改造本身也能成为文学。