在亚伦巴传教的拉尔夫·哈特利,每天都到丛林中散步,每到午饭时间,他的妻子就会用一种急促的鼓声召唤他回家。她用鼓语说道:“森林里的白种男人精灵,回来回来,回到属于森林里的白种男人精灵的高高的木屋。女人和洋芋在等待着你。回来,回来。”詹姆斯格雷克在他著名的《信息简史》中描述了这一妙趣横生的场景。

哈特利曾是贝尔实验室的工程师,一直试图从文字、电码以及以电磁波形式传输的声音中归纳出一种通信理论来(著名的信息公式 H=nlogs 就出自他之手),最后却被非洲土著那莫名其妙的的鼓语弄得神魂颠倒。