耶鲁大学计算机科学教授大卫·盖勒特撰文,用基于时间的“世界流”取代基于空间的网络来描述互联网。盖勒特指出,互联网呈现的是人们的“生活流”,这种“生活流”是由多种元素组成的、内容可搜索的即时消息流,其结构是流动的,真实代表了时间,实质上是“时间流”。 “如果我们将所有博客、信息源和对话流整合在一起,那么会发生什么?”盖勒特自问自答,“通过整合网络上的每一条时间流,包括正在兴起的私有时间流,我们将得到一条世界流:数字世界整体的一张快照。”但盖勒特认为,没有人能够全面了解世界流,因为其中大部分的信息流动是私有的,但所有人都能看见其中的一部分。

对互联网的命名及其隐喻都是空间化的,盖勒特基于时间模式构想的“世界流”或数字世界“将不会再是一团乱麻的蜘蛛网”,而是可以前进或后退的时间,任何信息对象都可以在“当前”被加入。“数十亿用户记录自己的生活,并无缝地整合到没有尽头的故事中:地球讲述自己的故事。”他说。

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