计算机科学家、作曲家、视觉艺术家和作家杰伦·拉尼尔认为,媒介等环境的改变总是带来美妙的新艺术,音乐随技术发展及经济环境变化的历史使我们有理由对互联网上的音乐抱有很高的期望。

在《你不是个玩意儿》一书中,拉尼尔让我们注意技术在引领音乐大潮中曾发挥过的被人忽视的作用。比如,斯特拉文斯基作于 1912 年的《春之祭》,演奏难度极大,用几十年前的乐器来演奏它的节奏和曲调会是很大的挑战。摇滚乐能在音响的帮助下,用很少的人就能在舞厅里营造出不同凡响的效果。披头士的唱片结合多轨录音、立体声混音、合成器,以压缩、变速回放等特殊效果,显示了这一切综合在一起的多种可能。

拉尼尔还在书中指出,过去不断变化的经济环境也催生了新的音乐,一类新的音乐人伴随着资本主义而来。他认为,音乐不必非得和国王、青楼、军队检阅、教堂、街头卖艺等或古代或传统的形式联系在一起,音乐家有机会创作出多样而新颖的音乐,同时也可以有其商业方面的考虑,比乔治·格什温除了传统演出之外,还靠销售活页乐谱、电影原声带、钢琴滚轴赚到了钱。

“我们以为会出现新的音乐家,并带来新的音乐播放方式,比如在虚拟世界里播放,在电子书的空白处播放,或者在人们给机器人加润滑油的时候播放。”他说。尽管他还不知道何种商业模式能成立,但他认为最终的结果肯定会更有活力、更开放,在当下的经济现状中闪光,给人以更大的希望。