苹果发布 2015 Q1 财报几分钟后,美联社便发表了一篇题为《苹果 Q1 收入超华尔街预测》的报道。这篇报道没有署名,因为作者不是人——它是由机器人 Automated Insights 撰写的。

这不是第一篇由机器人写成的报道,美联社从去年 7 月就开始尝试将枯燥的财报交给机器人去写。它每个季度撰写 3000 篇这样的新闻报道。合作伙伴是一家叫做 Automated Insights 的公司,他们的自动化写作平台 Wordsmith 与 Allstate、Comcast、雅虎、美联社等数家大公司合作,每周能生产出几百万篇文章。AI 的公关总监 James Kotecki 说,需要的时候,这一平台可以每秒生产 2000 篇文章。

让机器人写报道并不难。机器人只要有可靠的数据来源,知道要从中提取哪些有效信息,剩下的难题就是如何写出符合语法的句子。美联社的语言风格指导手册 AP Style 为语法的规范性奠定了很好的基础。有了信息,成文时只需要按重要性给信息排序即可,这本质上与 Google Search 和 Facebook News Feed 中的排序技术类似。

除了财报,机器人目前还可以写体育报道,雅虎上的体育新闻有相当一部分是由 Wordsmith 平台自动生成的,《梦幻橄榄球(Fantasy Football)》就是它的产物。机器人的用途及自动写作的范围正在不断拓展中,并且将越来越神奇。