《Earth:A Primer》(简称 Earth Primer)是一本讲述地理学的互动图书,用户可以在互动性的模拟环境中,了解到许多地理学的知识。这本书是一次设计上的实验,或许会引导知识类乃至虚构类文本形式的创新。

它的开发者是 Chaim Gingold。在为著名的模拟游戏《孢子》完成了“生物创造器”之后,他想自己创作一款模拟游戏。但是,这是一个人无法完成的任务,于是,他把注意力转向了游戏中的地理模拟引擎。这时候,他认识了另一位设计师 Bret Victor。Bret 曾经开发过一款名为“ Al Gore – Our Choice ”的应用,在设计界引起不小的反响。在 Bret 的启发下,Gingold 决定运用模拟引擎制作一本互动性的图书。

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“对于我来说,有一个强大的动机,那就是如何定义一种类型。”他在接受 Wired 网站采访时说,“这就是设计上的挑战:互动书籍是一个怎样的类型?你如何把一个互动的、可玩的模拟与一本书有机地联系到一起。”

他很快就确定了基本模式。屏幕的一边是文字,另一边则是模拟。首先,他发现导航是一个问题。如果把目录放在前面,读者常常会在章节间跳跃。他不希望这样的情况出现。于是,他借鉴了游戏中的做法,完全抛弃了目录部分,直接让读者进入第一章节。从那里开始,读者需要逐步探索不同的话题,不断强化自己的地理学知识。

然后,他思考如何把文字和模拟更好地结合。他最终采用的模式是,用文字指导读者进行模拟操作。图书首先给出一段解释性文字,然后出现一些指导性文字,要求读者进行实际操作。当操作完成后,指导性文字后面就会出现一个绿色标记。这样做是为了引导读者的行为模式:首先阅读,然后操作。

Gingold 的互动图书或许无法吸引到大量的用户,但这不是他在意的事。他希望,在推动和定义一种新类型作品的过程中,这款应用能够起到一定的作用。“当印刷术出现后,我们没有立刻看到小说的诞生,”他说,“小说必须被创造出来。如果其他设计师看到这部作品,然后去抄袭它的话,我会感到非常高兴的。”

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