译者序:《Never Alone》是一部令人震撼的作品,纪录片和平台游戏的有机融合开辟了一种新的互动叙事模式,并讲述了一个引人入胜的故事。

《Never Alone》效果最强的时刻不会发生在游戏过程中。相反,它出现在闯关平台间的众多纪录片短片,这就是该游戏的重要组成部分“文化视野”(Cultural Insights)。其中,叙事工作基本交由因纽特人阿拉斯加部落的各个角色。世界各地都有口述历史的传统,他们的故事赋予游戏独特的文化智慧。他们说出了自己生存的环境、自己的历史以及未来。 “我们都生活在故事里,”一次采访中介绍,“这些故事非常值得被叙述、被聆听。”

旁白的声音低沉而忧郁,介绍阿拉斯加生活的纪录短片贯穿真个游戏,文化概念非常强烈。看看你周围的游戏、书籍、电影,关于讲述边缘社会(marginalized communities) 的故事太少太少。这些故事虽然有很多传播的方式,但它们正在逐渐从我们的视野里消失。从某种角度看 Upper One Games 创作了一个值得鼓励的作品,但《Never Alone》在叙事上并不算成功。

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游戏本身,比较机械化,是一个熟悉的闯关游戏(puzzle-platformer,又称为解谜游戏,译者注)的设计。一个小女孩和一只小狐狸相伴,踏上了寻找无尽的暴风雪源头的旅程。这两个人物都有一定可玩性,都需要用自己的方式来克服自然中各种神秘的障碍。《Never Alone》中一些非常有趣的时刻(比如风的作用),但在大多数情况下,它仍然是一个简单的、温和的体验。

真正重要的是《Never Alone》的文化意义。在游戏的过程中,旁白始终用本土化的语言方式,有时这会使人感觉围坐在篝火旁聆听一个故事。然而,像这样的口述方式只适用于一种特定的语境,《Never Alone》似乎意识到了如何用文化规则(cultural norms)使故事变得丰富多彩。

游戏中的纪录短片提供了太多游戏中必要的知识。其中有一个短片,受访者形容 Sila(因纽特文化中的自然神,译者注):“它是气候,是风,是自然的精神”。他们说这些话的时候带有对精神和自然的敬畏,而这种敬畏的感觉与整个游戏融为一体。游戏的精神在于,帮助 Nuna 和小狐狸的渡过难关的中,对我们同样具有意义,正如我们在看到这些纪录短片,我们会逐渐理解和接受那些依然深深信仰 Sila 的人们。

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但是,我们在实际游戏过程中忽视了这些视角的重要意义。当你看到这些纪录片时,你会发现游戏中的所谓重要元素并不具备很大意义,这些纪录片很容易把你从游戏中拉出来。这种感觉更像是游览博物馆时被设定好了路线,而不是自主与导游产生互动。《Never Alone》的叙事缺乏使用“游戏语言”的信心,作为补充,他们使用具有破坏游戏整体性的(尽管还比较吸引人)采访片段。这是一种分散和脱节的体验。

纪录片的叙事方法我接触的比较晚。我最近看了一部纪录片《All of Me》,讲述了一群墨西哥妇女无私地帮助通往美国边境火车上的南美移民。作为一个成长在一个移民家庭的人,我听说曾经的跨越边境的行为是多么危险。我所期待的故事使我走进了这部纪录片,移民、劳动、种族和政治的复杂交织,并且在电影语言中充分体现。

我不知道使用更加纯粹“游戏语言”(language of games)的本土故事是怎样的形态,尽管我有一些想法希望更深入地探索。当 Upper One Game 尝试使用工业化的、传统的方式去讲述边缘社会的故事时,他们体现出了更多的谨慎。即便如此,如果他们的目标(正如他们所说)是“分享,庆祝和文化的拓展(extend culture)”,那么这样的游戏应该不像一种旅行更像是一种实实在在的生活体验。

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附:Stream 作品评论(原文:Kirigaya Alen)

在这个世界的最顶端,北极。居住着一支独特的民族——因纽特人。对我们之中大多数而言,只是在教科书上见过他们的名字,见过他们的照片。听说过他们“吃生肉”,“住冰洞”,长年与极地的恶劣气候共存。他们拥有 4000 多年的民族历史,在百科中写到他们是地球上最强悍、最顽强、最勇敢和最为坚韧不拔的民族……

而我却依然对他们一无所知。

Upper One Games 是第一家由阿拉斯加原住民组建的游戏工作室,这是他们的第一部作品,音乐,画面与氛围的统一很出色。当然也有不成熟的,游戏当中存在的一些小 BUG 确实会有点影响体验,有时候跳跃,攀爬的判定并不是那么的准确,操作有时候会有点忙不过来,但基本问题不大。游戏的时间并不是很长,但当你体验完以后,在你的内心深处会生出一种特别的崇敬之情,它可能不太好表达,但一定是只有在这部作品中才能体验到的。

游戏故事改编自因纽特人的历史传说。剧情虽说并没有太跌宕起伏的的情节,只听得说书人娓娓道来这个温暖人心的故事,让我记忆深刻的是游戏中的“文化见解(cultural insights)”是唯一的收集元素,可以解锁一些和当地相关的视频资料,其中包括动物、自然风貌的实景拍摄,历史记忆,游戏创作过程,制作人解说等等。展现出最直观的文化信息,而这就是开发者们的更为重要的目的,正是为了能通过游戏这种现代最简单的娱乐方式,将他们的民族文化传播到世界各地去。

白雪皑皑的极地冰盖上演绎的绝非编造的故事,而是因纽特人真实生活的写照。朴实无华却值得尊敬。他们面对恶劣环境又意志坚韧,对生活充满热爱。为了生存与自然相抗衡,内心又是无比的敬畏自然,这样的文化体验在游戏中,弥足珍贵。

(作者:Jorge Albor 译者:世朋)

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