随着《神秘海域 4:盗贼末路》的全球正式发售,越来越多的媒体就这一年度大作发表自己的见解。今天和大家分享的是外媒 Gamespot 发布的一篇评论性文章。这篇文章主要是从游戏叙事的角度切入,对《神秘海域 4》进行评价,认为其树立了游戏叙事的新标杆。一起来看看具体内容吧!

《神秘海域 4:盗贼末路》给《神秘海域》系列画上了一个完满的句号,这款收官之作在许多方面都可圈可点。但与其说《神秘海域 4》是一个深受玩家喜爱的游戏系列的尾声,不如说它是一款将游戏与叙事完美融合的标杆之作。在大多数情况下,顽皮狗在游戏中讲故事的方法并无特别之处,玩家可以在很多游戏作品中见到这些小技巧。但是,这个团队把这些叙事方法玩出了花样,进而让《神秘海域 4》从一款游戏升华到了一个艺术作品。

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一款游戏中的“故事”可以理解为游戏角色、游戏事件和游戏主题的总和。如果把整个游戏比喻成一座建设完成的大楼的话,游戏中剧情的架设就类似于搭建这座大楼的过程中要去做的那些具体工作。游戏开发者需要将人物对话,人物动作,视觉刺激,语音提示,艺术表现和故事环境熔于一炉、交汇于一点。要做好这件事是相当困难的。但是顽皮狗的这部《神秘海域 4》在这方面给游戏业界树立了一个新标杆。

由于玩家这一角色的存在,游戏中的叙事和其他领域的叙事都不同。如果玩家在游戏过程中无法感受到自己的行为和选择会对游戏进程产生了什么影响的话,那么游戏交互性的魅力就会一点儿也体现不出来了,这是件很可惜的事情。一直以来,顽皮狗工作室都相当重视玩家的感受。在他们的游戏作品中,即便玩家只是做了一个特别小的事情,也能及时收到针对他们在游戏中的行为的清晰的反馈,以了解自己的举动对游戏中的世界造成了怎样的影响。在这部最新的《神秘海域 4》中,顽皮狗工作室在这一方面似乎又前进了一大步——当然,这很大程度上也归功于各种新技术和新艺术元素的助攻。

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《神秘海域 4》能取得今天这样的成就,它的动画和艺术团队功不可没。在游戏过程中,玩家要操控内森·德雷克跑遍全世界,包括那些真实感爆棚的崎岖小路。在德雷克用绳索完成空中摆荡的时候,玩家可以清楚地看见绳索缩回德雷克的腰带之中而非凭空消失。有时德雷克需要从副驾驶座爬进越野车,这时候玩家也可以发现副驾驶座上的人会微微后仰,来给他腾出空间。当玩家控制的游戏角色伤痕累累、精疲力竭地在被雨淋湿的岩石上行走时,他的步伐会显得如履薄冰、小心翼翼。正是游戏里众多诸如此类细致得让人吃惊的场景给予了玩家无与伦比的代入感。

此外,《神秘海域 4》中美得窒息的游戏场景和独到的游戏镜头设计进一步加强了这种代入感。顽皮狗非常善于使用多样化的光影效果和大量游戏内置的艺术元素使得整体的视觉效果丰富多变。天气的变化、游戏场景中物件的轮廓和外形都与人物内心的波动充分呼应。例如棱角分明的岩石折射出了人物的紧张情绪,而杂乱不堪、布满碎屑的房子则暗示了家庭的支离破碎。在这个顽皮狗精心制作的完美世界里进行探索的时候,玩家可以随意转动游戏镜头的方向、改变游戏镜头的倾斜角度以及调节它的焦距。这些设计能够让玩家更清楚地了解环境和形势,拥有更棒的游戏体验。

《神秘海域 4》中的角色对话、音效和配乐同样很出彩。人物间的插科打诨毫无 PS 痕迹地穿插在整个探险过程中,开始和结束都非常自然;当角色进入战斗时,配乐火力全开,气氛超棒,而当角色在敌人视野范围之外时,乐曲的音调和旋律适时地转向舒缓。例如在游戏中一段追逐战中,枪声与爆炸声不绝于耳、刺激非常,但在紧随其之后的一个聚焦人物内在矛盾的感性场景中,这些劲爆的音效和配乐都立刻消失不见了。总之,《神秘海域 4》的整个故事依托于一个完成度非常高的剧本,而且这一剧本还会对玩家作出的行动进行回应。

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许多人都觉得在游戏中“讲故事”只是剧情设计师一个人的事儿,其实不然。顽皮狗告诉我们:优秀的游戏叙事需要游戏制作的各个部分协调配合,步调统一,游戏叙事不是一个单独的概念,而是一个呈现给玩家的大的整体。《神秘海域 4》的剧本创作团队一直恪守着一个原则:兼顾人物角色的塑造与故事节奏。但是显然,这一原则并非仅仅流传于剧本创作团队内部,它还贯穿了游戏制作的始末、渗透到了整个游戏制作团队中。顽皮狗在游戏中给人物们预留出了足够的空间去成长,让玩家有足够的时间去和他们培养感情,让这些角色慢慢地在玩家心里占有一个席位,而非一上来就告诉玩家:“这个角色很重要!你要去注意!”《神秘海域 4》中的解谜环节后头往往跟着一场枪战,这样的设计让游戏节奏更加紧凑,也使得玩家得以保持高度兴奋的状态。在每一个场景中,自然嵌入的对话和角色的想法动机构成了游戏叙事的骨架,而视效、音效以及玩家自身的游戏体验充实了游戏叙事的内容。

如果对游戏产业的发展有一定了解就会知道,《神秘海域 4》中这些巨量的细节设计、动画效果、音效配乐、剧本写作都需要巨量的资金投入。当玩家在《神秘海域 4》广袤的世界中尽情探险的时候,在体验宏大场面和激烈交火带来的兴奋感的同时,也千万别忘记回归到游戏本身的叙事中去,细细品味这样一个才华逆天的游戏制作团队为你准备的剧情盛宴。