在新媒体层出不穷的时代,书应扮演什么样的角色?王晓光撰文说,书“在今天和未来都只是作者发布作品最方便的形式,而不再是内容和知识传播的最佳形式,在传播过程中,书的内容必须被打散,只有那些有价值的片段才有传播和生存的必要”,“它的信息生命周期也最长,也符合今天内容碎片化传播和零碎化阅读的现实”。

王晓光认为,即使是电子书也难以借助数字媒介而广泛传播。书作为一种内容集合体,在很多方面都不足,最明显的是它的内容无法更新,书一经发布,它的价值就在衰减,与在线数据库相比,书的逻辑虽然是严谨和完整的,但一本书在一个数据库面前,它的弱势就十分明显,它就像一个知识孤岛,而数据库就像一个知识大陆。“图书角色的改变或许是合理的”,他说,“在信息超载的时代,仅仅传播图书中最有价值的部分或许是保证传播效率的最佳方式”。