在近日举办的美国 VidCon 视频大会上,YouTube 推出了一种名为“VR180”的新视频格式,从名字我们就能猜个八九不离十,这是为“180 度视角”量身打造的文件形式。简单来说,原来的 360 度视频被砍了一半,创作者省去了很多处理不必要场景的精力。

同一时间,YouTube 还干了两件事情:一个是宣布 VR Creator Lab 活动的开启时间,一个是联合谷歌 Daydream 团队及其第三方厂商开发 180 度摄像机。显而易见,此举是想要降低全景视频制作的准入门槛,VR180 不仅方便了用户社区创作内容,相应的设备也会变得更加廉价。

有趣的是,VR 视频的扶持计划老早就被纳入了 YouTube Space,而这恰恰是一个支持短视频创作的基地——越来越平淡的 VR 内容,也许又一次被推到了市场风口。
180 度视频并不新鲜

NextVR 对于 180 度视频一直情有独钟,无论是总统演讲,还是涉及到临场体育的青奥会和拳击比赛直播,它们大多数时间也只会进行 180 度拍摄。其优势十分明显,一来可以保证有效像素不被拉伸过多,提供更好的画面效果,二来能够降低网络带宽的压力,毕竟也没有太多观众喜欢转头看身后的墙壁。

硬件方面,Red Epic Dragon 摄像机(红龙摄像机)可以作为一个代表,但这种方案其实在业内其实并不少见,佳能之前将两台 ME200S-SH 相机拼接在一起,也实现了 180 度视频的拍摄。
与 YouTube 有所不同的是,NextVR 之类的 VR 直播公司不会去主攻 UGC 内容,它们无需挂心于社区和用户。随着业务发展和技术成熟,节省成本将不再是第一要务。

Condition One 的业务重心就从 180 度视频转移到了 360 度视频,并在圣丹斯电影节(Sundance)上开始崭露头角,而 NextVR 后续甚至推出了红龙摄像机系统和全景直播卡车,前者是配备了 6 台 6K 相机的庞然大物,后者是一个能够进行实时转播的移动堡垒。

YouTube 的 VR180,只能说是这些企业玩剩下的东西了。

根据 CiscoSystems 的预测来看,视频流量到了 2018 年将占到全球互联网流量的 80%~90%,短视频在这之中有着举足轻重的地位。膨胀的市场规模也能说明问题,北美和国内正处于一个“不计后果”的野蛮生长期。

除了 YouTube 的 Space 创作基地之外,Twitter、Snap、Facebook 或多或少都有自己的短视频业务。Twitter 宣扬生态建设,Snap 通过校园推广和青年直播突出特色内容,Facebook 则主打简单有趣的短视频制作工具。

国内市场的竞争也日趋激烈,快手和秒拍两个短视频平台的日活跃用户分别达到了 5000 万和 5800 万,今日头条的相关业务甚至在一年之内疯涨 600%。得益于这些平台的强劲表现,咨询机构 iiMedia Research 的数据统计和预测显得十分乐观:2016 年中国移动短视频用户规模为 1.53 亿人,预计 2017 年将达到 2.42 亿人,增长 58.2%。

坐拥 80 亿日视频播放量的 YouTube 不会不清楚其中蕴藏的潜力,它们也许是想利用全景和 VR 视频的独特性,在同质化的短视频市场中获得先机。