如果你几年前提到埃里克·达内尔这个名字,大多数人会想到《马达加斯加》电影系列或延伸作品《马达加斯加的企鹅》。上述内容都是达内尔供职于梦工厂时所执导的影片,而他在梦工厂还负责过《小蚁雄兵》、《埃及王子》和《怪物史莱克》。但现在,人们很有可能会想到一个笨拙的外星人,一只睿智的兔子或多彩的乌鸦。因为达内尔现在是 VR 内容工作室 Baobab Studios 的联合创始人兼创意总监。在短短两年的时间里,这家工作室已经成为 VR 动画界中最著名的制片方之一,他们的作品包括赢得了日间艾美奖的《Invasion!》,续作《Asteroids!》和即将推出的《Rainbow Crow》。另外,《Invasion!》将会被改变成好莱坞大片。

达内尔在传统电影制作和新兴的 VR 领域都拥有丰富经验,随着 VR 正在逐渐成熟和向大众市场迈进,他正在帮助塑造这一领域的影视作品。随着设备质量的提高和价格的下降,VR 将会变得更加普遍,而 Baobab 这样的顶级动画工作室将会准备好进军虚拟现实家庭市场。

我们日前采访了达内尔,探讨了 Baobab 工作室的作品,VR 与传统电影的区别,以及他对行业未来发展的看法。

从梦工厂来到 Baobab 已经有一段时间,但你是否可以重新回顾一下到底是什么让你选择虚拟现实的呢?

达内尔:当梦工厂决定关闭红木城的工作室时,我就决定离开那里。我不知道下一步对我来说是什么。当时,梦工厂动画创始人兼时任 EA 技术总监格林·安提斯(Glenn Entis)向我介绍了当时的 Zynga 副总裁范莫琳(Maureen Fan)。莫琳一直想创办一家动画公司,但希望成为缔造新行业的一部分,而不是进入一个已经成熟的行业。

到目前为止,在 Baobab 工作室中最有价值的事情是什么?

达内尔:对我来说,一直都是制作能与广大观众建立连接的优秀作品。到目前为止,我们制作的内容已经做到了这一点。《Invasion!》赢得了日间艾美奖中的最佳交互奖,这可以帮助把更多的人带到 VR。

与《马达加斯加》等传统项目相比,VR 有什么不同?故事和角色在 Baobab 的作品中仍然是至关重要,但从逻辑上或者从创新角度上讲,你必须做出一些调整。

达内尔:必须做出很大的调整。我们很快就发现 VR 不是另一种电影制作。事实上,VR 是一种独特的媒介。VR 的身临其境性质以及与角色和环境交互的潜力为故事叙述者提供了全新的挑战,同时也为观众带来了非常独特的体验。例如,我们尝试了不同的技术来把观众注意力吸引到我们想要的位置。此外,我们让角色对观众作出反应,你不能在平面电影中做到这一点。

对于《Invasion!》将要搬上电影屏幕,你们似乎在表示 Baobab 工作室不是只关注一个平台。你们未来有计划大力制作传统电影吗?

达内尔:Baobab 的重点是 VR。也就是说,一个好故事就是一个好故事。如果我们制作了一个可以超越特定媒介的故事,那很棒,我们可以与其他人合作。

我对今年春天在翠贝卡电影节上亮相的《Rainbow Crow》部分印象深刻。这个项目是如何推动你们工作室和你们作品的发展?

达内尔:这是一个更长的体验。当我们尝试讲述一个优秀故事并要讲得好的时候,这给我们带来了重大挑战。《Rainbow Crow》的风格和感觉都跟《Invasion!》或《Asteroids!》不一样,因为我们正在努力让一个体验允许观众进入故事书世界之中。

你提到了长度。《Rainbow Crow》是今年翠贝卡电影节中的许多长篇动画 VR 作品之一。你对长篇 VR 作品有什么想法?这是行业正在朝向的发展方向吗,如果是这样,分发和营利将会受到什么影响?

达内尔:VR 中的内容长度取决于观众可以在头显中的停留时间。目前,大多数观众在 VR 头显中平均娱乐时间不到 10 分钟。随着硬件和内容的提升,我们可能会看到长篇 VR 内容的增加。第二个考虑是成本。3A 游戏和高端功能十分昂贵。有充分的理由相信高端长篇 VR 内容可能需要花费更多。

除了长度,你认为动画 VR 世界中还会有什么其他变化?你认为这个行业在未来 3-5 年内将如何?

达内尔:目前关于 VR 的炒作很多,但很多消费者在其终于到来时都无动于衷。现在,我们正处于“泡沫化的底谷期”。这在新技术出现时并不罕见。对于 VR,其正面临几个问题:头显不舒适,高质量硬件的成本过高,内容稀少,而且大部分内容质量低下。所有这些问题将能随着时间的推移而得到解决,但可能需要一段时间。这有点像是“先有鸡还是先有蛋”的问题。人们不想购买头显,因为考虑到成本和内容问题,而潜在的内容创作者正犹豫不决,因为没有足够的市场来弥补制作成本。VR 翻过底谷期并成为一个强大而可行的市场只是时间问题。在此期间,我们将成为解决方案的一部分,去创建吸引新观众的内容。

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  1. […] Baobab工作室联合创始人兼创意总监埃里克·达内尔曾表示,《乌鸦:传奇》的风格和感觉都跟《Invasion!》和《Asteroids!》不一样,在该作中,他们将允许观众进入故事世界之中,而角色会对观众的行为作出反应。他说,VR不是另一种电影,而是一种独特的媒介;VR的身临其境性质以及角色和环境交互的潜力为故事叙述提供了前所未有的可能,同时也会为观众带来非常独特的体验。 […]

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