苹果的 VRKit 发布有一个多月了,围绕它外界有许多议论点。VRKit 有何作用?外界为何如此看好 VRKit?它能为今后 VR/AR 的发展变革产生哪些影响。

VR/AR 目前的现状

对于 2017 年的 VR 普及来说需要催化剂,而对于 AR 你还不一定了解。

如果你知道像 Pokemon Go 以及 Snapchat 一类的应用,那么你或许对 AR 就有一定的了解,虽然这类应用算不上真正的 AR。日常我们所熟悉的二维码、单一图像或者是像 Snapchat 的表情就是最常见的 AR 形式。这些 AR 通常是放置于空间中的一张图片,需要通过摄像头进行扫描识别。

通过人脸识别,匹配模式可以通过图像了解面部的某些特征,并且可以在图片上添加数字增强功能。

在 Facebook 推出 AR Studio 不久之后,苹果就推出了 ARKit。因此外界很自然地就会认为这是在数字叠加领域的又一场竞争,但是我们都错了。

ARKit 能为我们带来什么?

ARKit 的核心并非是利用上述提到的图像识别,它更接近谷歌 Tango 平台。这是一种基于手机的技术,可以通过 AR 来识别手机在空间中的位置。这种技术还能够识别平面中的二维图像。

这就是 ARKit 的核心,有着巨大的潜力。

对于 Vive、Rift、Gear VR、Daydream View 等这类头显来说,六度感应技术十分关键,而苹果才刚刚引入这种技术。

对于那些还局限在数字图像叠加类 AR 应用的开发者来说,苹果的 ARKit 是一个潜在的冲击。因为图像叠加类 AR 并不会对商业产品如电影海报做出反应。而苹果 ARKit 的出现一下子打破了自由的界限。

对于 VR 开发者来说,这早已习以为常

ARKit 是打通 AR 和 VR 的桥梁。深入挖掘苹果 ARKit 就可以看到未来改进的希望,如垂直平面识别。这将继续缩小 AR 图像叠加以及交互式之间的区别。

VR 类 AR 的普及

考虑到目前的苹果设备并没有深度的传感器,只有单个摄像头,即便如此在入门级产品上使用 ARKit 效果依旧很经验。提高深度传感可以提高精度,就像谷歌纸盒眼镜的做法一样,在今年晚些时候苹果就会为大约 5 亿台设备提供入门级的沉浸内容解决方案。

不管你是否喜欢谷歌纸盒眼镜,它的确让许多用户以低成本的方式就体验到 VR。对于目前 iOS 设备来说,ARKit 能够让用户零成本访问 AR。

未来从现在开始

我们对于即将到来的 AR/VR 愿景包括能够在现实世界中探索计算机生成的 3D 世界的能力。我们其中已经有一部分人在 2016 年就体验到了 VR 头显。而 iOS 11 将是我们体验 AR 的开始。复制现实的可能性是漫长而艰巨的,而 ARKit 是走向未来的第一步。