近年来,虚拟现实已经吸引了 Facebook,谷歌,索尼,三星和 HTC 等科技巨头的兴趣。尽管 VR 早已出现,但这项技术直到现在才开始得到消费者的认可。然而,跟所有的新技术一样,其承诺的未来十分美好,但面临的挑战也不容忽视。比如,VR 体积庞大的文件该如何在网络上传输。

虚拟现实描述了一个由计算机生成的三维仿真环境。VR 通常需要使用头显,后者可以提供高度身临其境和感官刺激的环境。VR 也包括 360 度视频,因为它可以像“真正的 VR”一样吸引内容开发者,360 度视频跟 VR 一样面临着相同的传输挑战。

1. VR 传输的挑战

媒体领域中的大部分进步都带来了了一个主要的挑战:数据生产和消费量的大幅增加。内容提供商需要一个支持 VR 内容的平台,以及能够支持大量数据的强大基础架构。例如以高动态范围传输 4K 视频。在每秒 60 帧的情形下,4K 视频每小时消耗大约 7GB 到 10GB 的数据。4K VR 体验将需要几倍的带宽,而超高清 VR 内容的分辨率甚至达到 6K-8K 之间。这涉及大量的数据。除了传输数据的挑战之外,VR 内容提供商还需要克服延迟和质量等问题,而这可能需要在传输过程的一个或多个阶段进行解决。

2. VR 传输的解决方案

选择合适的 CDN(内容分发网络)可以解决一定的问题。在基本层面上,通过分布在全球高速网络节点中的缓存文件,CDN 可以减少延迟并提高质量。这里的延迟是对服务器的请求与后续传送给用户的延迟。 用户与数据源之间的距离是该延迟长度的关键决定因素。如果用户离数据源太远(尤其是移动网络用户),合适的节点可以大大减少所需的加载时间。

3. VR 普及和传输的关键

移动是 VR 普及的关键因素,因为它是目前消费者采用 VR 最方便的形式。由于风险/投资低,智能手机在未来几年内将成为绝大多数人采用 VR 的切入点。这意味着你的内容传输策略将需要考虑到向移动用户提供动态内容的具体挑战,而这往往比把内容传送到计算机,主机和其他非移动设备更复杂。如果你的用户遭遇延迟,这将影响 VR 内容体验,并对你的收支平衡产生负面影响。你需要允许用户从靠近他们的节点访问内容,缩短内容与用户之间的距离,同时提供更高质量的体验。此外,高吞吐量和速度对于模拟舒适真实的在线 VR 体验十分有必要,因为这可以实现高质量的无缝播放体验。

4. VR 的潜能

VR 起源于 20 世纪 50 年代。VR 的前景十分光明,但一系列的技术问题阻碍了 VR 实现其真正的潜能。尽管在 80-90 年代曾出现短暂的热潮,但在数年前 VR 才开始慢慢走向主流。市场分析机构认为,VR 行业当前的市值超过 50 亿美元,而 VR 头显在 2018 年的销量将超过 2500 万台。尽管 VR 行业向技术和内容投入了大量的资源,但数据传输是 VR 走向大众市场需要克服的关键技术挑战之一。

闭上眼睛即可传送至另一个维度,这样的技术令人沉醉,但前提是体验需要足够流畅和迅速。忙碌城市街道的嗡嗡声可以变成波浪敲打海岸的冲击声;无尽的天空可以演变成浩瀚的宇宙。这种沉浸式体验已经成为游戏开发商,娱乐公司和广告客户的现实。虚拟现实正在改变互联网,每天都有更多的 VR 内容被开发出来,但如果没有高效、可靠和可扩展的内容传输策略,VR 无法在大众市场中取得成功。传送到遥远世界的梦想可能比我们想象中更近。有人认为,VR 只是一个昙花一现的科技玩意。然而,一些行业专家指出,主要科技公司的持续投资和消费者的持续兴趣表明 VR 将能继续发展。可以肯定的是,VR 至少是一种长期的趋势,有可能颠覆我们的生活方式。