根据古老的西方传说,有许多不幸的人与魔鬼进行交易。而这正是无名主人公在《彼处水如酒》(Where the Water Tastes Like Wine)中所做的事情。近两年前,Dim Bulb Games 和 Serenity Forge 发布了一个预告片,讲述了他们对美国的叙事风格的探索,现在它终于为亮相做好准备。它将在 2018 年初在 Steam 上推出 PC 和 Mac 版本,然后再推向游戏机。

《彼处水如酒》是一款美国魔幻现实主义风格的开放世界的冒险游戏,没有什么比故事和讲述故事的人更重要。从一开始就有一个令人难以置信的神话。

我在 IndieCade(一个庆祝独立游戏的年度活动)上观看演示时,听到的开场白是非常熟悉的:一个破旧的酒吧里的主角,一手拿着扑克牌,直到面对最后一个神秘的陌生人。当然,这个陌生人会参与进来。当然,我会尽我所能地与他斗法。当然,他后来变成了魔鬼。现在,我被诅咒要走遍这片土地,为他收集故事。

创作者约翰尼曼·诺德哈根(Johnnemann Nordhagen)在旅途中找打了灵感。他是 Fullbright 的共同创始人之一,独立游戏《Gone Home》发行后,他离开了,找到了 Dim Bulb。在此期间,他决定做一些流浪的事情。

“在我最后一个游戏完成后,我经常去旅行。” 诺德哈根在接受采访时说,“我当时在世界各地旅行,主要是通过火车和轮船。我一直在回避飞机,因为我指望真切地感受我到达的地方,对吧?飞机有点像远程传送。”

旅行中,诺德哈根遇到了很多人,并交换了很多故事。他把这种游牧式的讲故事的想法融入到他对蓝草、爵士、民谣和蓝调音乐的热爱中,这些都反映在《彼处水如酒》中。

“我想把你在这些歌曲中听到的东西带进这个世界——把你的灵魂卖给十字路口的恶魔,孤独的赌徒争取最后的得分,就是这样的事情。” 诺德哈根说,“我想创造这样一个世界。美国人曾经喜欢通过火车来旅行,那是上世纪 30 年代,大萧条时期,也是流浪汉的鼎盛时期,很多民间传说都来自于那时。所以我选择这个时间段,游戏就从那里开始成长。”

故事是《彼处水如酒》的基础。你必须收集真实的故事,以使自己摆脱魔鬼。当你遇到篝火周围的其他角色时,你也可以使用故事作为货币。你讲述的故事越多,他们就越有可能像滚草一样在全国各地滚来滚去,收集各种传奇,直到他们回到你身边,比以往任何时候都更大胆,更古怪。

诺德哈根说:“人们在讲述故事的时候总会添加一点点自己的东西。你需要通过讲述你的故事,使它们变得更强大,从而增强你的工具集。”

游戏中有很多奇怪的东西。例如,你漫步在美国的地图上,就像一个背包和一顶可爱的帽子一样的裸骨架。诺德哈根说:从隐喻的角度看,这是暧昧的,而在其他人的眼里,你是完全正常的,一点也不像是一个走路、说话、讲故事的骨架。你遇到的一些故事是很奇怪的片段,比如你发现一个男孩躲在树林里的一个袋子里,原来他的父亲要离开家了,这个男孩希望藏在他父亲的行李里,然后和他一起逃跑。

作品独特的风格和叙事方式吸引了人们的注意。它已在 SXSW 等节日中受到了欢迎,还获得了 2017 年 Gamer’s Voice 奖和 IndieCade 奖的提名。

因为故事对于游戏来说是至关重要的,所以 Dim Bulb 已经注意对一些标志性的故事进行再创作,同时也创作了一些原创故事。

“小故事,给你们带来小冒险,他们有的使由作家创作的,有的基于美国民间传说。” 诺德哈根说,“你可以认识保罗·布尼恩、佩奇·斯比尔、无头骑士……但是,你遇到的人物实际上是基于美国的历史的。”

说到作家,《彼处水如酒》有一个梦幻般的花名册,为美国选集贡献了一份力量。它的特点是像安妮·图勒(Anne Toole)这样的人,一个频游戏作家, CD Projekt Red 的巫师; 奥斯丁·沃克(Austin Walker),游戏新闻网 Waypoint 的总编;利·亚历山大(Leigh Alexander),他写了即将到来的《统治:女王陛下》; 茱莉·曼泽尔(Jolie Menzel),育碧的叙事设计师兼作家,作品有《南方公园:破碎但完整》等。

不过,游戏中的故事并不全都来源于想象力。有些故事——真实的和重要的,正如游戏提醒我们的——是受真实经验启发的。

“他们不是基于具体的人,但你可以遇到一个煤矿工人或一个在大萧条时期被赶出家门的流浪汉。” 诺德哈根说,“你可以遇到一位因被迫搬迁而长途跋涉的瓦霍瓦女子。所有这些不同的角色都来自于美国历史的不同方面,这些我们在学校里不常谈及或必须学习。”

作者:STEPHANIE CHAN
译者:lighting