虚拟现实和增强现实体验给我们带来了逼真的视觉和听觉效果,但缺乏触觉。Tactai 希望通过一种新型的多模式触摸反馈技术来改变这一现状。

如果它成功了,无疑会带来新一代的 VR 和 AR 头显,从而为沉浸式体验和游戏增添一种新的感觉。Tactai 的技术比过去的触摸反馈更有意义,因为它让你对触摸有更细致的感觉。Tactai 希望成为下一代虚拟现实设备标准技术的一部分。

“我们想要给数字世界带来一种丰富的触觉,从而以一种独特的方式来增强我们的互动,” Tactai 联合创始人兼首席执行官史蒂文·多梅尼科斯(Steve Steven Domenikos)在接受采访时表示。

位于美国马萨诸塞州沃尔瑟姆的 Tactai 公司开发了一款软件,展示了其“超高保真触觉”技术。该技术目前处于原型阶段,Tactai 公司正在寻找合作伙伴,将产品推向市场,以增强数字互动。据多梅尼科斯介绍,这一技术可以应用于智能手机、平板电脑、虚拟现实和 AR 手动控制器。

在演示中,多梅尼科斯使用了标准的笔输入设备,让我能感受到我触摸的物体的纹理。当他激活与石瓦相关联的软件时,我将笔移到显示石块的屏幕上,能感觉到它粗糙不平,就像真的石头一样。这支笔震动了我。

他还向我演示了对 ABS 塑料的触觉。它能让你感觉到压力和反压力,感受到温度、柔软、硬度、平滑、曲率和质感,就像你在现实世界中那样。Tactai 已经创造了一种算法,可以在手指大小的设备上重现精细的图案、柔软度、纹理、压力、热、冷、摩擦及其他感觉。当我试着做演示时,我能感觉到砂纸与玻璃、石头与塑料的区别。

Tactai 还制造了一种可穿戴设备,这样你就可以触摸并感觉虚拟现实中的对象。当你把这些感觉与视觉、声音结合在一起(也许有一天,还将加上嗅觉和味觉),你会获得一种更丰富的数字世界的感觉。多梅尼科斯指出,如果没有触觉,你体验的虚拟现实世界会空洞许多;触摸创造了一种更好的“存在感”。

“没有触觉,虚拟现实也是很有趣的,但触摸可以让它变得更引人注目。” 多梅尼科斯说。

Tactai 正在向合作伙伴提供其授权的软件,并已经制造可作为创建产品基础的参考硬件。Tactai 通过将其扫描成数字形式,制造了一种新的材料,依照它可制造一种模仿大自然的波形。

“这一切都是用软件来完成的,”他说。“我们考虑到用户的实时移动,用力按压和轻轻按下,感觉会是不同的。”

多梅尼科斯说认为,它可以为游戏、电子商务、培训、电影和教育创造引人入胜的 AR 和 VR 体验。今年 1 月,在拉斯维加斯的 CES 科技展上,Tactai 已经与爱立信合作,为移动设备开发了一种触觉虚拟现实体验。Tactai 正与线零售商、数字媒体分销商和信用卡处理器制造商进行合作。当然,最可靠的客户可能是情色公司。

“当我做一个演示时,人们总是在谈论这一点。” 多梅尼科斯说,“我们都是有想象力的人。”

多梅尼科斯认为,创作一种共享的 VR 体验是有可能的,就像与朋友玩 Jenga 桌面游戏一样。

他说:“推动这一趋势的是创造拥有更共享、更身临其境的体验的能力。”

Tactai 由多梅尼科斯和宾夕法尼亚大学教授 Katherine Kuchenbecker 于 2014 年共同创办, 2016 年 1 月正式运行。他们的工作是基于对触觉技术的研究,这项技术已经有 5 年的历史。

竞争对手包括 Immersion、Tactical Haptics 和 Ultrahaptics。但 Tactai 可创造细粒度的感觉,可以将其定位到特定的区域。当你在智能手机或平板电脑上轻触触屏时,它可能让你感受到触碰键盘;现在,手机有触觉致动器,但它只会震动智能手机,这是非常低的保真度和粗粒度的触摸反馈。多梅尼科斯说:“我们现在可以提供一种非常丰富的触觉,可以在各种各样的感觉中使用。”

Tactai 在波士顿地区和蒙特利尔有大约 15 名员工和承包商,今年的收入将从许可证中获得。