克里斯·休伊什的转变和他在VR领域的探索

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在做了20多年的游戏后,克里斯·休伊什(Chris Hewish)需要改变。这位游戏设计师出身的高管可以在这个行业中追求多种不同的机会,为什么投身虚拟现实呢?

“吸引我到虚拟现实的不仅仅是它的机制(游戏、机制、互动——你得从头开始创造所有这些),也有商业方面的考虑。这是全新的。什么是商业模式?你如何接近它?” 休伊什说,“这里都是肥沃的土地,创造新事物的新土地,或者是创造新事物的一部分土地。这很有吸引力。”

起初,这条道路将他带到了Survios,作为工作室的负责人,他组织开发和发布了第一人称VR射击游戏《原始数据》。但现在,休伊什是Skydance Interactive——好莱坞媒体公司Skydance的视频游戏部门——的执行副总裁,他要利用自己的经验帮助将其塑造成一个世界级的VR工作室。

在这家90人的公司里满是游戏老手。它曾经被称为“车间娱乐”(The Workshop Entertainment),此前曾为《战争机器4》和《XCOM 2》等游戏提供过帮助。Skydance在2016年收购了该工作室,以建立其互动部门。但与洛杉矶的其他子公司不同。休伊什和他的Skydance Interactive团队可以像其他任何自主开发人员一样运行他们的工作室。

“吸引我加入Skydance Interactive的是,它本身是独立的——不是每个人都孤立的,它所从事的不是电影和电视等主要业务的附属业务。”他说。“如果你看一下城里的很多工作室,他们会把互动看作是一种消费产品,把它授权出去。我们也可以这样做,但我们有义务去追求对企业最重要的东西。”

如果他们选择加入Skydance Interactive,他们就可以利用Skydance的财产宝藏,包括《星际迷航》、《终结者》和《不可能完成得任务》等电影。但在盛大的首次亮相中,Skydance Interactive故意避免制作任何授权游戏。相反,它的第一部作品是《PWND》,一个傻傻的多人游戏射击游戏。

该工作室的第二款游戏是一款名为《Archangel》的VR游戏,在去年夏天推出了PlayStation VR、HTC Vive和Oculus Rift版本。

“我们最初特别推出作为原创的知识产权的两款游戏,,以表明我们确实致力于为媒体做正确的事情。如果我们推出的是Skydance Interactive的一个IP,它就会设定一个音调:‘哦,是的,你只是一个IP工作室,是主公司的小兄弟。’”休伊什说,“但是,从最初的知识产权开始,我们就会说,不,我们做的是我们自己的东西。”

拥抱VR的叙述潜能

尽管Skydance Interactive将继续创造和发布像《PWND》这样的传统游戏,但虚拟现实是它的主要任务。它的内部团队100%专注于制作具有迷人世界和角色的VR游戏。

“我们会在那个工作室里做多个项目。”休伊什说,“我们正在定位和重新定位,以成为虚拟现实领域的领导者。这是我们互动作品系列中最重要的一颗宝石。我们也在寻求合作制作或联合开发,以及授权机会,来打找一些虚拟现实、控制台、PC和移动游戏。”

他接着补充道:“虚拟现实是一个真正的机会,让你进入一个全新的领域,建立自己的公司,而不必与许多成熟的公司竞争,而这些公司可能很快就会超过所有人。”

Skydance Interactive与Archangel合作,计划制作一款有趣的单人游戏,它讲述一个反政府组织与一个强大的公司作战的故事。展望未来,该公司计划扩大这些叙事体验——尝试分支式叙事等概念,让玩家的行为产生后果——让你觉得自己是这个宇宙的一部分。

这种类型的故事将会延续到工作室的下一个VR项目中,这是一个基于流行漫画作品《行尸走肉》的游戏。但除了表示这是与《行尸走肉》创始人罗伯特·柯克曼(Robert Kirkman)及其公司“Skybound娱乐”合作的“多年,多部头”作品外,休伊什不能透露太多的信息。

“我们在一个月前关闭了一个伟大的作家的工作室,那里有很多高层次的人才。这不是短期内的事情。我们几个月前就开始开发了。”休伊什说。

发掘VR的市场潜力

虚拟现实设备的安装基础——购买昂贵头显的人——并没有像一些投资者和开发者所希望的那样快速增长,这已经不是什么秘密了。但是Skydance Interactive是长期的,它计划通过双管齐下的方式来维持这个缓慢的采用期。

“我们不会百分之百地依赖于家庭消费者。虚拟现实有两个市场,”休伊什说。“有家庭消费者,还有基于位置的市场——商场VR。所以我们要迎合这两种情况。”

将VR引入商场是吸引更多的人尝试体验VR游戏的绝佳形式,因为用户不用花很多钱在虚拟现实头显、运动控制器和高端个人电脑上。这在中国尤其受欢迎,在中国有成千上万的商场设置了VR体验。基于地理位置的娱乐中心也分布在其他国家。

然而,开发人员不能仅仅将基于故事的游戏移植到游戏厅。对于基于地理位置的Archangel(现在在纽约的IMAX Kips Bay剧院和上海的金艺剧院可用),Skydance从游戏的零售版中获得了资源,并创造了一种适合于短期游戏的新体验。它包含了三个10到20分钟的场景,让新来者很容易进入。

该工作室正在与其他LBE公司合作,以确保其VR游戏的街机版本能在全球各地提供。

“我认为这是一条前进的道路,尤其是在未来几年迎合这两个市场。”休伊什说,“将两者结合起来,你就会有一个真正的生意。”