最近,虚拟现实头显的价格下降,在我们的社区中引发了一波热潮,这标志着这一技术向主流采用迈出了令人鼓舞的一步。然而,技术专家和 VR 爱好者都知道,硬件的可访问性只是拼图的一小部分,它还包括更好的内容创作工具、应用程序、网络机制等。另一个重要的组成部分是社交 VR。对于那些不熟悉新术语的人来说,这通常意味着多个虚拟现实用户共享相同的虚拟体验,而不用考虑他们的物理位置。

从历史上看,人类的互动一直是改变游戏规则的技术进步的强大力量,特别是社交媒体。其中一个例子是,游戏巨头任天堂与 Niantic 合作推出的基于地理位置的增强现实游戏《神奇宝贝 Go》。这款大型多人游戏应用的社交功能,为其带来了巨大的人气。

市场可以通过提供更多的社交互动机会来激活人们对 VR 更大的兴趣,因为它们在大众消费者的普及中扮演了关键角色。以下是对虚拟现实社交体验的进步、障碍和机会的关注:

社交平台

在社交 VR 的发展中,最关键的应用之一就是引入了平台,用户可以在这些平台上进行互动,就像在传统的社交媒体上一样。比如,AltspaceVR、Facebook Spaces、林登实验室的 Sansar 和 TheWaveVR,互动的内容是实时共享的,人们能够以个性化的化身一起游戏。

这些平台增强了一般的通信应用。我们现在可以在 360 度视频中共享我们的环境,打电话,玩游戏,甚至一起看电影。此外,许多专家认为,电子竞技和音乐会等 VR 应用和平台变得活跃,将会使市场更具吸引力。

实时互动

虚拟现实被认为是实时事件的下一场革命,类似于从广播到电视的转变,另外还增加了分享实时时刻并与他人进行互动的能力。虚拟现实市场已经在蓬勃发展,到 2021 年,预计将超过 750 亿美元,演唱会、游戏和体育赛事已经在该行业中处于领先地位。

直播内容在支持视频的社交平台上取得了巨大成功,比如 Instagram 和 Twitter。VR 中的直播流已成为当前流行的社交网站视频直播的趋势,它让人们可以实时进行私密的对话。观众在直播视频上花的时间比按需点播的内容要多,品牌和内容创作者也注意到了这一点。随后,直播视频迅速成为互联网上许多内容的基础。到 2019 年,视频内容将占全球互联网消费的 80%,而 VR 直播将占预计增长的很大比例。

用户生成内容

在大多数情况下,高层次 VR 内容(360 度视频和实时计算机图形)是由拥有昂贵的摄像设备的专业人士制作的。缺乏社交互动是目前 VR 内容的主要缺陷之一,也是创作高品质的 VR 内容的主要障碍。

值得庆幸的是,像三星这样的公司正在让 360 度摄像机变得更便宜和更易便携。此外,360 度全景图像最近也广泛应用于许多智能手机中,这些手机都有预装的相机应用,用于拍摄 360 度全景照片。这些进步让用户可以创建和分享 360 度的视频、照片和直播,这是进一步鼓励 VR 社交互动的关键。

内容应用工具

分享高质量内容的便利性对于增强 VR 用户的能力至关重要,但同样重要的是应用工具,为下一个杀手级的社交 VR 应用奠定基础。无论是开发者创建 VR 游戏、社交体验,还是教育类应用,用户都需要在应用界面中拥有简单直观的可用性。这些工具应包括眼球追踪技术和运动控制,以改善显示效果,同时提供更好的导航和虚拟形象创建,从而实现类似生活的互动和多功能性。虽然这些技术的广泛实现是一种可行的途径,但开发工具包(sdk)和应用程序接口(api)更容易获得,要归功于像 Oculus、HTC vive 这样的公司/平台,让开发者更便捷地在数字化的自我和生活之间实现一种自然的、类似人类的互动。

随着这些工具的创建,我们很可能会看到大量鼓励社会化的 VR 应用。其中一个例子就是 Mindshow,它为讲故事提供了一种 VR 工具,使用户可以自己制作动画,从而拓展了创造力的界限。在社会环境中,这些工具包为虚拟现实的发展提供了一种广阔的空间,这将带来更多的社会交流。

内容分发

当涉及到 VR 内容分发时,有很多技术机制需要重建。像三星 Gear 和 Oculus Rift 这样的大公司都不允许在他们的平台上制作内容,而且大部分内容是无法分享的。VR 应用的增加和市场营销将缓解这一问题,像 AltspaceVR 这样的社交平台将继续逐步促进跨平台内容的生产,让多个用户可以在 PC 或移动设备上使用不同的 VR 头显,享受同样的内容。

互联网带宽是这些平台的另一个主要障碍。这涉及到连接需求、速度和数据存储。区块链技术最近浮出水面,是解决这个问题的一种逻辑和多用途的解决方案。基于区块链的分散式、不可变的分类技术提供的 VR 平台将减轻数据网络的负载,给用户带来更好的体验。Blockchain 在参与者中平等地处理工作流,并消除了中介机构,促进了生态系统的构建,使用户可以自由地进行社交和交易。

随着虚拟现实技术的不断发展,用户可以轻松地创作和分享体验,随着 VR 技术的投资不断增长,技术能力将会随着时间的推移而显著提高。消费者很快就会参与到终极 VR 体验中,而整个社区都在完善沉浸式的社交艺术。

作者:Stan Glukhoedov
译者:Lighting

作者简介:Stan Glukhoedov 是一名 VR 传播者,也是全球领先的 VR 直播 Prosense.tv 的首席执行官和共同创始人。