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独立开发者杰森·罗伯茨(Jason Roberts)的神秘手绘游戏《画中世界》(Gorogoa)一直是一个有趣的谜团。它已经发展了五年多,每隔一段时间就会展示一些基于漫画面板的新颖机制。等待在12月14日结束,当天,发行商Annapurna Interactive推出了该作的PC和iOS版本。

《画中世界》有一种独特的审美。有时,它看起来像一本儿童读物的书页,里面充满了葱郁的色彩和精致的铅笔阴影。环境是一种熟悉和神秘的混合体。奇怪的符号和神秘的手工艺品散布在日常用品的旁边,比如餐桌和地球仪。

“就世界的设计而言,我希望它能与我们的世界相似,作为20世纪的一个版本中,我不想让这个世界看起来太奇特或怪异。”罗伯茨说,“我想让人觉得它在某种程度上是平凡的,在某个地方,有城市的位置,比如火车站台之类;我想让它在视觉上令人兴奋,同时也有脚踏实地的感觉。此外,我构想了这个世界的历史、宗教及其与之相关的很多的文化意象,这种文化意象通过可识别的图像或者所扮演的角色来表现,但不是我们的世界任何东西的确切再现。”

《画中世界》用框架呈现每个场景,而谜题的解答需要移动框架。它通过透视的视角,放大和缩小特定的桌面,使您能够操纵某些物品。有些谜题需要您排列机械部件,另一些则依赖在环境中触发事件——比如一只小鸟落在树枝上,将苹果从一个碗里移到一个碗里。

“我很感兴趣的是,漫画作为一种更大的构图的一部分,有多个嵌板。” 罗伯茨说,“它们之间有边界,这让我对突破界限产生了兴趣——我喜欢由边界构成的结构,但我也希望能实时打破这些规则,这样事情就可以摆脱约束它们的框架。故事发生在不同的时间点,彼此沟通,我对此非常感兴趣。”

罗伯茨的专业背景是软件工程,但他总有创作的欲望。他画了一部连环画,同时写一本漫画小说。2008年,当乔纳森·布洛(Jonathan Blow)的独立经典《布拉德》(Braid)首次亮相时,突然间,他想到了由一个小团队制作一款拼图游戏的可能。

作曲家Joel Corelitz和声音设计师Joel Corelitz对《画中世界》作出了贡献,但它主要来自个人的努力。罗伯茨必须自学很多技能,比如游戏设计和动画。他最终放弃了很多早期的作品,因为当时他作为艺术家,还没有形成独树一帜的风格。

另一个巨大的挑战是让拼图以一种连贯的方式融合在一起。尽管他对自己想要的游戏已经有了一个清晰的概念,但他不得不尝试不同类型的叙事结构来处理游戏机制。

“这需要很多次的试错。” 罗伯茨说,“这是我创作的第一款游戏,需要找出平衡点,好让所有的部分有意义,至少在自己的脑海中,让游戏的每一部分都符合主题。因为经验不足,我创建一些东西,构建够游戏的一些章节,需要很长时间,然后却意识到整个游戏的章节缺乏真正的意义。”

《画中世界》中的无名主角,孩时被一个多彩的神秘人物所吸引,对这个生物的执着将他带到了成年时代。我们在他的生活中看到了不同时期的片段,在他的童年时代,他顽强地追逐着这个神秘的东西,试图去理解它。

罗伯茨说,角色所解决的难题代表了“对世界和记忆的反省和调查过程”。游戏包含各种不同类型的谜题。一种谜题涉及到旋转的齿轮,暗示着仪式的周期性,在一种朝圣中一步一步地走。

“这与一个正在寻找世界之外的某种意义的人物有关——某种隐藏的联系和结构,”罗伯茨说。“他所看到的生物,在《画中世界》代表着想要达到的境地,它是不可见的,或者说是世界之外的。这是一种宗教动机,或者是一种创造性的目标。但游戏中另一个重要的主题是,当你还是个孩子的时候,我们的精神体验是不同的。孩子的经历更神奇,更抽象。它是由神秘的外部力量以玩家的形式提供的。成人的角色,生活更像是一场斗争,一种寻找意义的方式。”

Gorogoa既是这个难以捉摸的生物的名字,也是游戏的名字。罗伯茨说,他选择它是因为他喜欢它的声音,也因为这是一个可以存在于游戏世界的单词。

“我喜欢它,因为它听起来像是某种东西——它有一种隆隆的声音,就像雷声或地震一样。” 罗伯茨说,“我觉得它有这种神秘的引力。但是我有意识地不想用一个英语单词来命名这个游戏,或者用任何一种语言来命名这个游戏。我在游戏中小心翼翼地避免使用地球上的任何语言。”

在某种程度上,这个名字概括了进入罗伯茨世界的感觉——这个神秘的国度似乎只存在于现实的左边。它是由可辨认的字母和声音组成的,就好像它真的存在于一种真实的语言中。但这完全是虚构的,就像主人公的旅程,尽管它是令人好奇的。

作者:STEPHANIE CHAN

译者:葡萄浆果