虽然Hulu以屡获殊荣的主流作品《女仆的故事》(The Handmaid’s Tale)而闻名,但这家流媒体公司很早就有兴趣通过虚拟现实(VR)将观众带进他们的内容。通过Hulu VR应用进入市场,Hulu已经拥有一个快速增长的VR作品库。

他们最近发布的作品《好奇心》(A Curious Mind),把观众带进了创造我们宇宙的科学之中;多米尼克·莫纳汉(Dominic Monaghan,《魔戒》,《迷失》,《X战警前传》),以及多伦多的Cream VR共同为Hulu制作了这部沉浸式作品。当360度和VR还处于萌芽阶段时,《好奇心》便已经开始酝酿了。

Cream VR的首席执行官大卫·布莱迪(David Brady)想要做一个沉浸式的系列,风格上有点像卡尔·萨根(Carl Sagan)的《宇宙:太空漫游》,但观众能够近距离地接触到内容及其主题,而不仅仅是被动的观众。

Cream VR有个完美的主持人。“过去我们曾与多米尼克合作过《狂野的事物》(Wild Things),这是一个旅游频道的系列节目,” Cream VR创意总监安德鲁·麦克唐纳(Andrew MacDonald)说。“在这个系列中,我们去了异国和偏远地区探索自然和野生动物;在上一季中,我们制作了虚拟现实辅助内容来配合这个节目。“

“他对我们所走的每一处都很好奇,”麦克唐纳回忆道。“他对学习新事物有浓厚的兴趣,并与听众分享这些知识。人们喜欢它,并且真正参与到各个领域中去,探索和发现新事物。”

微软加入了《好奇心》项目,该作将通过Hulu VR应用在新其款MR头显上独家发布。

在《好奇心》中,麦克唐纳和特里斯坦·柯扎尔(Tristan Cezair)专注于叙述项目,需要许多微妙的创造性的动作(音频和视觉),以让观众专注于作品的主要POI(兴趣点)。

“沉浸式内容的优势和难度在于观众参与其中,”麦克唐纳说。“我们需要有创造性地控制观看,以讲述完整的故事。“

用户可以通过远离POI的方式来亲身参与故事的讲述和创造体验。我们的挑战是引导他或她,所以多米尼克和观众会在同一时间得出结论。”

多米尼克作为该作的主持人和指导,让创意团队更容易地帮助观众从一个场景过渡到另一个场景,并让故事更有意义。

在360度的空间中,多米尼克·莫纳汉带领观众,超越了地球的界限,解释了环绕地球的大气层的崩溃。

在该作中,多米尼克是观众的向导,既探索了令人费解的科学概念,也探索了宇宙的“大思想”。在《好奇心》中,多米尼克和观众一起旅行,操纵时间和空间,分离原子,探索/体验科学,这是前所未有的。

为了《好奇心》,麦克唐纳和柯扎尔使用了多台Blackmagic微型摄像机和Luminex 8mm镜头来拍摄多米尼克和他在绿色屏幕前的“探索”。360度的扩展和其他资产在后期被添加到其中。他们的挑战是用移动摄像机以立体的方式在绿色屏幕上拍摄对象,然后以超广角拍摄,然后对动画进行跟踪,以便将其放置在360 3D 8K扩展模块中。

“我们需要以非常高的分辨率/像素密度在近100%的传感器上进行捕捉,而这是Luminex镜头所能做到的。”麦克唐纳解释道。“但这也造成了一个问题,因为我们不得不减少FOV(视野),使其离多米尼克更近,同时还能从自然的视角捕捉他的整个身体。”

为了给观众带来舒适感,Cream VR团队用略高于多米尼克的镜头来拍摄,将镜头向后倾斜,以捕捉他的全身和周围的场景。

由于镜头被向下拍摄,这意味着当他们将移动的摄像机镜头合成到CGI(计算机图形图像)的画面中时,需要做大量额外的工作。

麦克唐纳说:“我们过去并不认为需要在后期修正,但是当涉及到制作复杂的作品时情况就不同了,比如《好奇心》——这可能是一个昂贵而耗时的过程,你必须把预算都降到最低。”

为了提供最好的体验,Cream VR使用了Adobe Premiere Pro、After Effects、MetBox SkyBox 360/VR插件,Canvas 360以及Maxon的软件的beta版本。通过画面渲染,为观众提供了一种“自然”的视角。

拍摄和制作这部7-1/2分钟的作品,Cream VR在OWC ThunderBay 4 RAID存储单元上生成了超过18 TB的数据。

“从一开始,我们就依赖ThunderBay 4存储系统,”麦克唐纳指出。“我们需要可靠的上传/下载速度,以及OWC单元所提供的超安静、可靠的性能,我们可以配置RAID保护/性能来满足我们的项目需求。”

为了作品渲染,Cream VR需要更强的计算能力。“我们谈论的是8K的镜头,其中应用了许多分层的重型效果。”麦克唐纳强调。

此外,在《好奇心》中,Hulu想要向观众提供完整的Ambisonic音频。这是由音频专家提供的,他们将音乐进行了空间化,并添加了微妙的互补环绕声音。

为了解决复杂的渲染过程,Cream VR团队与加拿大的Sheridan SIRT (屏幕工业研究和培训中心)取得了联系,后者提供光纤网络,将城市房屋的后期制作与云层渲染解决方案连接起来。经过几次谈判,SIRT为Cream VR提供了三台高性能的戴尔blade服务器。麦克唐纳和柯扎尔在一个临时的服务器房间里安装了这个系统。

“当我们把一切都打开的时候,听起来就像喷气发动机,”麦克唐纳笑着说。“即使在渲染中只使用了48个节点,也需要14天来完成这部时长7-1/2分钟的作品。”

作者:VR Reporter
译者:Lighting