今年的最后一个AAA虚拟现实(VR)游戏来自世界上最知名的开发者之一。Rockstar Games进军VR领域或许是不可避免的,但它比大多数开发者更早到来的事实,让人感到意外,更重要的是,它不是《侠盗猎车手》,而是漫游洛杉矶的《黑色洛城》。

《黑色洛城:VR案例文件》(L.A. Noire: The VR Case Files)是2011年备受好评的Xbox 360、PlayStation 3和PC游戏的翻版,但针对VR进行了大量的调整。玩家们可以直接进入主角科尔·菲尔普斯的角色。《黑色洛城:VR案例文件》以第一人称视角来看待世界,而不是原版的第三人称视角,许多资产已经被重新塑造,以适应这一新视角。

在《黑色洛城:VR案例文件》中,我们看到了菲尔普斯如何爬上L.A.P.D.的阶梯。他开最初是个谦恭的警察,最后成为了一名善于伪装的侦探。在20世纪40年代末,菲尔普斯潜入了洛杉矶这个肮脏的世界,在道德上受到了浸入洛杉矶警局的腐败的挑战。

然而,在这一切发生之前,你需要获得你的臂章。玩家可以通过增加一个VR专属区域来观看黑色洛城的世界,或者更具体地说,玩黑色洛城的VR 游戏。菲尔普斯的办公室不再是一个简单的平面菜单,它具有让玩家了解三种控制方案的基础和现场审查的深度,以及更换装备的变化,各种物品和可供选择的音乐。

现代VR硬件上任何视频游戏体验的关键是控制系统,而《黑色洛城:VR案例文件》并没有像Bethesda Games Studios的《辐射4 VR》那样提供一系列适应性输入,但它提供了一套能让玩家感到舒适的选项,包括平稳的运动。最简单的选择(在选项菜单中标记为“自动”)是按下HTC Vive运动控制器上的触控板,然后查看你想要移动的方向。不过,也有“走路”模式,玩家必须摆动手臂才能像在现实世界中那样走动。在后者的平滑运动选项中,玩家可以靠控制器的触发器进行冲刺。

额外的移动选项是基于传送的。第一个是传统的基于网络的远程传输,而另一个新系统则围绕着高亮显示的对象。区域会发出黄色的光,点击触控板就会将玩家直接传送给过去。后一种模式在枪战中很有帮助——确保你总能进入掩护区域——但不可否认的是,这种模式对玩家的沉浸感具有破坏性。

一旦基本动作被覆盖,玩家将会遍历连接在一起的一系列活动,这些活动提供了《黑色洛城:VR案例文件》引人入胜的体验。作为一名侦探,菲尔普斯工作的一个关键部分就是询问证人。在这一活动中,玩家会发现他们对一个角色的意图的判断会直接影响到对话的进展。《黑色洛城:VR案例文件》并不只是简单地按下按钮,而是在无关紧要的对话选项之间做出选择;你在一个场景中与每个演员交谈的方式会影响结果,可能会导致进一步的线索或产生新的敌人。当然,《黑色洛城:VR案例文件》正在尝试数字化再现真实生活,而你从一个人物身上看到的反应可能并不像你希望得到的。

从2011年开始,审讯的选择就被简化了,现在通过“好警察”、“坏警察”或“指控”来推测可能发生的事情。当然,受访者可能会以一种完全不同的方式来对待他们的故事,甚至在一次对话中多次进行回应。《黑色洛城:VR案例文件》并不只是要求玩家对他们遇到的角色施加压力,而是要真正地检查他们的面部表情和肢体语言,试图了解他们的感受。

其他的活动包括枪战、驾驶和老式的运动控制战斗。虽然枪战和徒手格斗的执行方式与你预期的一样多,但驾驶游戏的玩法和环境检查与审讯序列一样详细。在选择一辆汽车进行旋转时,玩家必须打开车门,用钥匙打开点火开关,并控制方向盘,以控制方向。《黑色洛城:VR案例文件》地图的开发过程是漫长的,因此,虽然游戏本身可能只需要6小时,但它很可能是双重的,因为玩家通过步行和在20世纪40年代的重型转向车上都可以探索世界。

《黑色洛城:VR案例文件》是一个混合的袋子。虽然角色模型和面部动画是首屈一指的,但很显然,自2011年上映以来,许多环境纹理都没有得到太大的改进。尽管《黑色洛城:VR案例文件》要求比标准的虚拟现实体验更高,但整个视频游戏的图形保真度要远远低于《Robo Recall》和《DOOM VFR》。然而,这项努力花在了需要的地方,《黑色洛城:VR案例文件》的存在是人与人之间的互动,游戏中的角色是完全可信的。

正是这种让人相信的能力让《黑色洛城:VR案例文件》成为迄今为止最具沉浸感的VR游戏之一。与现代VR硬件上的大多数作品一样,由于控制系统和视觉质量的下降,挑出视频游戏中的缺陷很容易,但是这样做会忽视巨大的飞跃。《黑色洛城:VR案例文件》创造了一个真实世界的游乐场。独特的角色互动所带来的紧迫感和移情感,让人沉浸其中,感同身受,而且与其他游戏体验不同的是,它通过让玩家与令人信服的数字人面对面交流,从而发挥了虚拟现实媒介的优势。

《黑色洛城:VR案例文件》对虚拟现实作为一种主流娱乐媒体持有毫不动摇的观点,应该欢迎它成为数字世界中又一块有用的垫脚石。

作者:Kevin Joyce
译者:葡萄浆果