《墙中狼》(Wolves in the Walls)是一个通过 VR 来讲述的故事,从一个小女孩画你的眼睛开始。当你的眼睛被画好了后,你就能看到周围的世界。起初,她觉得你有点高,于是拉低了你的眼光,这样你就和她在一个水平上线了。然后她开始解释为什么她感到害怕。没过多久,你就会发现她有很好的理由害怕。

这个由 Fable 工作室制作的短片,是在 Oculus 故事工作室《亨利》(Henry)的基础上迈的一大步。《亨利》是 VR 领域早期的叙事体验之一。

“有一段时间,我们都回到了亨利的身边,在那里,这只小刺猬与你眼神交流,” 《墙中狼》的导演皮特·比林顿(Pete Billington)说。“在虚拟现实中,这一功能尤其强大,因为这个角色与你有直接的联系,同时,我们也获得了 Touch 控制器的早期原型。”

《墙中狼》将于本周末在犹他州盐湖城举行的圣丹斯电影节上首映。这家工作室的团队从 Oculus 故事工作室的废墟中崛起的,该工作室于 2017 年关闭。

《墙中狼》基于 Neil Gaiman 的故事,已经发展了多年。它也是《亨利》的自然演变,因为你成为了故事中的一个人物。你可以通过使用 Touch 控制器来与像 Polaroid 相机和望远镜这样的物体进行互动。你不再只是一个旁观者,你是其中的一部分。

事实上,你被带入了这个故事,因为一个叫露西(Lucy)的小女孩需要一些帮助,因为她处理的是她在墙上听到的声音。她首先解释了正在发生的事情,以及为什么她需要你的帮助来找到证据,证明它确实正在发生。这是一件很奇怪的事情,因为你可能只是她想象中的朋友。

这是一种存在的问题,可能会被一个答案毁掉,所以我问比林顿,你的角色是否存在。

“你的意思是想让自己感觉需要,”他说,这既解释了故事的一部分,同时又保持了模糊的含义。“你是否真实的问题,实际上是这部作品本身固有的。”

从《墙中狼》的介绍中我们看到,露西是你面对故事世界的窗口。你和她有联系,你从她的角度看问题。

“她创造了你,把你带进了她的世界,” 《墙中狼》的制作人杰西卡·沙马什(Jessica Shamash)对我说。“你真的存在吗?还是你只是她的一个延伸?”

这种与现实的松散联系使得团队能够在现实中与你所看到的东西相关联。当露西告诉你她听到了什么以及这些声音持续了多久的时候,你所处的房间就会发生变化。这些变化成为故事对玩家叙述的重要部分。

“我们称这为情绪化的观点。” 比林顿解释说,“我们要解决的一个问题是 VR 中的电影摄影,因为我们不能改变镜头,我们不能真正控制摄像机,但是我们可以控制空间和照明——用这些戏剧技巧来控制你的情绪。你以露西的方式感受世界。如果她想让你感到害怕,她就会改变这个空间。“

《墙中狼》给人带来的是一种紧密的、无缝的体验,你与之互动的方式需要多次观看后才能发现。团队花了一年的时间来设计原型,并试图平衡他们想要包含的互动程度,同时确保故事的发展。当他们不是在游戏中制作原型,而是运用剧作的形式进行创意时,他们取得了突破。

比林顿说:“我们在纽约的《the Third Rail》项目上花了一个星期或更多的时间,我们很快设计出了原型,这对我们来说是一个很大的解放。我可以站在我们所谓的‘神圣圈’里,这是一个六英尺的互动轨道……可以实时地原型化一些东西,我可以对它做出反应,感受观众的感受。”

一旦团队知道了玩家会尝试什么动作,或者玩家在游戏中会有什么感觉,以及游戏对他们的反应,就会让表演者参与到动作捕捉中来。

我已经试过几次,体验《墙中狼》是毫不费力的,这就凸显出需要有新的方式来展示角色与玩家的情感。

“我很自豪这种复杂的互动是多么的无缝,是多么的微妙。” 沙马什说,“这是你和露西真正联系的地方,她的身体动作和她与我们的互动,让人觉得她对我们是有触觉的。她的系统很复杂,但是却非常直观和真实。她的复杂性是伪装的。”

当你在 VR 中玩时,你不希望你的角色像一个系统一样让你产生一种生活的幻觉。你想要感觉你刚刚花了 10 分钟来帮助一个吓坏了的小女孩。这就是《墙中狼》所提供的。我期待着继续讲述这个故事。

我甚至找到了一个聪明的方法来弄清楚我是不是这个世界的一个实体部分。当露西给我宝丽来照相机,试图找到狼的证据时,我转过身对自己拍了一张照片。

作者:Ben Kuchera
译者:葡萄浆果

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