我们今天使用的许多工具、器具和机械以及构成工业革命和早期发明基础的大部分知识,都起始于 11 世纪下半叶至 12 世纪早期生活在安纳托利亚的一位学者。

Al-Jazari 生于 1153 年的土耳其。我们对他的生活知之甚少,除了他的发明和他书中所写的东西。除了他的出生地,我们所知道的是,在 1181-1206 年之间,他在一个宫殿里工作,为阿图克德王朝服务。

在几乎每一篇关于 Al-Jazari 的文献中,都有这样的声明:他是控制论领域的创始人,是一个天才。他是一名物理学家、数学家、艺术家及机器人和矩阵专家,还是一名工程师。那些冗长的描述包括“控制论”和“矩阵”这样的词。对于那些不熟悉这个主题的人来说,这听起来可能有些陌生。控制论作为知识的一个分支,涵盖了生物和机器的控制、通信等,主要研究生物的功能和自我调节与自操作机器的相似性,并发展了“通用机器理论”。另一方面,矩阵是一个可加或可乘的抽象量表的数学术语。应该注意的是, 1834 年法国数学家和物理学家安德烈-玛丽·安培(Andre-Marie Ampere)首次使用了“控制论”这个术语,而现代网络学的创始人、美国数学家、哲学家诺伯特·维纳(Norbert Wiener)在一本书中首次公开了它在当前意义上的用法。

Al-Jazari 的书《巧妙机械装置知识书》,包含了他自己设计和开发的许多机制的详细信息,这些发明都是用于日常生活的。在这本书中可以看到为什么 Al-Jazari 被认为是一位科学家。当他正在研究书中描述的发明时,欧洲尚处于中世纪,城市才刚刚开始出现,旨在夺回耶路撒冷的十字军东征仍在继续,而教会通过建造宏伟的大教堂,继续确立它的最高的权威。科学调查是有限的,各种疾病在整个非洲大陆肆虐。

在 Al-Jazari 所写的文本中,他一般首先会介绍一种设备;然后,他会解释制造过程,一个接一个地描述部件以及它们是如何组合在一起的;最后,他会给出如何操作这个装置的说明。这是他进行的初步研究,他解释说:“我查看了我之前遇到的智慧之书及其追随者的工作……最后,我释放自己的想法,离开他们开辟自己的道路,并能够用自己的眼睛看到问题……我意识到,不能转化为实践的所有技术科学都是在真理和谎言之间的暂停。”

Al-Jazari 可能不知道,他对知识的热爱对未来会有怎样的影响。他的设计,在他所绘的图画中,成为了我们的火车、汽车、轮船、发电厂以及所有这些复杂系统的一部分,而这些系统都是我们 21 世纪日常生活的重要部分。将他与我们连接在一起的是《巧妙机械装置知识书》,这是一部 400 页的著作,里面包含了 Al-Jazari 的 50-60 幅图画。

我们不得不说,他是一位超越于他的时代的学者。

【数字叙事 编译:吉诃】