《网络谜踪》(Searching)是一部互动性的影片,其独到之处是将游戏机制巧妙地融入到了电影中。为了获得灵感,编剧兼制片人赛弗·奥哈尼安(Sev Ohanian)和编剧兼导演阿尼什·查甘蒂(Aneesh Chaganty)玩了很多游戏,如 Fullbright 的《到家》(Gone Home)、Quantic Dream 的《暴雨》(Heavy Rain),还有 Valve 的经典益智游戏《传送门》。在这个过程中,他们学会了如何做游戏最擅长的事情:互动。

鳏夫大卫·金 (John Cho 饰)寻找失踪的女儿玛戈特·基姆 (Michelle La 饰)是这部电影的主要故事。他不是动作英雄。他是一位忧心忡忡的父亲,除了在互联网上搜寻女儿的踪迹之外,什么也做不了。电影的主要情节是在屏幕上展现的,在 Facebook 和 Twitter 的数字空间里,FaceTime 和虚拟 YouTube 视频为其明星提供了闪耀的机会。大卫从来没有见过罗斯玛丽·维克探员(黛布拉·梅辛饰),尽管她在帮他寻找玛戈特。他们打电话,交换电子邮件和谷歌表格,其中充满了令人眼花缭乱的大量信息。

“我发现在游戏中讲故事非常有趣,因为它们不像我们在电影制作中那样受到限制,”奥哈尼安说。“我认为,如果我们能从游戏那里汲取力量,就能产生一种美丽的协同效应,因为游戏一直在从电影中汲取经验。很明显,在过去的几年中,游戏已经越来越多地电影化,我认为这应该是双向的,因为我们也可以从我们的兄弟姐妹身上学到很多东西,这些兄弟姐妹的杰作在家里的控制器上播放——在大屏幕上还从未见过。”

制片人娜塔莉·卡萨比安(Natalie Qasabian)和编辑威尔·麦里克(Will Merrick)、里克·多布森(Rick Dobson)、摄影师胡安塞巴斯蒂安(Juan Sebastian)与查甘蒂、奥哈尼安组成了摄制团队。他们用了 13 天的时间拍摄这部电影,然后花了一年半的时间进行后期制作,麦里克和多布森煞费苦心地制作了像素完美的网络场景动画。

一种引导观众的新方法

《网络谜踪》并不是第一部在电脑屏幕上进行的电影。2014 年的《解除好友》(Unfriended: Dark Web)及其最近的续集《解除好友:暗网》(Unfriended: Dark Web)也有类似的想法。不过,这些电影只使用了单一的视角,呈现主角在电脑屏幕上的静态镜头,而奥哈尼安和查甘蒂采取了更动态的方式,有时向前跳跃,有时切换到不同的视角。为了让观众专注于主要的故事情节,他们借鉴了《传送门》等游戏的做法。

奥哈尼安讲述了他如何发现《传送门》的开发人员评论模式“令人着迷且具有教育意义”。“当玩家完成游戏后,他们可以探索光圈科学浓缩中心,并点击气泡来了解 Valve 团队在设计游戏的某些方面时的想法。”

“他们经常谈论他们如何引导观众自己去看周围环境中的事物。”奥哈尼安说,“他们可以随时轻松地将它们放在面前,但他们花了很多时间和精力来设置照明、阴影、声音,甚至是墙壁的形状,因为他们会看到大多数观众往往会移动他们的鼠标并看看他们试图展示的东西。“

对于《网络谜踪》来说,这是至关重要的一课,观众很容易迷失在数字碎片中。奥哈尼安说,他们必须开发出许多技术来引导观众的眼睛去寻找感兴趣的地方。

“由于《网络谜踪》的情节在屏幕上呈现,因此我们没有经常使用摄像机的移动来引导,我们使用鼠标引导观众眼睛,我们的方法有点模仿真实的电影拍摄:手持摇动、相机变焦和缩放。”他说。

一种环境叙事的新方式

电影常常通过环境中的对象来对观众进行巧妙的暗示——想想韦斯·安德森(Wes Anderson)电影中精心策划的小玩意或吉列尔莫·德尔·托罗(Guillermo del Toro)《潘神的迷宫》的丰富的幻想世界。但奥哈尼安从游戏《到家》中看到了一种完全不同的环境叙事方式。

就像《到家》一样,《网络谜踪》随着大卫逐步接近真相,逐渐揭示了玛戈特的性格。大卫只能通过研究她秘密数字生活的制品来了解他女儿。

“我认为《到家》是通过亲人留下的东西来了解他们的一次难以置信的经历,从很多方面来说,这也是《网络谜踪》要做的。”奥哈尼安说,“事实是,大卫意识到几天前还在他身边的女儿,他在几年前便已失去她了。只有在试图弄清楚她是谁的过程中,他才能知道她在哪里。”

但这并不是奥哈尼安从游戏世界中获得的唯一灵感。他是 Rocksteady《蝙蝠侠:阿卡姆》系列等游戏的忠实粉丝,游戏中遍布地图的物品可以供玩家们仔细分析和研究。他对复活节彩蛋很感兴趣,比如卢卡斯艺术 (LucasArts)出品的《星球大战:侠盗中队》(Star Wars: Rogue Squadron)中著名的纳布星际战斗机。

所以当他和查甘蒂制作《网络谜踪》的时候,他们精心构建电影的世界,加入了秘密和对未来的暗示,让观众去发现。

“这部电影的每一个镜头,每一条文字,每一张照片,每一个表情符号,都意在丰富大卫·金的世界,”奥哈尼安说。“所有的文本对话都贯穿整部电影。每个角落里都藏着各种各样的复活节彩蛋。我们埋下了很多伏笔,还有很多其他有趣的小秘密。这些都是从电子游戏中学来的。”

一个现代技术的解谜游戏

《网络谜踪》的成功之处在于它能给日常生活中无害的行为注入阴险的色彩。一个旋转的屏幕保护程序不仅仅是一个休眠的 Mac,这是一个父亲在女儿失踪之前错过了她的电话。在影片开头的剪辑中,我们看到大卫的妻子、玛戈特的母亲经过一系列令人揪心的家庭事件死于癌症,直到一个沮丧的鼠标光标拖拽着日历事件,如“妈妈回家了!”“倒垃圾桶。”就像《Bury Me》、《My Love》和《Emily Is Away》等基于文本的游戏一样,它的聊天信息充分利用了停顿和后退,揭示了角色的犹豫。

虽然这是一部电影而不是游戏,但观众还是被邀请加入大卫的调查。像一切神秘作品一样,它充满了转移话题、曲折情节和可疑人物。这类惊悚片像传统平面电影一样具有互动性,而《网络谜踪》的模拟界面让它更像游戏。大多数人都熟悉智能手机和电脑,不同程度上也熟悉 Facebook 等网站。看这部电影,您几乎想亲自去寻找玛戈特的下落。

奥哈尼安说他很高兴看到电影和游戏这两种媒介之间有更多的交叉传播。他引用了导演乔丹·沃格特-罗伯茨(Jordan Vogt-Roberts)的话,沃格特-罗伯茨正在将《合金装备》(Metal Gear Solid)改编成大银幕电影。在接受采访时,他表示,游戏已经在影院取得了成功。他将 2013 年的科幻电影《雪国列车》比作 2D 侧滚动游戏,将 2014 年的《明日边缘》比作第一人称射击游戏,玩家可以反复加载关卡。

“沃格特-罗伯茨真正表达了我们通过《网络谜踪》想要表达的意思,我们为主角大卫·金制造了一个谜题,每个在电影院看电影的人都可以和他一起解开这个谜题。”奥哈尼安说,“我希望当电影结束的时候,人们能够意识到,当他们回头再看这部电影的时候,可以在观看的同时解决整部电影的问题,因为每一个答案都贯穿于整部电影。”

电影继续在方法和表现上为游戏提供信息——只要看看 Hazelight 的《逃出生天》(A Way Out)和 Supermassive 的《直到黎明》(Until Dawn)就知道了。但在用户界面和互动性方面,游戏擅长于创新,能为玩家创造探索周围环境和体验个性化故事的新方式。它们为任何想要为现代观众创作作品的艺术家提供了宝贵的经验和独特的视角,也希望有更多的电影制作人能从游戏中获得灵感。

【数字叙事 原作:STEPHANIE CHAN;编译:毕昂】