非线性互动叙事,或者说,非线性交互式讲故事,是电子游戏媒体的未来。这里,我们简单讨论下非线性互动叙事的概念和实现模式。

互动叙事就像是魔法石

非线性互动叙事就像是魔法石:每个人都在谈论它,每个人都想要得到它,但至今还没有人找到它。

让我们从定义开始:什么是非线性互动叙事?

很简单:这是一种故事随玩家选择而改变的故事世界。我们知道,线性互动叙事给玩家带来的是选择的幻觉。当然,也有一些非常复杂的游戏能够让玩家对自由和选择产生更好的幻觉,甚至能够真正改变故事的进程。但这仍然是一种幻觉。

所以非线性互动叙事的真正要义是打破这种幻觉并给予玩家真正的选择。然而,这需要一些先进的技术,比如人工智能。

这是因为真正的非线性互动叙事需要 AI 能够对玩家的行为做出反应,就像在现实生活中他人及环境会对你的行为有反应一样。这看起来很简单。玩家在游戏世界中做了一些事情,世界和游戏中的每个人都会做出反应。

但是,用目前的技术创建这样一个系统几乎是不可能的,因为需要进行复杂的计算。我们说的是从游戏中完全删除脚本部分!现在至少 90%的游戏都是脚本化的。

《塞尔达传说:荒野之息》是一个起点

我们曾讨论过《塞尔达传说:荒野之息》。我认为这是一个起点:一个开发者设定世界规则的游戏世界,玩家自由地在其中游戏。

把这个想法扩展到所有的元素,就会打破幻觉。

至今还从来没有人这样做过,但我相信将来会有人做的。也许在下一代游戏机中,当计算能力得到增强时。

这是未来。但是今天呢?今天,有些游戏试图创造一种非线性体验。我举两个例子。

第一个是 AAA 级游戏,每个人都知道的《底特律:成为人类》。在最近的一场游戏中,大卫·凯奇非常努力地给了玩家很多的分叉路径和选择。是的,这仍然是一个幻想,但这是我所知道的拥有最多叙事分支的游戏。在玩这个游戏的时候,你会觉得每一个选择都很重要,即使是很小的选择。

《底特律:成为人类》中故事分叉图

不要误解我的意思:这也是有脚本的。我认为这是实现非线性叙事的错误方式。但这是最接近目标的游戏之一。在游戏中不需要去发现隐藏的脚本,只需要“体验”游戏就可以了。

当然,游戏本身会向你展示关于分叉的流程图。你会知道故事的节点在哪里。但是,真的,如果你可以的话,试着不去想它,你会在游戏中有一个更好的选择幻觉。

第二款游戏是一款独立游戏:《Avery》。这是一款基于 AI 的实验性游戏。它是免费的,适用于 iOS 和 Android,你应该尝试一下。这是一款 AI 会动态回应玩家的游戏。我相信,这是实现真正的非线性互动叙事的正确方式。

《Avery》是一款基于 AI 的实验性游戏

请记住这是一款独立游戏,不但是免费的,而且很棒。这是一场“人工智能对话”。年龄稍大一点的人肯定会记得第一个聊天机器人艾丽莎,《Avery》是这方面的一个发展。你会和一个已经失去记忆并且因为某些事情出错而感到恐惧的 AI 交谈。尝试一下,你可以看到通往魔法石的第一条道路。

直接模式和间接模式

我们已有一些理论,但我们需要更多的东西,因为我们不能在真实的部分工作,所以我们需要更多地思考、谈论。

理论的一部分可以在一些有趣的论文和书籍中找到。在这些理论中,你会发现两个主要的定义:直接模式和间接模式。这些是故事应该对玩家的行为做出反应的方式。

直接模式非常简单:玩家做一些事情,故事便会随之改变。行动->反应。这是大多数桌面角色扮演游戏的运行方式。我之前举的两个游戏也是这样的。当我们有一个完整的非线性互动讲故事游戏时,我想这种模式将是最常见的。

还要注意的是,大多数线性叙事都是这样的:有一个场景,有一个冲突,角色做了一些事情,故事(环境环境,反派,或其他角色)做出了反应。

有一种更复杂的方式来讲述非线性互动故事:间接模式。

这更像是现实世界的运作方式。你做了一件事,它引起了一个小的直接反应,并引发一种连锁反应,甚至会对遥远的地方产生影响。

这就是所谓的“蝴蝶效应”。你会发现,只有在没有真正的“主角”的情况下,这种讲故事的方式才能奏效。因为,在现实世界中,每个人都是自己故事的主角。但是世界上每秒钟都有数十亿的故事被讲述。每个故事,不知何故,都受到其他故事的影响。

回到游戏,已经有一些游戏使用了这个概念:MMO。想想《魔兽世界》:没有主角,而“总故事”(关于所有角色的所有故事的总和)是一个连接所有独立故事的复杂网络。因此实际上,在本文的第一部分,我撒谎了:已经有一种创造非线性互动故事的方法,那就是将故事的领域交到玩家手中!

《魔兽世界》是玩家互动讲故事的世界

当然,在《魔兽世界》中,仍然有脚本化的部分(敌人,任务,NPC 等等),这就是为什么《魔兽世界》不是一种真正的非线性互动叙事的例子。但是当玩家有能力去创造自己的故事时,就不仅仅是非线性讲故事,而是以间接的模式来进行互动叙事。

在不久的将来,我们将会有这样一种游戏,AI 非常先进,我们将用我们在《魔兽世界》中与其他人类互动的方式来与之互动。这是目标。这是真正的非线性互动叙事。

互动讲故事很重要

在我看来,互动叙事是游戏行业下一步将面临的重大挑战之一。在最近两代游戏机中,我们看到了图形和游戏玩法的惊人进步。现在是时候考虑非线性互动叙事了。因为,你知道,叙事很重要。

【数字叙事 原作:Matteo Sciutteri;编译:小即】

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