时间与自由意志——哲学家柏格森曾经经常纠结的辉煌的话题现在成了 VR 体验《The Under Presents》的主题。该作让观众作为实时演员进入到一场现场戏剧表演中,体验表演与剧本的矛盾、互动与剧情的矛盾,进而思考互动媒介乃至世界的内在冲突。

《The Under Presents》场景设在一艘名为“The Under”的船上,它处在弯曲的时光中,因此呈现出仿佛永无止境的舞台环境的循环。舞台上是 Piehole 表演的戏剧,这个来自纽约的实验戏剧团体的表演是通过动作捕捉技术来实现的。观众通过 Oculus Quest 头显,不断加入到 Piehole 的表演中,能在社交环境中彼此交往,并与戏剧中的角色、环境和道具进行交互,从而乐在其中,并获得独特的体验。

在《The Under Presents》中,观众作为实时演员,可以在多种位置上活动,比如在码头上与 Piehole 演员扮演的渔民交流;参与会影响剧情,但有限度,因为世界有自己的定律。创作者 Tender Claws 试图将一个戏剧舞台变成一个象征性的开放世界,这个世界因人们源源的不断加入和参与其中的活动而变得丰富多彩和有趣;利用 VR 的现实性(沉浸性和交互性)与可控制性,他们使该作一定程度上模拟了一些文学经典中以世界为舞台的现场戏剧的构想。

参与并影响剧情是互动媒介很表面的特征,《The Under Presents》的可贵之处在于它展示了互动叙事的一种有深度的可能性。剧情意味着时间或者说命运,而互动则赋予人自由。互动媒介的这一对矛盾,在该作中通过虚拟现场戏剧的形式得到了很好的利用。它作为一种观念(不仅是作为一个功能)而成为一个梦境的框架,并萦绕其中;藉此,作品给予人娱乐,也让人思考,尤其是对媒介本身的思考。

在互动媒介中,极大多数作品都赋予玩家自由的幻觉,比如游戏的分支叙事,玩家选择的路径事实上依然是脚本化的故事。克里斯·克劳福德设想的完全玩家叙事的互动故事世界还需要等待足够聪明的人工智能来支持。《The Under Presents》由于强调时间(命运)观念而避免了因技术上的限制而带来的缺陷。

【数字叙事 s 特】