HBO 的科幻剧集《西部世界》对类人机器人在物理空间能为我们做些什么进行了鼓舞人心的探索。虽然目前的技术还不足以让《西部世界》成为现实,但一些初创公司正试图复制它在虚拟空间中呈现的那种人机互动。

Rct 工作室是其中之一,这是一个 8 人的团队,由 29 岁的企业家 Cheng Lyu 领导。该工作室诞生于 Y Combinator 孵化器。

电视剧中的“西部世界”是一个遥远未来的主题公园,里面配备了极具说服力的机器人,让游客们在不用承担任何后果的情况下实现他们的英雄主义和虐待狂幻想。选择计算机生成的虚拟世界,除了能避开技术上的难题,也可消除地理上的限制。

“在物理环境中做这件事太难了,但我们可以创建一个完全可控的虚拟世界。”在 Rct 负责推广工作的 Xinjie Ma 说。

让 AI 写剧本

沉浸式电影或游戏一般预先编写好脚本供用户演绎,Rct 希望训练人工智能来编写剧本,将这种体验提升到一个新的水平。

Rct 项目的核心是该工作室的专有引擎 Morpheus。Rct 根据人类编写的故事情节为它提供大量的数据,因此它所支持的角色将知道如何实时应对各种情况。当代码足够复杂时,Rct 希望引擎能够自我学习并形成自己的想法。

“人类需要花费大量的时间和精力来构思故事逻辑。有了机器,我们可以快速产生无数的叙事选择。”Xinjie Ma 说。

为了在 Rct 的沉浸式世界中冒险,用户戴上 VR 头显,通过语音控制他们的模拟自我。考虑到该团队在自然语言处理方面的经验,选择音频是很自然的一步,但该工作室也希望开发新技术来进行更逼真的旅行。

“这有点像电影《头号玩家》为虚拟世界打造自我的工具。”Xinjie Ma 解释说,“或者苹果,它设计自己的设备来实现卓越的软件体验。”

在创意方面,Rct 相信 Morpheus 可以成为电影制作人的一种高效工具,因为它可以在几秒钟内将一个故事情节分解成一个决策树。该引擎还可以将文本呈现为 3D 图像,因此当电影制作人输入“这个人把杯子扔到沙发后面的桌子上”时,计算机可以立即生成相应的动画。

商业化之路

目前,Rct 已从 Y Combinator 和 Skysaga 获得了种子资金,即将完成首轮融资。

在实现《西部世界》的梦想之前,该公司还有几个迫在眉睫的任务。首先,它需要大量的技术人才来制作剧本数据,并训练 Morpheus。团队中没有人有过拍电影的经验,所以他们正在寻找一个欣赏在电影中应用 AI 的创意头脑。

“并不是所有的电影人都喜欢我们做的事情,这是可以理解的,因为这是一个非常成熟的行业,只有少数人对科技的可能性感到兴奋。” Xinjie Ma 说。

Rct 进入虚拟世界,与其说是出于对电影的热情,不如说是希望用人工智能颠覆传统领域。智能语音是它的第一个尝试,但要改变人们的习惯是有挑战性的。人们已经对声控扬声器产生了一些兴趣,但它们远未普及。然后,团队想到了电影。

“利用人工智能有两条主要途径。一个是瞄准垂直领域,比如汽车和智能扬声器,但这些东西都有物理限制。另一种应用,比如 Alpha Go,主要存在于实验室中。我们希望它既不受物理限制,又具有商业潜力。”

这家总部位于北京和洛杉矶的初创公司并不满足于只做软件。最终,它想发行自己的电影。该工作室与科幻小说出版商未来事务管理局签署了长期合作协议。未来事务管理局有大约 200 名签约作家,其中包括雨果奖得主刘慈欣。预计双方将在一年内开始合作制作互动电影。

Rct 的发展之路让人想起皮克斯动画工作室。Rct 并没有从这家总部位于加州的电影公司身上寻找灵感,但它们以类似的模式向投资者推销。

“一个自信的公司不会和其他公司做比较,但我们确实和皮克斯有相似之处。皮克斯也是一家科技公司,发行自己的电影,并建立了自己的引擎。”Xinjie Ma 说,“很多工作室都在问我们的引擎定价是多少,但我们的目标是消费市场。制作我们自己的电影比简单地卖一个软件有更多的可能性。”

【数字叙事 原作:Rita Liao;编译:葡萄浆果】