“我们即将能够与逼真的数字人互动,无论他们是由人还是机器控制。就像现在所有的新技术一样,它也会带来一些我们必须处理的严肃而现实的问题,但我依然很高兴能够把我有生以来只在科幻小说中看到的东西变成现实。”

Digital Domain 软件研发主管道格·罗布(Doug Roble)这样描述他们在数字人类技术上的努力和所取得的成就。

在今年的 TED 大会上,这位 VFX 行业资深人士创造了一项历史:与一个以他为原型的高度逼真的虚拟化身进行了现场交谈。在简短的 12 分半钟的谈话中,DigiDoug——研发团队这样称呼它——反映了“原版”道格的动作和表情,并详细地解释了开发逼真的数字人类的复杂性和挑战。

“在过去的 15 年里,我们一直在把人类和其他生物拍成电影,让你觉得它们是真实存在的。”罗布解释道。“如果他们快乐,你应该也会感到快乐。如果他们感到痛苦,你会同情他们。我们也能做到这一点。但这确实很难。这样的效果需要数千小时和数百名真正有才华的艺术家的努力。”

“但事情已经发生了变化。”罗布接着说,“在过去的 5 年里,计算机及其显卡的发展非常迅速。机器学习、深度学习已经到来。所以我们问自己:我们能创造出逼真的人吗,就像我们为电影所做的那样?但如何体现真实的情感和实时控制数字人的人的细节呢?”

罗布继续问道:“如果你和 DigiDoug 进行一对一的对话,你是否能够分辨出我是否在对你撒谎?”他说:“这就是我们的目标。”

南加州大学视觉与图形实验室在一个很先进的“灯光舞台”上记录了罗布的形象,在那里,一组摄像机捕捉到了他在各种灯光条件下的脸。

为了让 DigiDoug 在舞台上栩栩如生,罗布穿上了 Xsens 的动作捕捉服、戴上了 Manus VR 手套来控制他的虚拟对手;同时,实验室的头显摄像系统捕捉他的面部表情。这与 Digital Domain 的无标记、最小操作、单摄像机面部动画系统相结合,为数字人增添了一层额外的人性化。

Digital Domain 总裁约翰·弗拉戈梅尼(John Fragomeni)表示:“这项技术最初是为娱乐目的而开发的,是为讲故事者和电影制作者提供的一种新工具,但这项技术的其他应用随之浮出水面。数字人类小组的工作或将由此改变沟通和人类互动。”

据罗布介绍,他们的数字人阵容可以以多种互动形式存在,包括 VR。

“你已经可以在 VR 中与 DigiDoug 互动了。”他说,“这让人大开眼界。就像你和我在一个房间里,即使我们相隔千里。以后你打视频电话的时候,你可以选择你想让别人看到的版本。就像是真的,有常非常好的化妆。大约一年半前我接受了扫描。现在我已经变老了一点,但 DigiDoug 没有。在视频通话中,我永远不会变老。”

在演示的最后,罗布展示了他们的数字人类技术的灵活性,包括在数字人物之间进行即时切换的能力,比如将 DigiDoug 转换成一个名为 Elbor 的虚构人物。这个新的化身具有与 DigiDoug 相同的表达能力,只是在一个不太现实的人形身体上。

虽然罗布对这项技术在电影和现场活动方面的未来影响持乐观态度,但他在讲话的结尾也提出了警告。

“我从事视觉特效工作很长时间了,我知道只要付出足够的努力,我们就能在任何事情上愚弄任何人,”他说。“这个东西和深度造假工具一样,所做的就是让操纵视频变得更容易,就像之前 Photoshop 处理图像一样。”

【数字叙事 编译:黎雾 图片:TED/Sapling Foundation】