VR 电影《特工艾默生》(Agent Emerson)已经发布,该片的独特之处是完全的主角视角,并且是 360 度的,这将使观众进入到角色中,沉浸体验他的感受。伊利亚·罗日科夫(Ilya Rozhkov)是该片的导演。在谈到这部电影和 VR 媒介时,他说:

“VR 本身就是一种灵感!我们正在处理一件史无前例的事情——人类作为一个物种,自从洞穴绘画以来,一直在平面上讲故事,但 VR 让我们第一次通过看似真实的世界讲述故事。这是大众化的。

“这是一种真正独特的媒介,需要一个非常不同的方法讲故事。在拿到我的第一个虚拟现实头显并浏览了所有内容(当时并不是很多)之后,我一直在想,什么样的故事只有在 VR 中才有可能。《特工艾默生》是我对这个问题的答案之一,它充分利用了 VR 所能提供的沉浸感和亲密感。”

罗日科夫和他的团队

罗日科夫在莫斯科出生和长大。2013 年,他成为洛杉矶纽约电影学院的一员。2014 年,成为俄罗斯导演协会的最年轻成员之一。他创作的短片已在全球发行,并在 NBC 上放映,还在 50 多个电影节上展映,获得过包括最佳影片和最佳导演在内的众多奖项。他的 VR 生涯始于 Facebook 的 Oculus Launch Pad VR 训练营,此后成为了 Digital Hollywood 的经常性嘉宾小组成员。

《特工艾默生》是他拍摄的第一部 VR 电影,于 2016 年开始筹划。在这部电影中与他合作的有获得奥斯卡奖提名的资深制作工作室 CTB 和制片人谢尔盖·塞利亚诺夫(Sergey Selyanov)以及 Rogue Initiative,后者是一家由屡获殊荣的行业老手皮特·布鲁梅尔(Pete Blumel)和凯西·特威格(Cathy Twigg)推动的娱乐和技术工作室。

《特工艾默生》的拍摄技术

当有了《特工艾默生》故事和叙事概念后,罗日科夫和他的团队开始研究拍摄它的可用技术。由于影片将使用完全的主角视角,需要固定在演员头上的特殊的摄影机拍摄,但很快他们意识到根本没有这方面的东西。于是,他们和杰出的俄罗斯工程师伊万(Ivan)和塔蒂亚娜·西罗滕科(Tatiana Sirotenko)商议,并决定从头开始创建技术,结果是有了 IC-Cam。

IC-Cam 是一种非常独特的 VR 360 相机:有 21 个镜头,是轻量级和头戴式,提供令人难以置信的原生 3D 质量,并有一个三轴稳定系统,无论多么激烈的运动场景,均能保证观众舒适。罗日科夫说,在这之前,还没有一个与之可比的解决方案可用于 VR 3D POV 拍摄。

《特工艾默生》的“限制”观念

《特工艾默生》探索了一些非常有趣的关于代理,控制的元概念,以及因 360 部电影的观众控制受限而带来的可能性。“限制”是该片的核心观念。对此,罗日科夫引用电影制片人奥森·威尔斯(Orson Welles)的话来强调它的正确性:“不受限制是艺术的敌人”。

在开发《特工艾默生》的过程中,罗日科夫意识到 360 视频缺乏交互性及其对代理的影响。“这就是为什么故事从一开始就围绕该限制构建并将其转变为情节的核心部分的原因。戴维·艾默生无法控制自己的身体,听众也无法控制——他们在同一条船上。整个故事围绕着控制主题。”他说。“代理感是 VR 故事讲述的核心要素之一。不管故事是什么,VR 总是在第一人称视角发生:您,观众,在虚拟世界中。”

《特工艾默生》的剧本编写

由于罗日科夫想要制作一部在各个层面上都是 VR 的电影,因此在编写剧本时便要考虑其 DNA 特征。VR 电影必须是连续拍摄,因为传统的影片剪辑会影响 VR 的逼真性和沉浸感。因此,在编写剧本时,他们一直在思考如何拍摄并将其组合在一起,以保持连续拍摄的错觉。

“这是与我的合著者约书亚·金(Joshua King)和我们的后监督谢尔盖·阿夫德耶夫(Sergey Avdeev)密切合作的结果。”罗日科夫说,“观众在屏幕上看到的几乎每个小细节都计划在纸上。看到纸上的文字成形并成为看似真实的虚拟世界,这真是令人兴奋。”

《特工艾默生》的后期制作

VR 电影后期制作也非常重要。据罗日科夫介绍,《特工艾默生》后期制作的指导思想基于指导观众以及他们的注意力、感知和情感的想法。“VR 工具包从电影、戏剧和游戏设计中汲取了很多东西,但也带来了一些独特的元素。”他说。

VR 时没有所谓的“镜头”,因此引导观众与传统电影的做法截然不同。为此,他咨询了游戏设计师、剧场导演甚至魔术师,希望通过《特工艾默生》来创造一种 VR 讲故事的语言。

他解释道:“当涉及后期制作时,我们需要在每个部门进行创新。当然,有很多 VFX 需要采用不同的方法,但是创新的解决方案并不仅限于此。仅举几例:提出了将声学和电子音乐融合为统一声音的新流程,创建了用于调色的新工作流程,甚至创建了我们可以在 VR 头显中使用的色彩校正软件,当然还有极其详细的 360 音频混合。”

《特工艾默生》的设计理念

《特工艾默生》在设计上借鉴了现代游戏的设计理念。“从一开始,我们就希望第一人称射击序列成为我们第一人称 POV 电影中冒险的一部分。”罗日科夫说,“Rogue Initiative 有 Activision 和 Infinity Ward 等许多好友参与过《使命召唤》等制作。我们的制片人 Pete Blumel 凭借他在游戏设计方面的经验,就如何使第一人称射击游戏的真实感觉提供了许多深刻见解。”

《特工艾默生》只是开始

在拍摄《特工艾默生》第一个场景之前,罗日科夫和他的团队进行了很长时间的研发和测试。他们有一个雄心勃勃的目标——创造一个真实的电影和虚拟现实世界的故事——只能有最小限度的妥协。由于这部电影在设计和制作上的挑战性,他们建立一条可靠的技术管道。制作团队在某个时候由数百人组成。

“我坚信讲故事的技术创新是 VR 电影未来发展的关键。在《特工艾默生》上,我们不仅从讲故事的角度,而且通过创造创新的技术和工作流程来应对挑战。相机设计,软件编码,使用游戏引擎来绕过 360 视频的一些限制,这些只是我们需要做的事情的一个开始。”他说。

VR 媒介如何发展

VR 媒介应如何发展?对此,罗日科夫认为,随着技术的发展,内容正在成为一种力量,应该通过内容积极地推动这种媒介向前发展。

他说:“如今,许多 VR 内容都集中在游戏上,这很棒——游戏玩家是出色的早期采用者。但是 VR 的潜力远不止在游戏上!“

他还说:“作为一种讲故事的媒体,VR 令人难以置信地正在以惊人的速度发展。在开始的日子里,大多数摄制的内容只是在 VR 摄像机上拍摄的普通电影。如今,许多 VR 电影都处于试验阶段,找到了解决技术难题的创新方法。“

他认为,VR 正在创建它独特的形式,很快,它将以许多我们今天甚至梦想不到的方式发展。

罗日科夫的下一步

在《特工艾默生》之后,罗日科夫和他的团队接下来会有好几部作品将投入制作,这些作品都围绕着将讲故事与现代电影的创新技术结合在一起的理念而设计,融合传统媒体如电影和电视,以及尖端技术如 VR 等。

“现在也许是电影史上最激动人心的时刻之一,成为一个视觉讲故事的人!”他说。

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