沉浸式戏剧《Under Presents:暴风雨》(Under Presents: Tempest)在新冠疫情造成的隔离状况下,为人们的现场互动带来了一种新方式,也为演员构建了一种新的舞台。

我们知道,隔离是防止感染新冠病毒的一种简单有效的方式。但这也把某些业务,比如剧院,置于了困境。好莱坞的方法之一是向在家看电影的人收取更高的费用,但是现场表演怎么样呢?Tender Claws 的解决方案是:把剧场搬到虚拟世界。

Tender Claws 在去年的《Under Presents》中就运用了这一理念,它结合了沙盒和脚本体验,在那里玩家通过预先录制的表演与现场演员进行实时互动。

《Under Presents:暴风雨》上周在 Oculus 平台推出,它受莎士比亚的戏剧《暴风雨》的启发而制作,但更具雄心。它遵循了与《Under Presents》相同的理念——将预制剧本的表演和现场演员混合在一起——但独特的是赚钱的方法。你无法随时体验《暴风雨》,它就像一场真人表演,在特定的时间上演,你必须买票。

“我们计划将《Under Presents:暴风雨》的现场表演部分打包,” Tender Claws 创始人萨玛莎·戈尔曼(Samatha Gorman)在最近的一次采访中说。“我们想做的一件事就是,在电影院关门的时候,帮助我们的演员维持生计,让他们能够在这种环境下工作。”

15 美元可以买到一张《暴风雨》的门票,据 Tender Claws 网站称,这张票持续时间约为 40 分钟。你和另外 6 到 8 个人配对。多场演出同时进行,因此你基本无法在同一场演出中与朋友“坐”在一起。

参与表演的演员也要戴上头显,但玩家和演员之间的区别在于控制者可以使用的工具集。选项取决于事件,但参与者可以更改其外观、触发事件等等。参与者面临的部分挑战是让使用这些工具看起来很自然。

“演员的能力就像一种乐器,你可以学会去掌握。”制作实习生艾利·博克(Eli Bork)说。

戈尔曼将这些工具描述为“像一个木偶”。“你不想让他们看起来像是在看菜单,即使他们会触发很多灯光、道具和特效。”她说。

在《Under Presents》中,有一个大型的无方向性沙箱组件,开发人员基本上是让演员自由控制自己的外表以及与世界的互动方式……在《暴风雨》中,对这些特定细节有很多限制,部分目的是确保故事被正确地讲述,部分是为了减少演员的操心。

“这很有趣,《暴风雨》讲述的是一个魔术师施展幻术的故事,两者有相似之处。”演员特伦斯·莱克勒(Terence Leclere)说,“本质上,作为演员,我们在做同样的事情。”

在与《Under Presents》合作之前,莱克勒在虚拟现实方面并没有多少经验,但他曾参与过沉浸式的戏剧故事,比如《紧张的体验》(The Tension Experience)和《戏剧恐怖》(Theatre Macabre)。

“在这款多人游戏中,我们戴上 VR 头显并赋予 NPC 生命有多酷和奇特?”莱克勒说,“因为这基本上是我接近沉浸式互动事件和戏剧体验的方式。”

匿名者可能是混蛋,这在虚拟影院也不能幸免。开发者说,在《Under Presents》期间,游荡不是一个大问题。有一些对付玩家的工具,比如把他们放在一个笼子里几分钟,或者把他们从故事中踢出去,如果演员感到不舒服,则允许他们从场景中退出。在《暴风雨》和《Under Presents》中,玩家不能说话。有相互作用的形式,但参与者处于控制之中。

他们实际上遇到了相反的问题,即玩家怀疑有人试图破坏游戏。他们会变出宝剑和盾牌,并站在流氓玩家和演员之间。这比那些游荡者更具破坏性。

然而,无论演出中发生什么,在新冠疫情发生的世界里,它都有独特之处:真正的人与人之间的互动。

“起初,这是一种通过虚拟环境来消除人们在地理上的距离而相互联系的方式,” 莱克勒说。“但现在,它甚至更加珍贵,因为你可以用一种目前仍是危险的方式与人联系。”

然而,《暴风雨》是否成功的最终问题在于,它实现了其崇高而明确的目标:把钱放进表演者的口袋里。

据一位 Tender Claws 的代表透露,他们的每场演出都卖光了,而且“演员们在沉浸式剧场里获得了有竞争力的报酬”。该公司不愿详细说明什么是“竞争性价格”,从熟悉互动剧场的演员和人才管理人员那里得到的数字也因地域和制作规模的不同而有所不同。对于规模相当大的活动来说,平均每场演出 100 美元的报酬算是相当不错的了,但尚不清楚《暴风雨》是否也属于这一类别。

鉴于《暴风雨》刚刚启动,我们可能还需要一段时间才能得到答案。【数字叙事 原作:Patrick Klepek;编译:净之火】