翻开《神秘地带》(The Numinous Place)第一章人们便被这个超自然的惊悚故事深深吸引,这部堪比好莱坞制作水准的多媒体力作集视听、视频,文本和绘画于一体,讲述主人公亨利·阿玛迪斯在洛杉矶一家治疗睡眠的诊所经历的一系列匪夷所思的死亡事件。这部互动小说于去年法兰克福书展上首次披露。

将多媒体交互元素严丝合缝地嵌入传统故事情节,这一高水准制作使互动小说在日趋饱和的市场中赢得一席之地,例如最近上市的法伯尔出版社的《三十九级台阶》(The Thirty-Nine Steps)和兰登书屋的《黑王冠》(Black Crown)。

好莱坞模式的畅想

早在去年这一交互图书项目在美国 Kickstarter 网站就筹得高达七万五千美元的资金,其中有两万五千美金来自好莱坞明星罗素·克劳(《角斗士》主演)的广告效应,尽管在过去明星加盟新兴产业的成功例子并不多见。

《神秘地带》是由马克·斯多夫(Mark Staufer)编剧、布兰德维德(Brandwidth)设计开发的一款全新 app,有人称之为电子书升级版、游戏或是图书(至今尚无明确定义)。这款 app 设计完全颠覆传统出版概念,它将故事呈现在一个虚拟平台上,通过高科技使内容更为逼真,同时可在不同语种间自由切换。马克·斯多夫将传统图书赋予高科技特色,同时兼具视听效果。

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马克·斯多夫曾是伦敦环球影城的制片人,为罗素·克洛的导演处女作《爱,欢笑和真相》创作剧本。在英国温莎的数字设计师布兰德维德则为丰田汽车和吉尼斯世界纪录的 app 设计网站。

对于这一全新尝试,马克说,“我们为从未做过的事情筹集资金,这有相当难度,一旦数字闸门打开,传统媒体的地位就会变得岌岌可危,因此它们对数字趋势是持抵抗态度的。”

布兰德维德创新实验室副总裁迪恩·约翰逊则认为他们正在长远框架下努力,“未来我们的目标是三本书和三部电影,且要把它们做到极致。”

奇妙“梦想”的困境

《神秘地带》的灵感源自马克·斯多夫十年前一个神奇的梦,当时他萌生一个想法——要是科技发展能将梦境拍摄下来,那该是多么奇妙的事情。

于是他开始写作,随着故事情节展开,他又产生新的想法——人们能否利用科技,通过梦境预见来世?若来世与我们想象不一样,那又会是什么样子?

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从一开始马克就知道他想要什么:“我希望《神秘地带》从头至尾是一本独特的书。之所以采用全媒体的方式(包括视听、视频、第一人称叙述、图片等)是因为我想要创造一个完全逼真的故事世界,使读者身临其境并全身心投入其中。”

然而寻求出版合作伙伴却破费周折。“对于习惯传统讲故事模式的出版商而言,这意味着概念的颠覆,他们并不清楚要怎么做”马克说。

“我们的初衷并非想要打造平台,但随着利润增加,它越来越成为一个具有投资空间的出版平台,而不单单是一本书或者一个系列。现在大部分技术已就位,可以和更多的作者合作。”约翰逊说。

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通过 Kickstarter 筹集得来的一大笔资金用于制作三章样本,从而突显交互式动态内容的亮点,这些内容同时兼容于 iPad 和 iPhone。

“然而,最重要的还是依赖出版商的投资,如果得不到他们的支持,我们将越来越被视作一种威胁。”约翰逊说。

故事交互性的挑战

对约翰逊而言,如何使《神秘地带》具有交互功能是一个巨大挑战。他对所谓的“电子书升级版”感到厌倦,那只不过是增添一堆图片或是添加一段作者视频,毫无任何功能改进,因此谈不上有任何附加值。

约翰逊认为,只有声音和音乐能为阅读增添气氛。逼真的音效配合惊悚的故事情节,营造出令人毛骨悚然的效果,才能使读者欲罢不能。

“当然,我们也要设计无声版本,毕竟不是每一个读者都喜欢戴着耳麦阅读。”约翰逊补充到。

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事实上,约翰逊和他的团队为 500 页的故事设置了 30 至 40 处交互元素,其中仅有 10 处具有剧场效果。这些元素将为读者带来惊喜的阅读体验,而不是打断阅读节奏。

互动小说的现实

对于主管法伯尔数字出版的亨利·沃兰而言,《神秘地带》是一项极难完成的任务。他认为(约翰逊团队)正冒着巨大风险将一本好好的书弄得一团糟。

“许多跨媒介支持者主要关注如何突破媒介界限,他们所追求的东西往往令普通主流读者难以接受。”

然而,这种情况正在发生改变,越来越多的作者开始寻思着为新媒体创作故事。

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如何定义这些新媒体产物,则是业内人士共同关注的问题。每一种定义,无论是书、游戏或是电影,都与它们的内容和预期相关联。

“最近我们对约翰·布臣的惊悚小说《三十九级台阶》进行数字改编,遇到了同样的难题。把它叫做书不合适,因为它比单纯的书多了许多内容。叫游戏也不合适,因为读者不能随意操控主人公”沃兰说。

对沃兰而言,交互式图书缺乏真正意义上的突破,原因在于市场需求不足,以及购书者意识缺乏。“读者在阅读上依然缺乏娱乐创新意识,我们不能强迫他们去接纳或喜欢新鲜事物,我们能做的就是让产品具有不可抵挡的吸引力,让读者主动去接受、去喜欢。”

从制作上说,像《神秘地带》这类原创作品或不受版权保护的内容操作起来更方便,因为它们有可能为新媒介量身打造,而类似《三十九级台阶》这种知名作品则不一定适用于改编。(根据马克·派辛的文章编译)

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