“创新,”杰夫·贝佐斯曾经说,“通过轻轻举起祖父,并向他提出六种不同的想法来实现。”

事实上,这个商业灵感不能完全归功于亚马逊的首席执行官。这也是“Botnik”的工作,它是一款新的人工智能幽默应用程序,能够从《宋飞正传》(Seinfeld)第 3 季的脚本、Yelp 的点评,到贝佐斯的“股东信”中获取各种类型的文字内容,目的是构建预测的、特定用途的键盘(keyboards)——在 Botnik.org 上有很多——用来写一些著名作品的歪曲版本,比如《实习医生风云》(Scrubs)的一集,或者《单身女郎》(Bachelorette)的片段。

“最好的 Botnik 作品,就像由《pbs》衍生而来的水獭故事,保留了它们来源材料的结构和文字游戏,同时又增加了一种傻傻的、机械的呆板的感觉。它们都代表了一种新的喜剧形式,一种人机协作——从一种类型中收集所有令人回味的短语,然后把它们整合成一种荒谬的拼贴画。” Botnik 共同创始人杰米·布鲁(Jamie Brew)说。

Botnik 于去年开始运作。当时布鲁是洋葱网站的一名作者,他和鲍勃·曼科夫(Bob Mankoff)进行了交流。曼科夫是一位艺术家,《纽约客》前漫画编辑,在 2005 年曾发起该杂志的流行写作竞赛。在《纽约客》任职期间,曼科夫与微软和谷歌的 DeepMind 部门合作,试图让算法对数千个条目进行认知,但结果不是很理想。“我想,单是电脑难以解决这个问题。” 曼科夫说,“如果幽默问题要解决,即使部分解决,也只能先解决人们使用机器的问题。”

然后,他听布鲁说,他创建了一个预测文本发生器,曾在智能手机上花了几个小时的时间,用它的文本建议来制作一些无聊的句子。布鲁说,手机上的文本预测“引导着世界上最无聊的人的声音。但是当我注意到你可以从这台机器的有限的建议中获得一种诗意的时候,下一个步骤自然就是尝试把它应用到其他的文本中去。”

这两个人在 Techstars 的“Alexa 加速器项目”的支持下,在过去的一年里,构建和调整了几个基本的语言数据库,每一个都是一个特定的流行文化类型或实体,比如美容广告,或者是爱情专栏。这些术语构成了网站的个人键盘,让你可以制作句子——每个词都将决定你的下一个选项——最终形成自己的“怪兽“。

它是一种信息灵通的合作,而不是冷冰冰的自动内容创作。“电脑自动生成的东西对我们来说只是暂时的。”曼科夫说,“但是,Botnik 是人与电脑合作,并为它添加一种掌握。它是基于这样一个想法:你可以写任何东西,如果你想写一首乡村歌曲,你就可以访问乡村歌曲的预测文本——但你不是简单地把它吐出来,你需要修改它。”

到目前为止,有一种专门针对 Tennyson、煎饼食谱和动物的键盘,这些都是人们熟悉的结构。这些由 AI 辅助产生的奇怪的、不寻常的文字,由大约 150 名志愿作家组成的编辑团体监督,其中包括周六夜现场和洋葱报的工作人员。利用空闲时间,他们创作出最好的条目,从而产生像《宋飞正传》这样的脚本。

在一些例子中,原始形式的逻辑和结构仍然保持着不变,但它们被注入了一种怪异、有趣的感觉,跟我们熟悉的不一样。正如 Botnik 的首席科学家艾尔奥布莱恩(Elle O’Brien)所指出的,最好的 Botnik 条目“是那些不可思议地击中你的东西,在那里你能认出他们想要模仿的东西。” 甚至还有一个专门用于连线的产品评论的键盘:

Botnik / Wired 本周最热门的 5 款产品

·亚马逊 Alexa:最新版的 Alexa 将会对你的依着进行评判,并侮辱你的处理能力。最通用的型号有一个 99 瓦的扩音器。打开它,为亲热做好准备。

·iPhone 8:iPhone 8 的 2½ 加仑桶是一个很好的补充。它有很多焦糖。

·微软 Surface:Surface 不过是一个重新包装的盒子,它展示的是一个未来的金属甜甜圈。更高分辨率的暴雨视频可以从你的像素经销商那里获得。

·矮胖吊架 189:当你按下摆动按钮时,很多花哨的电子设备将晃动起来,但矮胖吊架 189,很有品味。这个新模型会马上出现在你的沙发上,显示出可怜的缺乏运动。

·最初的 iPhone:阅读更多。即使你总是阅读,你仍然比·最初的 iPhone 还要笨。

最近有一些尝试将人工智能和喜剧结合在一起,其中包括《离经叛道》(DEviaNT),一个在恰当的(或不恰当的)时间里说出“这就是她所说的”的节目。但是,最近为亚马逊的 Alexa 提供了材料的“博尼克”团队的希望是,应用程序将会超越幽默。“这是一种拥有各种各样的创造力的头脑风暴工具,”曼科夫说,他现在是《时尚先生》的漫画和幽默编辑。“这一进展的可能性之一是,你被困在了一个文本的中间,而你所看到的语料库是 Brian Raftery 写过的所有东西。这是一个可怕的前景,部分原因是它需要一台电脑来清理我多年来的那些糟糕的作品,也因为它可能会让我失业。”

尽管如此,曼科夫坚持认为,没有人应该担心被取代:“我们不会把机器交给机器,”他笑着说。“人类总是必须站在中心,只是为了人类的缘故。”

作者:BRIAN RAFTERY
译者:Lighting

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