“‘大旅行’的旅行者”(Grand Tour Travelers)是斯坦福大学牵头的数字人文项目“映射文坛”的一部分,其宗旨是为记录“大旅行”的相关大型异构数据库建立可视化浏览,并以此探索数字人文的可能性和潜力。

“大旅行”主要是指文艺复兴后,以英国为首的欧洲贵族子弟和知识分子“读万卷书,行万里路”式的旅行方式;在“大旅行”中,精英旅行者通过欣赏西方艺术瑰宝,亲历欧洲大陆社会百态,积累文化经验。人们将这种旅行视为对知识、历史、光明的探索。“‘大旅行’的旅行者”始于对《在意大利的英国和爱尔兰旅行者字典,1701—1800》的数字化处理。这部字典提供了“大旅行”参与者的海量信息,含 6000 多个词条,每个词条对应一位旅行者。字典以传统印刷模式问世,存在不少查阅障碍,数字化可为检索提供便利。不过,该项目并不满足于简单的数字化,而是将数字化信息作进一步可视化处理,以便站在更高视角解读“大旅行”。

项目负责人、斯坦福大学古典系副教授乔凡娜·西瑟拉尼等研究者记录了每位旅行者经过的城市,旅行日期,出生地、出生日期,以及专业领域、教育背景和社会地位等多方面信息,绘成了英国、爱尔兰精英在“大旅行”繁荣期前往意大利的路线图,还对诸如建筑家罗伯特·亚当(Robert Adam)、诗人詹姆斯·汤普森(James Thompson)等旅行者的社交圈的交集提出了许多推想。