想想Facebook、Twitter或微博、微信对你与你的朋友和同事交流方式的改变。现在,将它们乘以10,你就有了社交VR。

社交VR有可能彻底改变在线互动。在多次隐私丑闻曝光后,Facebook在其声誉上遭受了巨大的打击,但它在VR领域的巨额投资却收到了更多的关注。扎克伯格曾大胆地宣称:“VR将成为最具社交性的平台。最好的还在后头。”

诚然,VR头显的普及速度很慢。自第一代Oculus发布以来,游戏爱好者对VR头戴设备的销售不断做出贡献。然而,许多行业领袖认为,使VR成为潮流的将是社交体验。

VR将改变社交游戏规则

很多消费者对VR不感兴趣的一个主要原因是,没有足够的高质量内容。高质量VR内容的制作成本很高,而那些做这项工作的人在看到市场反应迟缓后,正在将他们的服务货币化。这就是VR社交网络将改变游戏规则的地方。

“社交是核心,应该是各种体验的基础层。你可能会对一个平台感到厌倦,但没有人会不通过这个平台相互交流。”HTC Vive VR产品管理Vinay Narayan说。

目前已经有许多令人兴奋的社交VR体验,其中很多都是免费的,有些目前仍处于测试阶段。在你决定花大价钱购买高端头显之前,目前你可以在Mac或PC上试用这些VR社交网络。

但如果你想和你的朋友们聚在一起观看一组VR自拍,或者和他们一起随着你最喜欢的音乐跳舞,就只能通过一种合适的VR设备才能做到。好消息是,独立的VR头显开始变得更便宜,更容易接近了。

vTime

vTime是由Starship工作室开发的,它可能是目前在VR空间中进行社交所需功能的最佳结合。而通过其中的vTiming,你可以和三个要好的伙伴或者完全陌生的人一起坐在篝火旁,用化身分享故事。

vTime能让自世界不同地区的4个人在共享空间中无缝互动。它专注于实际的交流行为,并设法使所有的东西在预渲染的环境中看起来不可思议地真实。

Rec Room

这个创新的社交VR平台通过在传统游戏(如飞盘高尔夫、3D绘图游戏和彩弹球)中加入一些有趣的东西,让你可以与任何在线的人一起玩游戏,从而游戏化社交活动。他们最近利用恒星射击机制,引入了一系列激光枪的合作任务。

Rec Room被许多人称赞为目前多人VR游戏的最佳平台。Against Gravity工作室已经对游戏的物理特性进行了微调,使其在空间VR拍摄中获得恰到好处的挑战等乐趣。它可以免费下载,适应HTC Vive、Oculus Rift和Playstation VR。

AltSpaceVR

AltSpaceVR是最早也是最大的VR社交网络之一。如果vTime是宁静的咖啡馆,那么AltSpace就是熙熙攘攘的城市中心。去年,在资金耗尽后,AltSpaceVR不得不关闭,但在被微软收购后,它又重新焕发出光彩。

在美国全国广播公司的支持下,AltSpace继续受到名人的青睐,Reggie Watts、Drew Carey,以及Al Roker等都在这个平台上亮相,并与观众互动。它的互动是通过AltSpaceVR的“FrontRow”功能实现的,该功能可将舞台上的人物镜像反映到多个房间而无需延迟。这可使VR演唱会的观众人数达到4万人,看起来就像一场友好的聚会。

在AltSpace中有许多VR空间,包括营火会、电影院,甚至还有AltSpace自己的《龙与地下城》风格的桌面奇幻游戏。AltSpaceVR是一个发展良好的虚拟现实世界,很容易让你沉浸其中。

VR Chat

作为一个VR平台,VRChat在这个榜单上的表现最为突出。它已经成为了YouTubers的热门。VRChat的主要卖点是允许用户将自己的内容添加到世界上。VRChat玩家有很多可选择的化身,他们都是流行视频游戏、卡通和动画人物的角色,如《口袋妖怪》、《黑暗之魂》、《Rick》和《Morty》等。

去年,VRChat甚至诞生了自己的迷因,一些用户用Knuckles头像聚集,让人惊悚,也令人惊叹。

VRChat的创始人打算打造一个人们真正想要的虚拟现实空间,他们在很大程度上取得了成功。目前,VRChat给用户提供了为自己创造世界的自由,而其他的则是社交VR的一种方式。如果你正在寻找一种超现实的滑稽的体验,在那里可以感受到化身背后的人,那么VRChat对你来说是完美的。

High Fidelity VR

你可以把High Fidelity看作是VRChat更年长、更明智的兄弟。High Fidelity VR的游戏和物理引擎特别完善,不仅允许用户创建内容,还可以让你创建自己的迷你游戏——不管是简单的还是复杂的。尽管有丰富的细节,但从用户PC中获取计算资源以运行网络仍然可以保持体验流畅和高保真度。

High Fidelity是Secondlife的联合创始人Philip Rosedale的心血结晶,他想要创建一个虚拟现实世界,在那里你可以做在现实生活中一样的事情。目前,用户在这里可以召唤、塑造和操纵像他们的化身一样的物体,创造出高度复杂的环境和独特的体验。

社交VR的未来

目前的VR社交体验处于社交网络的前沿,但它们仍有很多值得期待的地方。最大的问题之一是,VR用户以麻烦和不恰当的方式行事。

今年早些时候,VRChat的一名用户在进行全身追踪时癫痫发作。虽然大多数人都很担心,并试图安慰受害者,但仍有一些人在捣乱,并骚扰癫痫发作者。

互联网提供的匿名掩护使恃强凌弱有了一定的空间。由于VR是沉浸式的,用户在其中身体存在感很强,被恶意用户殴打或辱骂,可能会给人带来精神上的创伤。

英特尔公司开发者关系部的Seth Schneider说:“标记不良行为者的明显方式有时足以防止不良行为的发生。”我喜欢的一个安全方案是Bigscreen VR的个人VR泡泡,它可以防止别人靠得太近,甚至屏蔽整个视觉领域。VRChat还聘请了一些主持人,让他们寻找那些令人讨厌的人。

虚拟的社交空间应该给用户提供创造性和表达的自由,最终的目标应该是设计出能够在不过度监管的情况下控制不良行为的系统。

当社交VR像Snapchat一样普及时,我们回顾2010年的社交网络,会惊讶于我们的头脑。“我们是如何应对这种神秘的技术的?”随着VR技术的发展,它将允许以令人惊叹的细节交流人性所有错综复杂的层面。

一幅图片可能会说千言万语,视频可能会显示每秒30帧……但只有VR才能超越时间和空间,以形成人类思维的新维度。

【数字叙事 原文:Mickey Thibault;编译:Lighting】