“VR 的杀手级应用在哪里?”这个问题经常出现在相关媒体的文章和问答中。需要一款应用程序来推动 VR 进入主流的想法不断浮现,但 VR 真的需要它来实现蓬勃发展吗?

《连线》杂志在关于“消费电子展 2018”(CES 2018)的报道中说,VR 仍然缺乏那种引人入胜的作品,无法推动数以百万计的零售系统发展。VR 没有 Xbox 那样的光环。内容为王,这我完全同意。没有好的 VR 内容,不管技术有多好,都只是技术。但是没有好的技术,内容就不会发光。这是一个先有鸡还是先有蛋的局面。

我们面临着可访问性和生态系统成熟度问题。如今,我们已经达到了硬件对边际用户具有吸引力的程度。独立的 VR 类别正在形成很好的效果,而且售价不高;Oculus Go 代表了一款真正可用的头戴式显示器(HMD)。粘性内容的时代已经成熟。

但构成一个杀手级应用程序的究竟是什么呢?一个杀手级的应用程序需要足够的吸引力来让你去购买它运行的系统。许多人认为电子邮件是互联网的杀手级应用程序,因为它是人们想上网的一个主要原因。第一个游戏杀手级应用是 1980 年 Atari 2600(游戏机之父)上的《太空入侵者》。这是第一个获得官方许可的控制台游戏主机端口,它使 Atari 2600 的销量翻了两番。

早期的 VR 体验如Tilt brush谷歌地球引发了很多人对 VR 的兴趣,但这并没有转化为大规模的 HMD 销售。最近发布的VRChat(正在打造社交 VR 的未来)和《Beat Saber》(一种 VR 节奏的游戏)表现得更好,但即使是在不到一个月的时间内卖出了 10 万多份的《Beat Saber》,也没有获得过杀手级应用的地位。

那么,VR 杀手级应用的作品又会是什么呢?我们是否需要一个已知的 IP 将它的粉丝群带到媒体中,就像《神奇宝贝 GO》为 AR 所做的那样?

有趣的是,Gear VR 商店所有免费应用中,排名前两位的是Netflix VR 和YouTube VR。根据一项对 2000 名美国人的研究。在 Magid 和 VR/AR Insights 联盟的消费者中,22%的 VR 用户曾经使用过 Netflix VR,其次是最受欢迎的应用 Minecraft VR,比例为 20%。在 VR 中观看 2D 内容会因为社交观看的额外好处而变得更加流行。然而,日常消费者不会为了在 VR 中观看 Netflix 而花费数百美元购买一台 HMD。

一个杀手级的应用程序会让许多人想到一款具有普遍吸引力的游戏。但是,就像在虚拟环境中观看 2D 内容会给消费者带来惊喜一样,一些意想不到的事情可能会让杀手级应用声名鹊起。

《Spheres》为例。这部由艺术家兼电影制作人伊丽莎·麦克尼特(Eliza McNitt)编剧和导演、达伦·阿罗诺夫斯基(Darren Aronofsky)监制的三集 VR 系列影片创造了历史。今年早些时候,这部影片在圣丹斯以七位数的价格被收购。

这是 VR 领域有史以来的第一次,表明 VR 作为一种娱乐媒体正在走向成熟。VR 媒介使《Spheres》成为众人瞩目的焦点,在威尼斯电影节上获得 VR 大奖后,它发出的耀眼光芒丝毫没有减弱的迹象。《Spheres》的系列时空之旅当然是尝试 VR 的一个理由,但它绝对不是一款让人上瘾的游戏。虽然在 Oculus 上发布这款应用会有怎样的反响会很有趣,但我认为它不会是我们一直期待的杀手级应用。

VR 的美妙之处在于它对不同的人有不同的意义。因此,我们应该鼓励创作各种各样的体验来吸引尽可能多的人。好的内容会上升到顶端,而备受争议的杀手级应用程序将不可避免地成为这一过程的一部分。与此同时,内容的广度,而不是单一的应用程序,将使该行业蓬勃发展。

【数字叙事 原作:Sol Rogers;编译:毕昂】