特许经营的建立涉及多种类型的媒介。理想的特许经营模式可以轻松地从电影到电视,从书籍到电子游戏。但在真人版电影《神奇宝贝》和儿童读物《怪奇物语》(strange Things)之后,特许经营商开始寻找下一个途径,将自己的品牌扩展到一个全新的媒体领域。手机优先的聊天小说是特许经营建设的最新成果。媒体日益成长的形象凸显了在互联网时代讲述故事背后的一些指导原则。

本周早些时候,聊天小说应用 Yarn 宣布与漫威娱乐合作,制作数十个电影观众熟悉的超级英雄故事。《蜘蛛侠》、《黑豹》、《美国队长》、《钢铁侠》、《复仇者联盟》和《银河护卫队》都将以短信的发送者和接收者的身份出现,创建出一种互动叙事,让用户觉得自己在与英雄直接对话。

漫威宇宙电影过去十年中在全球票房收入超过 174 亿美元,而 Yarn 是漫威特许经营中最引人注目的系列聊天小说应用程序。该应用程序还与其他许多电视特许经营合作,其中包括 Archie 漫画(《Riverdale》和《Sabrina》)、SYFY(《狙魔女杰》)、NBC(《I Feel Bad》)和 AMC(《Into the Badlands》)等等。漫威故事也将标志着 Yarn 首次涉足以动作为中心的内容,而不再局限于浪漫、恐怖。但是,当查看 Yarn 的大量 IP 时,一些统一因素凸显出来,这有助于澄清为什么聊天小说引起了人们的兴趣。

对于聊天小说这一特许经营的扩展来说,最好的合作伙伴是那些已经被证明是多样性的故事。它们在当今网络孕育观众中都获得了成功:它们被系列化,它们悬念不断,它们以角色为基础,并且它们带来了有兴趣尝试新方法并与喜爱的角色保持联系的粉丝群。这种小说是为快速消费而设计的:每个故事大约两分钟读完。当然,聊天小说也能满足青少年的生活。

“Yarn 正在改变故事的讲述方式,利用千禧一代喜欢的微故事的形式,通过他们日常接触最多的设备——他们的手机。”漫威传媒的创始人兼首席执行官贝诺伊特·瓦提尔(Benoit Vatere)说。“Yarn 通过多个角色之间的短信来讲述故事,所以读者会感觉到他们加入了一个小组,与他们喜爱的超级英雄或其他电视、电影角色聊天。故事还融合了图像、视频和音频等多媒体内容,以使内容具有动态性和超强的吸引力。”

难怪 Archie 漫画公司和漫威公司现在都在向移动故事领域进军。聊天小说正在与特许经营一同起飞,其原因类似于对最近漫画改编的电影和电视的普及的解释:持续的故事,扣人心弦的悬念,每个单元是否以漫画书的形式出现,漫威电影分期制作,或以文本消息更新。这些故事就像 Instagram 或 Facebook 一样,会给回头客带来回报,并能让读者感到快乐。

Yarn 通过订阅、应用内购买、广告和合作伙伴关系的组合实现盈利,不过前两个渠道构成了它们大部分的收入模式。“对于 Yarn 背后的漫威传媒来说,超过 70%的收入来自订阅和应用内购买,”瓦提尔说。“只有不到 30%的收入来自广告。”

有趣的是,从聊天小说的方法中得到最大的收获之一似乎是违反直觉的:聊天小说的读者是忠实的,是回头客,即便是在一个随需应变的内容丰富的世界里也是如此。

“随着‘疯狂观看’的兴起,我们仍然发现系列化、定时和预期是如此重要。” 瓦提尔说,“我们从数据中看到,当内容执行得很好时,留存率会迅速上升,人们会每周都去看同一故事的下一集。我们将此称为’约会观看’。”在当今新技术媒介的热潮中,一部精心制作的聊天小说即能构建出任何特许经营扩展所需要的东西:拥有一群忠实的粉丝。这无疑是十分经济的做法。

【数字叙事 原作:Adam Rowe;编译:净之火】